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04月19日
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大雨、融雪釀水患 新澤西志工忙勘災

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2010年3月12日起,新澤西州接連數日降下豪大雨,使得北部Passaic河與中部的Raritan河暴漲,雨水加上融雪,造成新澤西自2007年以來最大的水患。慈濟志工在3月19日分為北,中兩組,進入災區勘災,了解災民目前的需求,準備災後重建的協助工作。

北部的Passaic河在週日潰偍後,直至今日雖已五天了,在志工堪察的Little Falls社區內,仍可見車輛泡在水裏。[攝影者:高濟竣]
2010年3月12日起,新澤西州接連數日降下豪大雨,使得北部Passaic河與中部的Raritan河暴漲,雨水加上今年冬季的大量融雪,令河床負荷過重,在無法正常 排水的情況下,造成新澤西自2007年以來最大的水患。

慈濟新澤西分會在上週末就密切關助大雨的進展,隨時準備啟動急難救助的功能。身為新澤西災難協助慈善組織(NJVOAD)的一員,負責分會內急難救助工作的陳濟弘師兄和吳 濟彥師兄,自週二起於每日中午一點鐘,和NJVOAD的成員進行電話會議。志工們在取得更多的水災災情後,因為水澇破壞地區太大,在3月19日將勘災小組分為北,中兩組 (慈誠三位,委員四位,志工二 位),進入災區了解災民目前的需求,準備災後重建的協助工作。

北部的Passaic河在週日潰偍後,直至今日雖已五天了,在志工堪察的Little Falls和Wayne社區,仍可見住屋和大量的車輛泡在水裏,停車場瞬間成為水光 倒影的「人工湖」。許多居住在河邊的民眾,原本用來度假休閑的小滑艇,竟然成為他們唯一能夠外出的交通工具。沿途的斷枝殘葉和每一個街口警察設置的鐵馬路障,居民們清理家 園的落寞無奈,都令志工們感到天災的無常和對居民的不捨。

負責Little Falls社區災難總協調的督察Mr.Fred Batelli表示,大雨成災後,現有的警察人力不足,加上居民已陸續回來清理家園,需要大量協助,只 好從外州急調警力支援。Mr.Fred Batelli表示,明日將在市府前的臨時物資發放需要食物和飲用水的提供,而慈濟志工們馬上到商場購買五百二十五瓶飲水,來配合 發放的需要,並準備動員二十位志工前來參加明天的發放活動。

中部的邦布魯克市(Bound Brook)緊挨著Raritan 河,地勢高低差距甚大,多年來總是飽受水災的威脅和破壞。尤其該區以中南美州的移民居多,生活也較貧 困,當有災難發生的時候,益發顯得孤獨無助。新澤西志工自1998年起,至今已是第三次關懷協助這個社區的水患。當志工來到Bound Brook社區, 發現到街上已無 居民來回行走,經過市府急難管理員的解說,瞭解有一千一百位民眾已被安置在臨時庇護所,因住宅未經安檢通過,暫時無法入住。在此次的水災中,共有四百戶住宅和二百戶店家受 到大水的侵襲,毀於一夕。空曠的街道上再無往日的車馬喧囂,只有大型怪手推土機轟轟地推動著,清除從餐館或商店裡泡爛丟棄出來的垃圾;眼前所見,還有依靠在商店門口、無語 問蒼天的店家。

週日高達三尺的淹水,令哥倫比亞移民Mr.Olmer的麵包店內的器具和存貨全化為烏有,雖然三年內兩次的大水令他感到無奈,但總是要提起勇氣來面對接下來的生活。原本以 為這次水災又要孤軍奮戰的Olmer,在得到慈濟志工所提供的新州急難救助熱線後,即刻撥通電話並獲得聯邦救難署的答覆協助,Olmer高興之情溢於言表,並一再感謝慈濟 人提供訊息。志工欣慰,能夠成為他人生命中的貴人,就是要走入他們的生命低潮去共度苦難,那怕只是滴水之力,也能激起無數愛的漣漪。

「Bound Brook正泡在水中,我需要幫助。」曾經在卡崔娜風災後,連續幾週以義賣來勸募善款,協助災民的地毯店老板Mr. Ike Hishmeh發出心痛的求 助,現在就是發揮「善的循環」行動最好的時候,志工們也表示會將他的個案送交新澤西災難協助慈善組織(NJVOAD),請他們提供援助。

紅十字會在週日開始於邦布魯克設置救災服務站,提供生活用品和飲水。當他們看到志工們前來,表示因為認得慈濟「藍天白雲」的制服,已電話通知他們的辦事處:「好夥伴──慈 濟,已經到了!」大家彷彿見到家人般,分享勘災狀況和接下來協助的方向。「德不孤,必有鄰」,美國慈濟人多年來深耕社區的用心,得到其他救難團體的肯定和助緣,相信未來的 慈善福田將會走的更長更遠!

目前新澤西分會除了積極配合各個市府的發放活動,也開始籌備大量居民返回家園之後的協助清理和安頓的工作,祈願慈濟人能以大愛將風雨化渡舟,陪伴災黎駛向靠岸的安穩處! .

圖左 : 志工們到商場購買五百二十五瓶飲水,配合3月20日Little Falls社區的物資發放需求。[攝影者:高濟竣]
圖右 : 居住在河邊的民眾,原本用來度假休閑的小滑艇,竟然成為他們唯一能夠外出的交通工具。[攝影者:高濟竣]

圖左 : 周濟躬師兄向BoundBrook市的急難救助管理員了解社區最新的災況。[攝影者:林美華]
圖右 : 「Bound Brook正泡在水中,我需要幫助。」地毯店老板Mr. Ike Hishmeh發出心痛的求助。[攝影者:高濟竣,林美華]