比兒女更好的拐杖

2013-06-18   | 慈濟基金會
佛陀在世時,有一天在路上遇到一位沿路乞討的老人,他的背已經駝了,拄著一根拐杖,走路很吃力,必須彎著腰、拱著背,拐杖向前撐一步,他才能走一步。

佛陀教老人的拐杖妙法

佛陀看在眼裡,非常憐憫,於是加緊腳步上前扶著老人,問說:「老人家呀!你為什麼要出來討飯呢?你沒有孩子嗎?」老人回答:「有啊!我有七個兒子,但是他們要照顧妻子、養育孩子,所以都不願意收容我。」

老人說完抬頭一看,認出眼前的人正是大慈大悲的佛陀,於是趕緊跪下說:「佛陀呀!你救救我,我到底要用什麼道理,才能感化我的兒子呢?」佛陀很慈祥地說:「道理必須『用心聽』,才能啟發良心。」老人說:「那就難了,因為他們心中只有自己的妻兒,沒有多餘的心思聽道理。」

佛陀說:「只要你用心,仍然可以。」老人問:「我該如何用心呢?」佛陀說:「你什麼都不要想,只要記得將你手中的拐杖用心拿好,走路時用心走穩,用最虔誠的心去感恩這支拐杖,因為它幫助你走路,而且若有惡狗來,你可以用拐杖趕走牠,保護自己;涉水時,可以用拐杖去探水的深淺,以策安全;所以,你要用心感恩它,如果你的意念、言語都很用心,就能感化你的兒子。」

老人心想:「這的確是真的,這個時候我還能靠誰?我只能靠這支拐杖而已,它幫助我最多了,我應該感恩!」從此之後,這位老人拳拳服膺佛陀的教誨,每一天都感念拐杖的恩惠,常常邊走路邊唸:「感恩!感恩拐杖幫助我走路,感恩拐杖讓我可以探測水的深淺,感恩拐杖保護我的身體。」他不斷不斷地感恩,心裡想的、口裡唸的,都是──感恩。

孝養父母才有大福

在老人的七個兒子心中,唯有妻子、兒女是他們的最愛,有一天,他們聽說王舍城裡有一位能夠賜福給世人的佛陀,就帶著妻兒一起去求佛賜福。他們到達王舍城耆闍崛山時,佛陀正在為大眾開示。

那一天,老人也拄著拐杖、捧著碗出來乞討。現在,他所有的煩惱都沒有了,心裡只有感恩,所以還是邊走邊唸著感恩,感恩他的拐杖。有人路過,看到這位老人那麼慈祥又滿口的感恩,於是問他:「老人家呀!您那麼知足感恩,一定是位有福的人。您可知道佛陀正在王舍城耆闍崛山說法?您想不想去看看佛,讓佛為您祝福?」

老人聽了滿心歡喜地說:「啊!非常感恩佛陀,他曾在路上向我開示,所以我現在過得很歡喜、很自在。我很想再聽佛陀開示,可是不知道耆闍崛山的路要怎麼走?」這位好心的過路人就說:「剛好我正要去禮佛聞法,我們可以一起去!」於是老人隨著他前往耆闍崛山。

那時,佛陀已經開始說法,老人從遠處慢慢地走來,還是邊走邊唸著:「感恩!感恩拐杖幫助我……」佛陀看到他,高興地說:「你來啦!看你現在這麼歡喜,你是如何感恩你的拐杖呢?你來這裡面對大眾再多唸幾次吧!」

當時有很多人正在聽佛說法,老人不知道他的兒子們也在場。他面露笑容地說:「我很感恩這支拐杖,它伴我走路,伴我生活,幫助我走過危險的路,幫助我探測水的深淺;若有狗來,它還可以保護我,把狗趕走,所以我感恩手中這根拐杖。」

佛陀聽了,凝視老人的七位兒子和七位媳婦,語重心長地說:「對呀!人生最重要的就是要有感恩心。世間有很多人不知道孝敬父母,連一根拐杖都不如,這樣的人就是欠缺感恩心!若能孝養父母,才是真正有大福之人。」七位兒子、媳婦看到自己的父親,又聽到佛陀的訓誨,實在慚愧得無地自容。

他們的良知被啟發了,於是同時站起來走到佛陀面前恭敬頂禮,感恩佛陀教導,然後轉身到老父身邊扶著他說:「我們錯了,請您原諒我們!從今天開始,我們一定要好好奉養您!」七位兒子都爭著要迎請父親回家。

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過去,老人的兒子們任由父親流落在外乞討維生,就是因為沒有用心體會父親的恩情;如今他們聽佛說法,良知被啟發,知道懺悔,知道應該克盡孝道。由此可知「用心」是多麼重要啊!不用心,就不知感恩;不知感恩,是最可悲的人生。

其實,凡事都要用心才能行有所成,學有所得,才能累積智慧福德,否則只是讓時日空過,道業德行仍然一無長進!所以,請大家一定要多用心呀!

本文摘自:《慈濟道侶》222期

 

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