NGO地球村 慈濟人沒缺席

2015-04-24   | 黃湘卉 王曉淇 林厚成
慈濟與希利基金會援助獅子山共和國,志工幫助照顧孤兒的人員,攜帶慈濟提供的香積飯回孤兒院。(照片提供:人文真善美志工)
「上人、慈濟家人大家好,我希望能跟大家一起在現場,讓大家知道我們在獅子山共和國的發放是多麼成功。」海外會務報告上,非洲獅子山共和國的本土志工史蒂芬(Stephen Fomba)透過美國慈濟志工預錄的影片,笑容可掬地向證嚴上人與各國慈濟志工,說出這句從千里之外飄洋過海的親切問候。

六十五位美國志工4月19日在靜思精舍展開海外會務報告,推動四大志業的腳步除了走遍美國本土,伊波拉病毒蔓延非洲時,志工也跨洲馳援獅子山共和國,減緩伊波拉疫情,同一時間仍然持續援助中南美洲海地、宏都拉斯等國家,參與國際慈善組織的救災行動,宛如「NGO共和國」的一員。

慈善你和我 美非愛的連線

慈濟志工愛的足跡遍布美洲、非洲,除了為美國伊波拉隔離病例採買所需生活物資,還飄洋過海走入西非獅子山共和國。志工曾慈慧談起臺灣、美國洛杉磯與達拉斯及西非獅子山共和國的慈濟志工,3月間跨越一萬三千多公里,協助該國減緩伊波拉疫情。臺灣慈濟基金會在了解該國疫區的物資需求時,慈濟美國總會接觸到一位生於獅子山共和國、幼時以難民身分移民美國的志工史蒂芬.豐巴。

史蒂芬是美國社區非營利組織的專案經理,主要關注美國街友的生活,大學時期也與慈濟志工有過接觸。所以當獅子山共和國爆發伊波拉疫情,慈濟志工提出提供援助物資送往獅子山共和國疫區的專案計劃時,史帝芬就打算回國貢獻一己之力。史蒂芬透過同樣來自獅子山共和國、任職聯合國的尤姆凱拉博士(Dr. Kandeh Yumkella)協助,引介慈濟與天主教明愛基金會(Caritas Foundation)、希利國際基金會(Healey Foundation)合作推動伊波拉疫情援助計畫。

今年(2015年)3月3日,慈濟與希利賑災基金會(Healey Foundation)在臺灣花蓮靜思堂簽署合作備忘錄,其後分批裝機把香積飯、環保碗筷、環保毛毯及福慧床等多項物資送往獅子山共和國,3月16日即在當地展開發放工作,提供孤兒院、醫院等慈善醫療機構使用,舒緩伊波拉疫情。
獅子山共和國的第二河川(No. 2 River)孤兒院的兒童,在發放前一起祈禱,感恩慈濟 證嚴上人及希利基金會。(照片提供:人文真善美志工)

過程中,志工前往第二河川(No.2 River)孤兒院關懷兒童,發放前帶動院童祈禱,感恩慈濟基金會與希利基金會的關懷行動。兒童們在桌前坐姿端正,拿著慈濟的環保碗筷,井然有序地享用熱騰騰的香積飯。即使參與發放的美國志工不通當地方言,曾慈慧說:「最美麗的笑容就是最好的語言。」截至目前,慈濟在獅子山共和國共發放三十次。

善播中南美 拔苦難得菩提

美國志工跨國賑災經驗豐富,持續關懷中南美洲,成立志工關懷小組,陪伴墨西哥、薩爾瓦多、多明尼加、海地等國的志工推動志業。藉著跨國賑災的因緣,舉辦中南美洲多國聯合志工培訓,傳承助人經驗。被譽為「加勒比海褪色的珍珠」的海地,2010年大地震後,美國志工帶動當地志工全面重建災區。2014年底,海地總統特地頒發感謝狀,表揚證嚴上人和慈濟基金會近年的賑助行動。

志工張宗義說,美國慈濟志工援助海地,就像《法華經‧藥草喻品》所說的:「枯槁眾生,皆令離苦。」志工從美國本土前往中南美洲、非洲等國賑災,就是為了幫助在地球村各地深陷水火之中的人們離苦得樂,在生活困頓時能夠得到最妥善的照顧。

傳法不傳教 飛越高牆的愛

世上有人因災難挨餓受凍,也有人物質生活無虞,但心靈的苦卻可能使他一時誤入歧途。「傳風師兄,謝謝您寄來的這本靜思語,我非常地喜愛這本書。」由美國志工自編自導自演《黑暗中的一盞明燈》音樂劇,描述受刑人閱讀《靜思語》,心靈上有所收穫,紓解身在囹圄的煎熬,不再受限於鐵窗的束縛。
「靜思語愛灑」成為獄中最受歡迎的課,應獄方要求從一班增至三班,其中一班為女獄友。(圖片提供:美國慈濟志工)

從2013年最早在莊嚴寺國際佛教僧尼總會(International Buddhist Sangha Association)監獄佛學函授學校的「函授靜思語」,到2014年8月每月一次進入拉斯維加斯監獄推動「靜思語愛灑」。美國志工開始把《靜思語》帶入監獄,用上人的法語滋潤受刑人的心靈,每個月從洛杉磯開車,往返至少需要十二小時。志工教唱慈濟歌曲、介紹《美國慈濟季刋》、分享靜思語。獄友反應熱烈,很多人在活動後紛紛來信分享閱讀心得。

信件如雪片般飛來,北加州四位志工,包括一位西班牙語志工,為了維繫這分善緣,共同以「傳風」為筆名回信,取其「傳慈濟美善與慈悲之風」之意。到今年3月底,已收到來自二十九個州、兩百零七位獄友的三百九十三封來函,每月平均收到三十封獄友來信。

有一位獄友來信分享得到的啟發:「靜思語陪伴我度過最難的關卡,在我的宗教中找不到答案,但在靜思語中我找到出路,希望可以看到更多證嚴上人的法,讓我也在監獄中跟大家分享。」也有獄友來信說他每天讀一句,也每天力行一句靜思語;更有獄友寫到換監獄忘了帶走《靜思語》,希望志工可以再寄一本給他。美國慈濟志工落實上人「傳法不傳教」的理念,跨越高牆送入愛心,陪伴受刑人以心靈的力量度過漫長的鐵窗歲月。

美國靈山會 念我師見我師

美國慈濟志工無法常常到臺灣慈濟人心靈的故鄉──靜思精舍,但透過發達的現代網路科技,遠在千萬里之外的美國,志工聞法求法也能零時差。2014年7月1日開始,志工同一時間不同地點響應「晨鐘起‧薰法香」,至今參與人數已破十萬人次。期間遭遇二次大風雪,天寒地凍,美國志工依然道心堅定,協力剷除門前道路積雪,開車前往會所聞法。志工陳綉枝7月3日開始參加薰法香,她說最大的收穫就是:「能照顧好自己的一念心,把初發心找回來,逆境現前時才不會迷失掉,有上人的法在心裡,守住這顆心,行菩薩道就是要入人群。」

除了薰法香,週六晚間也有各地分會連線參與的英文佛法共修。影片中,美籍志工邰桂舸感恩有上人的法,在心中播下種子,施以法水灌溉,總會長得茁壯高大。另一位美籍學員貝琦幽默地分享:「自己就像家裡的洗衣機,煩惱太多時,如超載的洗衣機會漏水,就需要請工人來維修一下洗衣機。上人就像工人,維修我這臺『洗衣機』。每週來上佛法共修,有法水滋潤,煩惱也就去除了。」
即便遇到暴風雪,美國慈濟志工仍然屹立不搖,堅定道心的剷雪,只為了能夠順利薰法香。(照片提供:人文真善美志工)

志工陳寶如以簡報分享美國慈濟人用復古的宗教精神與情懷,經常走入鄰近社區關懷居民的需要,在美國社會進行人道救援。陳寶如分享,美國慈濟人招募社區志工,要與人互動、互信、互助、互愛,以「四互」的方法深耕社區,帶動居民回饋社會。美國慈濟志業的根在臺灣花蓮,卻在美國開枝散葉、茁壯生長。海外會務報告期間,各國慈濟人回到花蓮靜思精舍,懷鄉心情正如由美國志工譜寫詞曲的〈弟子回家啦!上人請安心!〉所描述的一樣:

「弟子回家啦
上人欣歡笑
誠如母親的懷抱
是弟子疲憊的依靠
弟子回家啦
不在外流浪
長夜漫漫
有您的陪伴
風雨中
溫暖的地方」

一整天下來,美國慈濟志工會務報告接近尾聲。傍晚時分,花蓮靜思精舍主堂內迴盪一陣洪亮的聲音。「我們在此堅定不懈!我們要改變世界!」美國慈濟志工向證嚴上人發下宏願:「深耕美國,邁入國際,生生世世護持上人、護持慈濟!」

(文:黃湘卉、王曉淇、林厚成 花蓮報導2014/04/19)

 

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