老人與斧頭

2010-02-06   | 慈濟基金會
佛經上有一則譬喻:一位孤苦無依的老者,一生貧困,只靠伐木維持生活,他手中的斧頭已經跟隨他幾十年。有一天,一位從外國來的商人,無意中看見老人手持的斧頭,頓時眼睛一亮,認出這把斧頭不是普通的東西,是世間貴重的寶物;可惜的是,這把斧頭已被老者拿去劈薪砍柴,以致磨損了一大截。


身懷寶藏不相識

儘管如此,這位識寶的人還是問老人:「老伯,你手中的斧頭是否能賣給我?」老人說:「不行啊!我一生都靠這把斧頭過活,需要伐木、劈柴,工作以維持三餐。」這位商人又說:「我用一百匹的錦緞和你交換,好嗎?」

老人聽了心裡很不舒服,以為商人和他開玩笑,索性不理會他。結果商人以為老人嫌他開出的價錢還不夠高,就說:「老伯,你是不是嫌我給的太少?那就付給你兩百匹吧!」

老人聽了生氣地說:「我現在正忙著,你卻在這裡糾纏,浪費我的時間,別跟我開玩笑!」商人看到老人臉上露出不悅之色,以為價格仍然不夠,就馬上改口說:「那五百匹好嗎?」老人見商人如此認真的態度,開始相信自己手中已磨損的斧頭,能夠換得五百匹貴重的布。他突然悲從中來,十分悲傷地哭了起來……。

這位商人以為老人捨不得賣斧頭,就安慰他:「老伯,你不要再哭了。如果這樣還不夠的話,我再加到一千匹好啦!」

老人嗚咽著說:「太多了,實在太多了!只是這幾十年來,我竟然不知寶物在我手中,還用它來伐木砍柴,使這麼寶貴的東西磨損了大半截;假使事前知道這把斧頭是件寶物的話,我一定會好好保護,不讓它受到絲毫損害,那現在的價格就不只一千匹了,可能換得兩千匹、三千匹錦緞,甚至是無價之寶!如此,我就可以成為大富翁了。我是哭自己無知,不識寶啊!」

佛陀講完這段故事,就跟弟子說:「你們知道嗎?這個譬喻就是告訴大家,每個人都有一分豐富的智慧寶藏,但是我們卻將這寶貴的智慧用在無所事事上,為了貪求五欲而不斷地空過時光。人生在世僅有短短的幾十年,大家卻這樣消磨、浪費生命,豈非可惜?」

本文摘自:《三十七助道品講義》

 

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