YOH!熱血人 我們沒漏你的家

2017-10-03   | 李玉芳、邱品豪、美國慈濟志工
因一分愛的能量與堅持,慈濟人走了進來。此刻,大家不分宗教、種族及膚色,居民同心協力付出,共同圓滿了梅薩地區首次的發放。(擷取自德州哈維颶風關懷簡報)

美國慈濟志工在休士頓災區的發放,一直在挑戰不可能的任務。最新的一個挑戰,在休士頓近郊,一個貧窮、犯罪率高的梅薩(mesa)地區,超過九成居民受災,卻苦苦等不到外來援助。因一分愛的能量與堅持,慈濟人走了進來,突破種種艱難,得到助緣,9月29日圓滿了首次的發放。


熱血青年協助 清查千戶受災名單

受哈維颶風侵襲,成為重災區之一的梅薩區,匮乏外界援助,幾乎是一個被遺忘的社區。該地人口以墨西哥裔和非洲裔美國居民居多,還聚集了許多非法移民,經濟收入低靡,犯罪率高。

在梅薩區勘災過程中,志工葛濟覺等人偶遇幾個青年站在路邊,便停下車主動招呼,不曾想過這趟的奇遇,竟促成了志工在梅薩發放的好因緣。(擷取自德州哈維颶風關懷簡報)


慈濟志工自9月24日抵達休斯頓以來,在梅薩區勘災過程中,沒有政府名單的情況下,從零開始。有一天,志工葛濟覺等人偶遇幾個青年站在路邊,便停下車主動招呼,不曾想過這趟的奇遇,竟促成了志工在梅薩區發放的好因緣。

當時在談話過程中,葛濟覺向青年介紹慈濟以及預計將發放的計劃,當提到缺少政府名單的艱難局面時,一位三十一歲的艾杜瓦多熱心公益,深受志工的助人誠意所感動,主動予以協助。在他的號召下,帶領社區裡的一群熱血青年,不分晝夜設置固定攤位及挨家挨戶介紹慈濟,短短四天內把慈濟要發放的消息,布達給社區裏受災家庭,因此迅速清查出上千名災民的名單。

就在發放當天(9/29),艾杜瓦多及同伴在清晨五點就抵達發放地點格雷思大教堂,等候慈濟志工的到來。他們換上黃色志工背心服,在人群中穿梭協助維持秩序,艾杜瓦多看到大家蜂擁前來領取現值卡及物資,甚為歡喜。

牧師查理斯(右)在發放當天安排做眼部手術,剛動完手術的牧師,很不放心就立即趕過來關切發放情況;牧師夫人為了順利圓滿發放的進行,在整個過程中,亦辛勤地奔波。(擷取自德州哈維颶風關懷簡報)
艾多瓦杜表示:「這社區大家住得比較分散,我們想盡辦法讓需要的人都能拿到,就用郵遞區號來分,我發現這樣運作得很棒。」同時,因為艾多瓦杜對當地情況及西班牙語的熟悉,當遇到任何問題時,他都能用當地語言與居民溝通,讓發放更為順暢。

不放棄每一人 受助銘心喜極而泣

其實,發放場地的取得亦是另一項艱難任務的考驗,因為梅薩地區災情之重,無以復加,使得尋求完好的發放場地是難上加難。幸好,一對牧師泰勒夫婦願意慷慨地貢獻了梅薩地區的精神家園,也是災後最完好的建築格雷思教堂作為發放現場,且動員教堂裡十五位成員協助做志工。

事實上牧師夫婦兩人在災難發生後,即盡一己之力救助當地居民,每日上門來求助領取毛毯和尋求慰藉的災民,就已經令他們應接不暇。但當牧師夫人柏琳達看到慈濟人真心想幫助受災居民,她不辭辛勞屢次配合志工勘察現場。教堂因風災受損的地方,柏琳達又在發放前趕工鋪設舞臺臺階,以防志工碰傷;也打掃盥洗室等等,不遺餘力。為了成就這次發放的因緣,在整個過程中,她辛勤奔波,不知為災民落了多少次淚。

同時,牧師查理斯在發放當天安排做眼部手術,剛動完手術,很不放心地就立即趕過來關切發放情況。查理斯激動地說:「謝謝你們來,也確保大家都能過來。」站在一旁的牧師夫人柏琳達更將感動寫在臉上:「真的,你們來這裡試圖幫助我們,我很高興,這是高興的眼淚,不是傷心的眼淚。」

格雷思教堂的管理員派翠克和執事查爾斯在志工勘災過程中也非常發心,幫忙連繫社區內熱心居民,一起勘災,為勘察發放現場及場地布置提供種種便利。他們在發放當天清早就開始工作,一直到結束後還協助清掃場地,盡心盡力完成發放過程中繁瑣的工作。
而由於許多災民是墨西哥裔不會說英文,志工隨機應變在現場招募志工,獲得災民熱情地響應。(擷取自德州哈維颶風關懷簡報)


圓滿發放任務 居民互助運籌帷幄

因應梅薩區的治安堪慮,志工為為確保發放能安全地進行,三次拜訪當地警局,一次次向警長威特利解釋慈濟在當地發放的意義,終於獲得首肯。威特利當天不但親自到場關心,且特別派遣十名警員全場維持秩序,甚至安排騎警維安,保證能順利發放。

此刻,大家不分宗教、種族及膚色,同心協力付出。休士頓區熊貓集團亦送來五百份素食便當致送給災民;而由於許多災民是墨西哥裔不會說英文,志工隨機應變在現場招募志工,獲得災民熱情地響應。珊卓即從受災民眾中搖身一變,成為最積極的翻譯志工,她很樂於幫助鄉親順利領取現值卡,並說:「我願意當志工就像你們,來這裡為我們做同樣的事。」

受災民眾領取到現值卡,臉上露出笑容,緊緊抱著志工表達感恩,並表示災後她已一無所有,幸有現值卡,可以幫小孩買點東西了。(擷取自德州哈維颶風關懷簡報)
受災民眾從志工的救援行動中,感受到一股被愛的溫馨,受災民眾艾伯塔由衷感恩:「這真是個奇蹟,你們大家到這裡來,一起來為我們這個社區,我非常感激你們所做的一切,我們全家都很感恩。」另一位災民從無奈的表情轉化為一臉的笑意,細聲說著:「感恩妳們來幫助我們,災後我真的一無所有,謝謝妳們的現值卡,我可以幫我小孩買點東西了。」

梅薩區國會眾議員傑克森李女士亦率同州長辦公室主任及駐華府代表傑瑞一同前來關懷;眾議員除了表示感謝外,並責成州長代表以慈濟為榜樣,趕緊安排資源救援,且表示往後慈濟需要任何協助,她絕對會盡力協助,州長代表也表達了感恩之情。

發放現場處處充滿愛的能量,志工葛濟覺也深有感觸:「在沒有人去理會他們的時候,我們真的走入他們的社區,擁抱了他們,告訴他們,沒事的,沒事的,我們到了。」說著說著,葛濟覺想到災民的苦難日子,紅了眼眶。

前陣子,志工每天帶領一群年青人深入梅薩區勘災,細致地摸索每一條街道,向災民詢問災情及鼓勵絕望無助的災民,甚至造訪各地部門、機構尋求幫助,直到最後終於圓滿發放任務。這一切都那麼值得,苦盡甘來,也激發了一群社區居民互助互愛,願意伸手投入志工行列。



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(整理自:德州哈維颶風關懷簡報 大愛新聞 李玉芳、邱品豪 美國報導2017/09/30)

 

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