安逃難遺緒 柬埔寨社區發放

2017-09-24   | 美國慈濟志工
休士頓柬埔寨社區民眾非常感恩且歡迎慈濟志工前來關懷、發放。(美國慈濟志工提供)
氣溫高達85華氏度(近攝氏30度)下,美國慈濟志工第一次在休士頓柬埔寨社區信仰中心暨佛堂進行哈維風災後的發放。室內外都沒有空調,僅有的幾個風扇也難以緩解炎熱,儘管志工與居民都汗流浹背,卻彼此珍惜這個互動的情緣。

民族熔爐同遭災 提報關懷

9月21日,哈維颶風為美國德州休士頓帶來損害已將近一個月,許多地區的災民仍需要援助。這一天,慈濟志工來到距離休士頓慈濟會所四十分鐘車程的柬埔寨社區進行發放。

慈濟在距離會所車程40分鐘的柬埔寨社區信仰中心暨佛堂發放。(美國慈濟志工提供)
在狹小的佛堂中,擠滿了受水災影響的當地居民,他們其中大多數是1980年代為躲避戰亂逃來美國的柬埔寨難民,另外也有來自寮國、越南等東南亞地區的低收入移民,他們大部分在此以溫室種植空心菜為生,而這次風災毀壞了許多溫室菜園。

在休士頓經營超市的黃先生,由於長期從這個柬埔寨社區收購蔬菜,在了解到這裡嚴重災情後,主動聯絡慈濟請求提供協助。黃先生表示,由於當地居民大多是逃難而來,教育程度不高,儘管已經擁有合法身分,但對於政府卻充滿了不信任,因此很多人完全沒有嘗試去申請政府補助。

過冬無著慈濟來 有如甘霖

這次的發放戶數為一百九十六戶,柬埔寨社區的意見領袖保羅為此表達感恩,他也在現場協助把英語翻譯為柬埔寨語,傳達證嚴上人的關懷與慈濟精神理念。

發放現場有柬埔寨社區領袖保羅協助將英文翻譯為柬埔寨語,將上人的故事分享給現場民眾。(美國慈濟志工提供)
保羅表示,這個村莊中幾乎99%的居民的房屋都受到水災影響,目前一些人仍居住在帳篷中。大家賴以生存的溫室菜園被毀壞,許多人將沒有儲蓄來過冬,直到來年二月才能重新再種植新一批的空心菜。

即使遇到如此大的天災,保羅堅信,沒有一位居民會願意離開這個社區,因為這是德州唯一一個政府允許種植空心菜的地區,並且這裡有他們熟悉的語言、信仰與同伴。他很感恩慈濟及時的幫助,並深信這個社區一定可以在災難中恢復。

發放遇雨又跳電 感恩等待

發放開始前,民眾在當地佛堂師父的帶領下祈福。發放中途突然開始下陣雨,下了持續一小時,部分地方的積水就已經深到腳踝;而佛堂外的大棚也是四處漏水,無處安身。此外,發放期間會場還多次跳電,居民都在黑暗中安靜等待。

發放期間會場還多次跳電,居民都在黑暗中安靜等待。(美國慈濟志工提供)
七十二歲的柬埔寨裔居民索法芙(Sophaph Paath)不斷地哽咽哭泣,她平常幫女兒照顧兩個孫女,但這次哈維風災毀了她的房子。女兒蓮說:「即使她跟我住,她總是悲傷,整天坐著什麼都沒做,總是情緒低落。」

慈濟志工黃宣婷感嘆:「原來生活可以這麼苦,以前只是聽別的人說,但是這次是親眼看見、親身體驗。」

除現值卡、毛毯、香積飯以外,慈濟志工還特別為災民準備了豆奶、泡麵、餅乾、藥草茶等等,並且這一份愛,將在這裡繼續陪伴下去。

(整理自:美國哈維颶風援助簡報 2017/09/21)
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