快速串連愛 不讓災民無助

2017-09-15   | 黃芳文
牛被風吹到樹上掛著往生,一整排的屋子都只剩地板留在原地……哈維颶風走後,這些人的災情慘重卻得不到任何政府補助,只因他們缺少一張合法身份證明。他們是否該犧牲一天工作的薪資,等待可能被拒絕的慈善團體補助?
慈青透過親切的笑容與溫暖的擁抱,將愛與膚慰傳達給聾啞受災戶。(攝影者:黃芳文,地點:拉格蘭吉活動中心,日期:2017/09/09)



匯聚點滴力 災民得樂心歡喜

哈維颶風於2017年8月25日登陸德州,距離奧斯汀七十餘英里的拉格蘭吉(La Grange)地區,因豐沛的雨量引發科羅拉多河水暴漲,低窪地區的居民也受到了不小的災害衝擊,整個城市幾近四分之一(約五百)住戶的家園受到嚴重的損害。

紅十字會向慈濟尋求協助災民,經過志工前往實地勘災後,確認此災區為低收入區,而且多是墨西哥裔及非法移民等。住屋多為行動房屋,颶風一來不堪一擊,導致屋體被洪水吹離原地,只剩下地板還在原處,儘管受到如此嚴重災害,卻得不到政府的補助,因此,慈濟將其列為第一波的發放對象。

9月9日,五十位奧斯汀聯絡處所邀集的志工前往拉格蘭吉(La Grange)小鎮的活動中心(Historic Casino Hall)進行哈維颶風救災發放,發放現值卡、毛毯及竹筒。

烈日下陪站 無形擔憂受安撫

雖然當地市政府通知發放時間是早上十點半至下午四點,但是災民們提早兩個半小時就到現場等候,可見期待援助的心非常迫切,寧可在越來越炙熱的太陽下等候;志工也一起陪著他們站在太陽下,透過寒暄與問候,瞭解更多他們的處境。

災民用手機及帶來的照片,向志工說明家園受災的情況,他們敘述當天的強大颶風,不但把行動屋吹到好幾條街外,還看到因為強風而把牛吹到樹上而死去的景象。許多人棲身的家沒有了,覺得未來沒有希望……

市政府工作人員表示,沒有來領取物資的受災戶有將近一百戶,因為之前災民們向各組織尋求援助時,往往得犧牲上班的時間來等待回覆,但換來的結果是被拒絕。

災民害怕慈濟也是像其他團體一樣會拒絕他們,連在現場等待的災民,也是忐忑不安的害怕領不到物資,志工心疼並肯定的表示:「等一下就輪到您了!」

毀滅性災難 從地湧出菩薩群
 
發放前的愛灑活動中,慈青擔任西班牙語的翻譯,本土志工謝麗爾(Cheryl)發心為六戶聾啞受災家庭做手語翻譯,並作為他們與志工之間溝通與協調的橋樑。謝麗爾向志工表示,我們每個人都應該貢獻出自己的所長,即使是微不足道的付出,但對有需要的人來說,確有可能是巨大的幫助。

志工與慈青用竹筒歲月的故事與精神來鼓勵災民,燃起了他們對未來的希望與正面的人生態度,感動之餘歡喜認養竹筒。

災民瞭解了竹筒歲月的精神,感動之餘也歡喜認養竹筒。(攝影者:黃芳文,地點:拉格蘭吉活動中心,日期:2017/09/09)

數位本土志工主動投入西語翻譯,對於發放作業是一大助力。卡琳娜 (Karina)陪同受災的母親前來,不但馬上投入協助翻譯,而且全程參與。她希望藉以回報慈濟對家人及鄉親的幫助,她說道:「每個人都應該把握機會去付出,因為我們無法預期何時需要他人的幫助,希望自己微不足道的付出,能夠帶動善的循環。」

凱莉(Kelly)也是為了感謝慈濟對父母親的幫助,而主動加入協助西語翻譯,而且表示願意邀約朋友一起來響應竹筒歲月。

年輕生力軍 溫暖親切膚人心
 
此次團隊的特色是有一半是年輕志工,在發放現場每桌的咨詢臺,都由志工搭配慈青或本土年輕學生,一同為災民服務及發放現值卡,隨時擔任西語的翻譯,聆聽災民受災的情形,膚慰他們所受的苦。甚至對於聾啞受災戶,也能透過親切的笑容與溫暖的擁抱,將愛與膚慰傳達給他們。

發放活動不僅災民受感動,前來幫忙的慈青看到大家團結一心、彼此打氣加油也深受感動。德州大學慈青王楷棻說道:「在發生災難受苦的時刻,看到整個社區團結與成長在一起,真的很感動。」

德州大學慈青陳淨嵥說:「當災民們得知拿到的現值卡不僅是金錢上的幫助,還是來自全球人的愛心時,都非常地感動。再者,因為災民的正向反應,他們自己受災也還願意幫助別人,讓我想做更多,我沒有受災,更有能力和機會幫助更多人。」

在現場幫忙維持入場秩序的史密斯(Schmidt)警察先生,發放結束後,史密斯先生向志工表示,四十五年的警察生涯,從未見過一個像慈濟一樣異乎尋常的團體,並感謝慈濟人對災民的幫助。
年輕志工大家團結一心、彼此打氣加油,感動災民,自己也深受感動。(攝影者:陳宗坤,地點:拉格蘭吉活動中心,日期:2017/09/09)

發放活動從早上十點至下午四點圓滿結束,無論志工來自何背景及不分年齡的齊心合作,幫助一百八十六戶災民度過難關。【更多內容,請參閱慈濟全球社區網



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(文:黃芳文 美國德州拉格蘭吉報導 2017/09/09)

 

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