平安人感恩餐會 送愛災區

2017-09-17   | 鄭茹菁、葉宗貞
慈濟美國總會於9月10日晚間,在聖蓋博希爾頓酒店(San Gabriel Hilton)舉辦「年度慈善感恩餐會暨大愛頒獎典禮」,同時這場感恩餐會也為10月1日將舉辦的「千手行願,祥和社會」慈善藝術巡迴表演暖身,鼓勵社區人士踴躍購票,票房收入將全數捐作救災之用。(攝影者:駱淑麗,地點:美國聖蓋博希爾頓酒店,日期:2017/09/10)
「自1989年認識慈濟以來,慈濟陪著我們走過許多風風雨雨,有災難的地方就可以看到慈濟人的身影!」美國聯邦眾議員趙美心(Judy Chu)除了感性發言,同時受領慈濟感謝狀,並讚揚慈濟對社區及貧窮學童的貢獻。

感恩餐會為德州 凝聚力量傳大愛

慈濟美國總會於9月10日晚間,在聖蓋博希爾頓酒店(San Gabriel Hilton)舉辦「年度慈善感恩餐會暨大愛頒獎典禮」,又因哈維颶風肆虐德州之時,期待藉此呼籲各社區齊心救災,特將募款主題改為「援助哈維颶風災難」。

同時這場感恩餐會也為10月1日將舉辦的「千手行願,祥和社會」慈善藝術巡迴表演暖身,鼓勵社區人士踴躍購票,票房收入將全數捐作救災之用。
為鼓勵社會愛心人士投入志業,慈濟循例在感恩餐會頒發大愛獎章。(攝影者:蔡松谷,地點:美國聖蓋博希爾頓酒店,日期:2017/09/10)


為了凝聚更多愛的力量,大會成立義賣團隊,廣邀社區商家、大德捐輸物品提供義賣,餐會當晚,感恩與會人士愛心湧現,義賣品百分之九十八全部賣出,廠商及買家也一同做出最佳貢獻。

慈濟醫療基金會執行長葛濟捨及團隊聯合演唱〈人間有愛〉,用愛的聲音為頒獎典禮拉開序幕。慈濟全球總督導黃思賢也邀約眾人,「讓我們一起祈禱,世界不再有災難!」

黃思賢表示,當哈維颶風肆虐德州之時,海地、厄瓜多等弱小國家百姓,服膺證嚴上人的教誨,就地發動募款來援救美國的災難,這就是善的循環。全球慈濟人在賑災過程中「教富濟貧」與「濟貧教富」,引導有錢有力人士用世間財幫助苦難人,也鼓勵貧窮者盡力救人,為自己造福。

為鼓勵社會愛心人士投入志業,慈濟循例在感恩餐會頒發大愛獎章。

政府民間攜手、同心救災─聯邦眾議員趙美心(Judy Chu)、加州眾議員 Eloise Gomez Reyes、洛杉磯郡衛生局及洛杉磯郡第四行政區官員代表等皆出席盛會,同時受領慈濟感謝狀,讚揚慈濟對社區及貧窮學童的貢獻。

慈濟社區好夥伴 攜手共創真善美

曾親赴海地參與慈濟在海地建設的,NOVAtime Technology, Inc. 負責人蘇建華,他分享因為慈濟,自己的座右銘已改成:「付出無所求,反而說感恩」以及「見苦知福」,感覺自己從此有了更有意義的人生!
湯姆·李維拉博士 (Dr. Tom Rivera) 滑著輪椅上臺,除了接受「社區服務獎」,對於得獎的肯定,李維拉博士也以字正腔圓的國語,雙手合掌的向現場眾人說:「謝謝!」(攝影者:駱淑麗,地點:美國聖蓋博希爾頓酒店,日期:2017/09/10)


緬甸總領事 Aung Soe Win第一次參加慈濟活動,他提到日前6月初,緬甸發生禽流感之時,美國慈濟總會迅速聯絡洛杉磯緬甸領事館,並主動提供許多醫療用品及口罩,在撲滅禽流感的行動中發揮作用,可說是一次非常成功的合作,在此萬分感謝慈濟的協助!

當社區領袖湯姆·李維拉博士 (Dr. Tom Rivera) 滑著輪椅上臺,除了接受「社區服務獎」,他還帶了幾幅中華民國國旗來到現場義賣。已經連續二十三年陪伴志工到聖伯納汀諾區提供義診,當「大愛蔬果車」上路,李維拉博士更是陪伴慈濟人,四處運送食物給貧窮家庭,這樣的全程參與趟他因而得獎。

李維拉博士在臺上表示,10月10日是中華民國國慶日,他除了預祝中華民國一百零六歲生日快樂,對於得獎的肯定,李維拉博士也以字正腔圓的國語,雙手合掌的向現場眾人說:「謝謝!」

瓊斯小學校長羅曼 (Ramon Velasco)也到場分享「大愛蔬果車」的點點滴滴,校長羅曼說,因為慈濟,窮孩子不再飢餓,並且看到希望!原來過去幾年孩子們常因飢餓而無法專心讀書,但經過慈濟人近年來的關懷陪伴,五年前在五十二所學校中排名第四十九的瓊斯小學,已在三年前進步到第二十七名,如今更是進步到第十二名。

美國總會副執行長蔡晉補充,「大愛蔬果車」就是一個行動食物銀行的概念,透過行車沿路直接發放富營養的健康蔬果,一年可以嘉惠五萬二千個家庭,使弱勢兒童免於飢餓。
現場同步連線休士頓,由前線救災的美國總會執行長黃漢魁採訪迪金森市長茱莉及迪金森市警長朗恩;知美西地區正在為休士頓募款,兩位更是透過螢幕向會眾表達十二萬分的謝意。(攝影者:蔡松谷,地點:美國聖蓋博希爾頓酒店,日期:2017/09/10)

聖伯納汀諾學區 (San Bernardino City Unified School district),由校務總監 Dr. Dale Marsden 代表接受「社區夥伴獎」,謙虛的他在臺上一再重覆「應該是學區頒獎給慈濟才對!」

原來美國大愛眼科醫療車,多年來嘉惠許多學區的學生及其家人,為此大會也特別邀請受惠人士前來與眾分享,見證慈濟醫療的大愛。

祈願餐會再聚福 長期合作有榮焉

與慈濟合作已有十七年歷史的南加器官捐贈協會 One Legacy 基金會,總裁Dr. Tom Mone也特地來到餐會中。他表示器官捐贈的推行,在中亞洲國家是很不容易的,但慈濟卻是推動器官捐贈的最佳合作夥伴,同時Dr. Tom Mone在了解上人為臺灣社會及全球所做的醫療志業後,感到非常敬佩,因此他也希望透過這次千手行願的音樂會能幫助更多的人。

親臨會場的長期合作夥伴,還有Panda熊貓餐飲業總裁程正昌 Andrew Cherng,「熊貓快餐」是中餐西吃的快餐連鎖店,也是西方人最愛吃的中國快餐店,而總裁程正昌也親自代表熊貓集團接受「精神奉獻獎」。

同時,常年護持慈濟的熊貓餐飲業,在過去兩星期內已為哈維颶風募到百萬元,預估這次店內募款將可以達到三百萬的目標,而公司也將捐出其中的兩百萬,希望由慈濟代為救災,程正昌表示因為「捐給慈濟就是百分之百捐給災民」。
無論是場外或場內,從網路無聲拍賣到熱烈搶購的義賣,每一個人都付出了誠與情,用心投入「哈維風災」的募款行動。(攝影者:顏國興,地點:美國聖蓋博希爾頓酒店,日期:2017/09/10)


而這次不僅協助編排慈濟「千手行願」及「鐘鼓齊鳴」節目,還免費提供場地及工作人員進行預演的STC基金會,則獲頒「社區夥伴獎」,由總裁許惠欽(John Hsu) 代表受獎,並發言讚揚慈濟對社區的貢獻,作為合作夥伴,感到與有榮焉!

慈該義賣有溫情 無私奉獻為德州

這場殊勝的感恩餐會,也同步現場連線到休士頓,由前線救災的美國總會執行長黃漢魁採訪迪金森市長茱莉及迪金森市警長朗恩,透過現場連線的第一手訊息,讓大家更進一步地了解慈濟在休士頓的風災賑災工作;當市長茱莉及警長朗恩得知美西地區正在為休士頓募款,兩位更是透過螢幕向會眾表達十二萬分的謝意。

同時,借重高科技的力量,主持人更是呼籲與會人士使用手機捐款,隨著捐款逐筆增多,原本是零的捐款「溫度計」持續上升,熱烈捐款讓溫度飆高。雖然幾個月來累計的捐款遠超過百萬目標,但是志工仍須繼續努力,因為哈維颶風是美國有史以來第二大颶風災,救災款項也必定大大提高。
一條連續拍賣六次的項鍊竟,讓拍賣人士Mitch直說:「沒有白走一趟,有幸見識到真正的慈悲。」(攝影者:駱淑麗,地點:美國聖蓋博希爾頓酒店,日期:2017/09/10)


而在這場感恩餐會中,因為美國慈濟沒有現場拍賣的經驗,志工葛濟捨堅持一定要邀請拍賣專業人士來主持這個節目,但因為拍賣進行的時間很短促,許多專業主持人沒有意願前來。

所幸最後還是能邀請到拍賣專業人士Mitch,Mitch表示他之所以願意來,其實是因為他母親正是這次哈維颶風的受災戶。幸好母親已撤退到姊妹家,目前很安全,他也感恩志工的關心,並祝福這次的義賣幕款成功,能夠救助有需要的德州人。

茹素多年的Mitch,原本以為自己要餓著肚子工作,沒想到慈濟的感恩晚會是全素餐點,這讓他感到喜出望外!而慈濟志工的謙卑有禮及樂施好善更是讓他讚嘆不已,尤其走遍各地拍賣的他,第一次在拍賣會場上看到有人花大錢競標,然後下一秒又捐出再賣,竟讓一條項鍊竟連續拍賣六次!這讓Mitch直說:「沒有白走一趟,有幸見識到真正的慈悲。」

隨著餐會到了尾聲,無論是場外或場內,從網路無聲拍賣到熱烈搶購的義賣,從政府官員、愛心企業家、志工到參加募款餐會的每一個人,大家都付出了誠與情,有人捐,有人買,也有人捐了又買,買了又捐,大家都用心投入「哈維風災」的募款行動。

最後,在Lamigo樂團的領唱之下,六百五十位來賓手牽手合唱〈四海一家 We are the World〉,志工與嘉賓不約而同地走向臺前,伸開手臂接引更多有愛之人,大聲地把愛傳出去。

慈濟世界的一家人正在為救援休士頓的受災家人,邀約大家一起奉獻,人人愛心接力,一棒接一棒,祈願創造更好的明天。
六百五十位來賓手牽手合唱〈四海一家 We are the World〉,志工與嘉賓不約而同地走向臺前,伸開手臂接引更多有愛之人,大聲地把愛傳出去。(攝影者:顏國興,地點:美國聖蓋博希爾頓酒店,日期:2017/09/10)

(文:鄭茹菁、葉宗貞 美國報導 2017/09/10)

 

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