佛陀慰老病比丘

2010-06-02   | 慈濟基金會
大林慈濟醫院佛陀問病圖。(攝影者:翁瑩蕙)
佛陀在世時,他慈悲愛護一切眾生,貧困的、病苦的,他都愛護關心。那時有一位長老比丘病得非常嚴重,不只全身不能動,並且污穢骯髒,又沒有人去看護他。

經過很長時間的煎熬,佛陀聽說老比丘病重,即帶領弟子來到老比丘自修的住處,還未入門時,大家就聞到一股惡臭,有的弟子才走到門就非常畏懼,不敢接近。佛陀慈心殷切,他毫不猶豫地走近病人的身旁。

佛陀掀開老比丘的毯子,喔!大家看到老比丘全身皆是膿瘡,髒的膿血和破洞布滿全身,若不是看他眼睛會動、會呻吟,沒有人敢相信他還是一個活著的人。佛陀悲憫他病苦年老,就叫弟子舀水來。很多人受不了那股惡臭,但佛陀卻親自為他擦洗,把病人清理乾淨,並將周圍整理好。此外,佛陀還不敢離去,仍在那裡住幾天,讓老比丘慢慢恢復體力。


暴烈、殘忍的大力五百

當時,國家的國王知道佛陀到來,並親自看護老病的比丘,國王非常感動,於是國王來到佛所暫居之處,禮拜佛陀,並問道:「佛陀啊!這位病比丘到底是造了什麼業,而得此貧病交加、且被人捨去的苦果?他又造了什麼褔?得遇佛陀來此親自照顧他?」

佛陀說:「這前因是在過去無量劫前,有一個國家,國王非常暴戾,對人民施以暴政,若有人不服從,他就以殘忍的手段加以刑罰,國王把刑罰之事交給叫『大力五百』的人。」

「大力五百」由名字就可以知道這個人非常有力,他的力量之大足以抵過五百人,那種暴戾的心態,更符合國王的心意。大力五百非常貪心、殘忍,若來到眼前的犯人給他厚重的禮物,他就放輕一點處罰;若是沒有送禮的話,即使是冤枉無罪的,他也重重地加以鞭打。


看到賢者 善由心

後來有一位賢者,他以慈心愛心待人,受到社會大眾的愛戴,但也難免會遭遇毀謗、陷害,因此,他被人抓到官府。賢者看到大力五百氣兇兇地來到面前,就懇求說:「我是一個佛弟子,平常對人對事問心無愧,我是被冤枉的,希望你發發慈悲,從輕發落!」

大力五百看到賢者,不由得善由心生,在處罰時,他雖然重重拿起棍子,卻輕輕落下,沒有傷及賢者的身體,就放他回去了。


因緣果報絲毫不爽

佛陀說:「過去的大力五百就是現在的長老比丘,那時的賢者就是我釋迦佛。我生生世世為人群、為社會付出,但也常常受到委屈,而大五百暴戾殘酷,死後落入三惡道中受盡折磨,後來重業受盡了,就來到人間,可是尚有餘業,所以,今生他多遭病苦煎熬。又因過去的暴惡,所以痛苦中無人照顧,不過他有恩於我,所以此時有福出家,也有讓我對他回報的這分福,這些都是過去生中,舉手投足所造下的因緣。」

本文摘自:《慈濟道侶》166期

 

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