拖鹽老牛的懊悔

2014-06-15   | 慈濟基金會
(攝影者:莊慧貞)
人心見解各異,各有各的想法,各有各的追求方向,走不同的路,就有不同的歸向。

一對同胞兄弟,哥哥志在追求佛法真理、看淡名利,弟弟則汲汲營營於開拓事業規模,對於哥哥學佛求道的行為很不滿。之後哥哥出家修行,持戒、定、慧而修行有成,想要度化利欲薰心的弟弟,但是弟弟聽不進道理,只得黯然離去。

幾年後,已經成為比丘的哥哥在行腳時看到一群商人用牛車載鹽到市集,一包一包鹽堆疊滿車,但是拖車的牛又老又瘦,實在拖不動了。比丘心生憐憫,以清淨心觀察、感知這頭牛的前世,竟然就是弟弟,於是對牠說:「你以前所追求的財富名利,到頭來有何用呢?而今卻要受報投生牛身。」牛聽了比丘的話淚流不止,雖有悔意卻有口難言。

比丘向商人請求相贈這頭牛,並且對眾述說這頭牛過去的因緣。商人聞言感慨,就讓比丘帶走牛,比丘天天對牛說法,直到老牛安然往生。這群商人也因為聽了比丘說牛的前世因果,決心不再為了財利執著,共同前來聞法求道。

人生道路方向不同,歸屬結果就不同。像故事中的哥哥一樣,發心修行、斷除種種利欲煩惱,而能自覺、覺他者,世間能有幾人?

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經典裡提到,每一尊佛出世,間隔都非常久,例如釋迦牟尼佛已經入滅二千多年,而蒙佛陀受記「當來下生」的彌勒菩薩,還要經過五十多億年才會下生成佛。

而《法華經》云:「佛說過去世,無量滅度佛。」亦言:「現在未來佛,其數無有量。」人間是否有這麼長的時間,能讓無量數佛覺悟成道?應是佛陀啟示大眾,人人都是佛,無量恆河沙數的眾生本具佛性,從過去、現在到未來,真如佛性不生不滅。

過去、現在、未來諸佛,教法皆同,都要設方便、說真實,引導眾生回歸覺悟佛性,然而眾生迷失已久、各有見解與習氣,以致歸途曲折迂迴。

所以,修行要經過種種鍛鍊,從一路走來的心地風光,體會種種方便法中蘊含的真實道理。讓心安住在無漏法中,清澄明朗、安穩自在,就能深入人群,悲智雙運、福慧雙修,而不受種種境界干擾。

(證嚴上人開示於2013年8月4日)
※本文摘自:《證嚴法師衲履足跡》 二0一三年‧秋之卷

 

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