哈維登陸點 擁抱受創的洛克港

2017-09-25   | 大愛新聞、美國慈濟志工簡報
哈維颶風的登陸地點洛克港市(Rock Port),颶風吹襲的同時,也發生龍捲風,讓城市受到雙重摧殘,95%的房屋毀損程度不一,近半數居民暫時搬離,是當地四十七年來最嚴重的一次受災。美國慈濟志工9月23日發放現值卡,協助洛克港四百八十戶災民重建家園。

評估災情 發現值卡

距離哈維颶風過境已經兩週了,昔日美麗的海濱城市洛克港依然滿目瘡痍。志工9月22日沿途勘災所見,路邊電線桿尚未修復,傢俱殘骸一堆又一堆,街上幾乎看不到行人,讓人感到一股深切的淒涼感。

上午十點,志工抵達洛克港市公共安全中心(Public Safety Center)了解災情。根據官方截至21日的評估,由於哈維颶風短短一天半內,從熱帶風暴加強到五級颶風,登陸時當地約有九千戶人家,很多居民沒有做好保護措施,預估只有6%的住家沒有受到風災影響,32%的房子全毀或嚴重毀損。
洛克港市許多警消人員也是受災戶,慈濟志工進行發放事宜前,先關懷警消與公職人員。(照片擷取自美國慈濟志工簡報)

下午,慈濟志工轉往洛克港市緊急指揮中心(EOC),先為二百一十四戶受災嚴重的警消人員與公職人員發放現值卡,洛克港市長偉克斯(Wax)代表所有警消人員感恩慈濟提供幫助。偉克斯曾在臺灣九二一大地震的時候,搭乘美軍運輸機來到臺灣投入救災。如今家鄉受災,來自臺灣的慈濟志工及時伸出援手,他也見證了這分愛的交流。

人身平安 餘悸猶存

這次風災中,很多警消人員與公職人員受災,慈濟志工也沒忘記他們。指揮官傑瑞(Jerry)說:「幾乎所有警消人員都包括了,我們正在調查屋子全毀的人。」

接過現值卡,警察羅德尼(Rodney)談到家人在颶風那晚的可怕經歷:「我兒子力氣很大,能夠把一個十一歲的女孩舉起來。但颶風風力實在非常強,我兒子死命抵住門,還是擋不住。風很猛烈,水也淹進來,非常可怕!」

公職人員約翰從事修理下水道工作,在風災中幾乎失去一切。災後家中因屋頂破損而淹水,他一直忙於疏通下水道,三週來一直住在工作地點外的一個帳篷內,都沒能回家清理。
9月23日發放現值卡,一早六點半,就有鄉親排隊等候。(照片擷取自美國慈濟志工簡報)

約翰沒有房屋保險,由於聯邦急難管理署(FEMA)評估屋損時只看外觀,而他的房屋看上去受損並不特別嚴重,因此沒有得到任何政府補助。當地的教會和慈善組織捐贈沙發、床、電視和太陽能板,改善約翰一家人的生活。雖然天花板剛剛修好,但是下雨時依然會滲水。因為這是祖父傳下來的房子,約翰無法撒手不管,他打算用慈濟的這筆錢繼續修理房子。

有愛陪伴 協力互助

這次發放有兩大挑戰,由於洛克港市半數居民搬走、散布各地,光是通知就大費周章,而房子毀損嚴重,缺乏大型發放場地,志工於是透過指揮中心,借用數公里外的富爾頓(Fulton)消防局停車場,作為發放場地,並在室外用帳篷搭建等候區、提供冰涼的飲用水給鄉親解暑。

邀請這些災民來真是一大挑戰,慈濟芝加哥分會執行長謝濟介說:「因為他們的房子幾乎都被摧毀了,很多人都還沒有回來,可是我們要盡早把這些救難金,趕快給他們。」

現值卡面額也許不大,但對洛克港的受災鄉親來說,卻來得及時。23日早上六點半,等候區已有災民大排長龍。慈濟志工列隊來到發放現場,就受到排隊等候的民眾掌聲歡迎。
越裔志工也加入發放行列,陪伴洛克港市受災鄉親度過難關。(照片擷取自美國慈濟志工簡報)

發放前,志工帶動〈愛與關懷〉的手語,許多受災鄉親想到一生心血付諸水流,忍不住淚流滿面。災民傑夫說:「我的房子毀了、旅館也沒了,家與事業都被毀了。慈濟幫了很大的忙,讓我看到人們有多善良!」受災鄉親辛蒂則說:「這筆錢也許不足以重建房子,但是卻讓所有人有了希望。」

珍妮佛帶著九歲女兒蘇菲亞一起前來,災後蘇菲亞的爸爸沒有工作,目前全靠媽媽的收入維生。母女臨走前,蘇菲亞突然一把抱住志工的腿,當志工彎下腰與她擁抱時,蘇菲亞輕聲說:「我愛你們。」

在發放現場,有人互相擁抱,有人臉上布滿淚水,因為有愛相伴,風雨生信心,災民不再孤單,災難過後彼此同心協力,早日回到正常的生活。


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(整理自:大愛新聞、美國慈濟志工簡報 美國報導2017/09/24)

 

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