尋找芥菜子的吉利舍

2013-01-20   | 慈濟基金會
(攝影者:簡清光)
人與人之間一定要互相尊重,才能有和睦、幸福、健康的人生。我常說要「尊重生命」,除了人與人之間彼此的尊重外,也要培養大愛之心愛一切小生命,這也是尊重生命。

平常人所愛的都是自己身邊的人或是與自己有關係的人,這是凡夫之愛,佛陀教我們要展開心胸,愛大地一切眾生,但是,這一切談何容易呢?因為只愛自己的骨肉和親人,是凡夫所貪愛、執著的習氣。

死是必經之路 應珍惜當下

佛經裡有一則故事,有位叫吉利舍的女子,生長在一個貧困的家庭,雖然他們以前也是望族,但後來慢慢衰敗下去,家財散失以致生活非常貧困。

由於她長得很漂亮,當時有位富家少年很喜歡她,便要求父母讓他娶吉利舍為妻。結婚時,因家裡很貧困,所以沒有嫁粧,為此夫家的人,甚至連女傭都很嫌棄她,雖然她嫁到富有人家當少奶奶,但地位卻很卑微。過了陣子,吉利舍懷孕更期待能生個男嬰,不然地位就不能提升,後來終於不負她的祈禱,如願生下男嬰,她也因而受到全家人的重視和傭人的敬重,此後過著一段幸福的日子。

可是好景不長,孩子在週歲時忽然因急病往生,吉利舍傷心欲絕,發狂似的抱著愛子到處祈求別人救救她的兒子。有人告訴她:「除了佛陀之外,沒有人能救得了妳的孩子。」於是她就跑到精舍,激動地請求佛陀救她的兒子。佛陀很慈悲地告訴她:「妳先把心靜下來,我教妳救兒子的方法。」她一聽有方法,真的就靜下心,很專注地聽佛陀開示。

佛陀說:「妳去問問看是否有不曾死過人的家庭,然後向他們要一粒芥菜子,妳的兒子就能得救。」她想:「要一粒芥菜子,很簡單啊!」於是,她滿懷希望,挨家挨戶去問,雖然每家都有芥菜子,卻每個家庭都有祖先,沒有一家不曾死過人。

她很失望地回到佛陀的面前說:「佛陀,要芥菜子很容易,但找不到沒死過人的家庭!」佛陀緩緩地說:「是的,人有生就有死,萬般皆求不得。妳和兒子的緣就是這樣而已,何必強求呢?」

聽了佛陀語重心長的一番開示後,她終於把心定下來,並且了解人生有很多「求不得」之苦,也有難以消除的業力,所以她看開並請求佛陀允許她出家修行,後來在比丘尼團中,是「精進第一」的修行者。

生命的存在與否,強求不得,存在時要愛惜,留不住時就得放下,這是生命的自然過程。因此,人與人之間要互相愛護、珍惜緣分,不只是對人,對所有的生命也要愛護,才會有幸福的人生。

※本文摘自:證嚴上人著作《美的循環-談生生世世》

 

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