傳風的力量 伴更生人拾生活

2018-06-12   | 鄭茹菁
為了完成塔皮亞(中)與志工陳坤元(右)會面的心願,志工們從南加州開車前往百哩之外的聖堤市,關心他出獄後的生活。(照片提供:鄭茹菁)

塔皮亞娓娓細訴他的監獄人生,自二十一歲那年交了壞朋友,幫派惡鬥錯手殺了人,雖不是他下的手,但一干人等同罪入獄,全部被判終身監禁。原本並無假釋的可能,但是通過監獄佛法共修及服刑表現良好,教士譚瑞欽(聖地牙哥聯絡處精進幹事)決定為塔皮亞寫信申請假釋。

譚瑞欽自1995年起擔任加州州立監獄的教士,二十三年來風雨無阻輪流前往卡利帕特里亞(Calipatria)、查克瓦拉谷及蘭卡斯特(Lancaster)等監獄關懷獄友。2010年,塔皮亞參加了譚瑞欽主持的佛法共修,進而認識慈濟及菩薩寺。

求法擺脫黑暗的歲月

譚瑞欽觀察塔皮亞與志工的互動及上課的學習態度,發現他上課的時候非常安靜,雖然不會主動表現自己,但譚瑞欽看出他很用心,因為塔皮亞總是一直寫信給菩薩寺的志工,虛心請教如何成為一個更好的人,在獄中修行培養同情心和慈悲心;尤其當塔皮亞認識慈濟後,便像找到了依皈,也開始寫信給傳風團隊,與志工陳坤元成為筆友。
志工陳坤元(右下)也為塔皮亞(左)的老闆約瑟夫(右上)準備結緣品與慈濟英文季刊及通訊傳單,並為他介紹慈濟的「入監獄傳法」。(攝影者:鄭茹菁,地點:美國聖地牙哥,日期:2018/06/06)


因此譚瑞欽積極向獄方爭取塔皮亞的假釋,並將歸納他在過去六年的表現,表示:「塔皮亞對佛法課提供了多方面的協助,主動準備上課前的教室布置,允許其他獄友有更多時間專注學習。塔皮亞認真學習運作業力,了解每一個人都應該為自己的行為負責,他一直在思考生命的真諦,學習如何與別人真誠交往,用佛教的說法就叫做『清淨在源頭』,他本身有很好的調解能力,屢屢以自己的人生觀開導獄友成為一個更好的人。」

而美國慈濟傳風團隊於2014年4月收到塔皮亞的第一封來信,他在信中附了二十張郵票,表示要捐給慈濟做善款,此後每次來信都捐郵票給慈濟義賣,四年來,塔皮亞一共寫了十四封信給慈濟。志工陳坤元細讀了每一封信,也認真回覆了每一封信,並附寄慈濟刊物與上證嚴人的書給他,同時分享慈濟活動的點點滴滴,鼓勵他積極幫助別人。

雙方通信四年,直到塔皮亞出獄,他曾在信中表示希望能與陳坤元見面,而且發願出獄後,加入慈濟當志工。尤其塔皮亞特別喜愛《千手佛心》一書,上人以身示教、無私的大愛更是帶給他很大的激勵!經由上人著作的開導,塔皮亞知道自己雖身處獄中條件不好,但他仍然可以幫助在獄中受苦的人,因此他在獄中就地做義工,並運用繪畫才能製作卡片送給不幸的小朋友。

甚至在2016年1月,塔皮亞寄來四個親手繪製的馬克杯,希望能義賣募款、捐給慈濟。在陳坤元的推動下,許多人聽到獄友「身在牢獄卻心繫慈濟」的故事之後深受感動,紛紛慷慨解囊,這四個愛心馬克杯共募得五千八百零二美元善款。
約瑟夫的奮起產業,聘請技師一對一指導,訓練更生人操作機械房裡的電子控制機器技術。(攝影者:鄭茹菁,地點:美國聖地牙哥,日期:2018/06/06)


投入志工實踐的願力

2017年9月假釋出獄的塔皮亞,因為在獄中之時,聽說聖地牙哥有一個非營利組織,專門幫助誤入歧途的青少年脫離幫派,因此洗心革面的他希望以自己的負面教材為迷途羔羊指路,在闊別滾滾紅塵卅年之後來到異鄉。

誰知因緣不具足,塔皮亞發現這個組織不如傳說那般正義,所以斷然離開,所幸「失之東隅,收之桑榆」,他找到了一家專為更生人提供培訓的奮起產業(Rise Up Industries),他決定前往應徵工作,經過老闆約瑟夫(Joseph L. Gilbreath)的嚴格審核及多次面談,塔皮亞得到了工作機會。

當塔皮亞獲准假釋,他信守「回慈濟做志工」的諾言。出獄找到住處、生活安定之後,塔皮亞每月一次去聖地牙哥慈濟會所做環保,因為路途遙遠,他必須先搭一段巴士,改搭電車,然後再轉三趟巴士,克服萬難做志工只為服膺上人所說:「對的事,做就對了!」

有一次,塔皮亞參加聖地牙哥會所舉辦的浴佛活動,向譚瑞欽詢問是否有《千手佛心》﹖並提到陳坤元曾經送他這本書,不過在他出獄之時,因為希望這本書能接引其他獄友,幫助他們找到人生的方向,所以便將書本留在監獄,布施給仍在監獄中受苦的人。

得知塔皮亞的善行,譚瑞欽很佩服他的無相布施精神,因此送他這本書結緣,塔皮亞也有如孩子般歡天喜地接受了志工的好意。同時為了完成塔皮亞想要與陳坤元會面的心願,雙方也約定於2018年6月6日在奮起產業見面,利用塔皮亞的午休時間談話,了解他出獄後的生活。
塔皮亞因為認同證嚴上人的「竹筒歲月」,主動認領竹筒,也已經兩度捐款給慈濟聖地牙哥會所。(攝影者:譚瑞欽,地點:美國聖地牙哥,日期:2018/05/13)


邁步走向正面的人生

當志工們從南加州開車前往百哩之外的聖堤市,初相見的、通信四年多的兩個大男人緊緊擁抱,一切盡在不言中⋯⋯

塔皮亞講述佛教帶給他的改變,並提到目前投入志工行列的法喜,只是陳坤元不捨塔皮亞單程出門就得費時五個小時,不料塔皮亞竟說:「比起在獄中的惡劣環境修行,這根本不算什麼⋯⋯」這番話讓人既感動又佩服!

塔皮亞又說,他也非常認同上人的「竹筒歲月」,因此主動認領竹筒,並兩度捐款給慈濟聖地牙哥會所;而且除慈濟之外,他還去救世軍活動中心及相關慈善組織從事社區服務,也去學校規勸年輕人遠離幫派,雖然目前仍有三至五年的假釋期,但他堅持利用每一分鐘貢獻自己的力量!

而已經吃素的塔皮亞,也帶著志工來到當地一家餐廳品嘗墨西哥捲餅,當志工們見到餐廳員工對塔皮亞非常友善與熱情,也為塔皮亞的好人緣感到開心,而對於大家喜歡自己,塔皮亞則將此歸功於他的佛教修行,真心表示幫助他最大的就是聖地牙哥的菩薩寺、西來大學的教授,以及慈濟的傳風團隊。

對於現在每逢周三發薪日,能來到餐廳打牙祭,品嘗簡單的墨西哥捲餅,塔皮亞已經感到萬分的滿足,他說:「能夠自由走進店家,想吃什麼就打開皮包,有錢付帳,這種感覺實在太棒了!」

回想傳風團隊陪伴監獄獄友的過程,酸甜苦辣的故事都曾發生過,但是如今,傳風團隊在塔皮亞的翻轉人生中,扮演了一不可或缺的角色,這樣成功的陪伴故事,也讓繼續在幕後與獄友通信的志工精神百倍,期待繼續以佛法與慈濟人文營造溫暖人間。【更多內容,請參閱慈濟全球社區網

(文:鄭茹菁 美國報導 2018/06/06)
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