芝加哥助 波多黎各氣候難民

2018-08-01   | 美國芝加哥慈濟志工
透過市府與當地紅十字會的邀約,請求慈濟芝加哥分會一起加入慈善組織的救援行列,發放當天市府人員及各界志工都到場協助與幫忙。(照片提供:美國芝加哥分會波多黎各新移民發放日誌)

2017年10月,美屬波多黎各遭受五級颶風瑪麗亞重創,島上斷水斷電及斷訊的困境,讓居民們為了生活下去,只得接受搬離家園的命運,在官方協調下讓受災嚴重的家庭,移居到美國本土各城市,而芝加哥慈濟志工接受市府邀請,於2018年7月1日為這群受災移民的鄉親舉辦發放。

颶風災後苦不堪 慈濟受邀辦發放

在美國聯邦協助下,2018年3月四百五十戶災民移居芝加哥,寒冷天氣以及語言隔閡,讓這群波多黎各災民只能暫時住在當地波多黎各文化中心附近,因此透過市府與當地紅十字會的邀約,請求慈濟芝加哥分會一起加入慈善組織的救援行列。
受災居民們表示,慈濟現值卡就像及時雨,在他們當生活上需要一筆費用時,伸出援手,讓他們感動得眼淚流個不停。(照片提供:美國芝加哥分會波多黎各新移民發放日誌)


芝加哥緊急管理部副主任湯瑪斯表示:「慈濟基金會主動向FEMA,以及市府表達願意成為援助夥伴,提供颶風受災戶相關協助。」獲得官方認同後,志工們從美國聯邦緊急事務管理署,取得受災家庭名單,並逐一寄出發放邀請函,卻被不少人質疑是詐騙集團。

「一開始我以為是惡作劇,因為自從風災後,經常發生詐騙事件,但今天我知道一切是真的,我來了,是帶著感恩的心情來的。」受災居民蘿莎如此說著。

慈濟志工歷經一波三折,除了不少受災戶誤以為是詐騙集團的新花招,還有場地的尋找、翻譯志工的安排,志工們都得一再地反覆確認,直到正式發放開始,大家才露出笑容。

帶動災民做志工 即時翻譯好貼心

來自波多黎各的受災居民聽不懂英文,發放前所緊急召募的四十二位西語翻譯志工成了關鍵角色。波多黎各文化中心負責人傑瑟斯說:「現場擔任西語翻譯志工,有不少人其實也是因為風災,從波多黎各撤離來這裡,他們選擇把愛傳出去,用的方法是這麼溫暖有意義。」

雖然來自波多黎各的許多受災居民聽不懂英文,但是緊急召募的四十二位西語翻譯志工,成了發放現場中關鍵的角色。(照片提供:美國芝加哥分會波多黎各新移民發放日誌)
這群西語翻譯志工也都非常感恩慈濟,尤其鄉親們來到陌生環境中,在語言不通的情況下,讓生活總是處處不方便,幸好慈濟舉辦了發放,不只給予現值卡讓大家可以購買生活必需品,尤其證嚴上人的慰問信,更安慰著他們的心靈。

慈濟芝加哥分會執行長謝濟介表示:「部分受災戶找不到工作,付不出(異地而居)的房屋租金,可能也買不起食物,日子過得非常沮喪,這是我們急著想幫忙的原因。」 

「真的太好了,是很棒的發放活動,我打從心裡想說謝謝。」受災居民們表示,慈濟現值卡就像及時雨,在他們當生活上需要一筆費用時,伸出援手,讓他們感動得眼淚流個不停;特別是發放現場中還增設心理諮詢區,由擁有心理學博士的慈青學長承擔,在傾聽鄉親心聲之餘也帶給大家許多的膚慰。

此次發放戶數為一百三十七戶,而志工投入人次一百四十五位,將近一比一的陪伴,讓每位鄉親都能受到真誠地陪伴。
 
發放戶數 一百三十七戶
受益人數 三百二十七人
志工投入人次 一百四十五人次
(西語翻譯志工四十五人次、市政府志工十二人次、慈濟志工八十八人次)
發放金額 美金四萬七千六百元
發放物資 毛毯一百九十五條、竹筒二百零三個、香積麵ㄧ百八十四包 
 
參加發放志工全體合影。(照片提供:美國芝加哥分會波多黎各新移民發放日誌)



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(整理自:美國芝加哥分會波多黎各新移民發放日誌、大愛新聞 美國報導 2018/07/01)

 

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