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07月04日
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酷暑至獄中 呼喚莫重蹈覆轍

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2019年7月20日,慈濟志工楊大蓉冒著華氏一百多度(約合攝氏三十八度)的酷暑,前往機場,迎接自加州飛來護持拉斯維加斯監獄讀書會的志工陳坤元,隨即驅車直接前往目的地—-克拉克郡拘留所(Clark Co unty Detention Center)。

◎因緣果報 過錯不犯

兩位志工踏進拘留所大門就開始說慈濟,並送上《慈濟英文月刊》和《靜思語》給兩位值勤警官。經過安檢,換上識別證後,接待櫃臺卻告知當日並沒有佛教課程,也沒有學員名單。

兩位志工一面急忙聯繫志工窗口鄭茹菁,一面也再度請求櫃臺警員繼續和主辦單位溝通;大約十分鐘後,警員告知有眉目了,可以找到學員名單但是無法付印,所以手抄兩份交給志工。志工對其負責認真的態度大為讚賞,合掌感恩後,即搭乘電梯上到教室!

第一堂課原有四位男獄友報名,但是只有詹姆士和亞當合格,可以參加讀書會。感恩和獄方多年合作關係,志工受到獄方優惠,可以攜帶電腦進入教室了。一樣是以〈愛與關懷〉做開場破冰,楊大蓉一改清唱方式,配上志工在南非賑災的影片,更能吸引學員注意力。教唱後,鼓勵學員勇於發言與分享。

兩位男學員都表示,對慈濟歌曲的喜愛與感動。陳坤元隨即切入「因緣果報」的主題,告知所有行動是「因」,配合了「緣」,行動就會產生「果」和「報」。詹姆士聽了很慎重的說,這是他人生中第一次入獄,也會是「唯一」的一次。

◎放下無明 隨它去吧

亞當是位英俊的年輕人,常帶微笑,他是美韓混血兒,第二次入監,還自我解嘲可能是上次的教訓不夠,刑期服得不足,所以才又來報到。他提出的問題是:「如何控制我的憤怒?」

志工問他憤怒從何而來呢?亞當回答,當他的社區被侵犯時,就會非常地氣憤。陳坤元以披頭四一首風靡全球的老歌〈Let It Be(隨它去吧!)〉,希望藉由英文歌詞更能引起他的共鳴,並且學習放下,憤怒的拳頭是解決不了問題的。

所有的煩惱和氣憤皆是因「貪瞋癡」而起,應盡量不讓自身養成別人一按觸,馬上就暴跳如雷的「熱鍵(hot bottom)」。或許憤怒的行為,可能來自前世的因緣,而有如今果報。再加上根據報導,美國有近百分之七十的獄友,都會在三年內再度入獄,志工們誠懇呼喚--莫再重蹈覆轍。

年紀較長的詹姆士首先以《靜思語》:「如果有所付出就想有所回報,就會招來煩惱。」他也問了一個好問題:「什麼是佛法?」志工再引用書中《靜思語》回答:「佛法很簡單,只要去除貪瞋痴三毒,就可以明心見性。」詹姆士表示想要繼續收到慈濟刊物,志工就簡單向他介紹「傳風」的工作內容,並期盼早日收到他的來信。

◎要有信仰 學會管理

第二堂課盼來了四位學員。志工首先介紹證嚴上人與三十位家庭主婦,創立慈濟功德會與慈濟醫院的艱辛過程。

安吉拉迫不急待地分享她的讀書心得,她記得讀過的《慈濟月刊》報導過,有關一位大醫王曾向上人表述,他很想參加慈濟,但是本身是基督徒,所以不便加入慈濟行列。上人告訴這位大醫王:「我不擔心您有不同的宗教信仰,我擔心您沒有信仰。」安吉拉對上人睿智回答,感到佩服和感動。

潔西卡則以另外一句《靜思語》和大家分享,「守住現在,就是守住未來。」期望自己能好好利用目前手中的時間;楊大蓉以《靜思語》:「煩惱就像一條毒蛇,睡在人的心中。一觸動它,就會咬人。」並佐以因緣果報分享,希望平息她們心中的不滿,進而體會果報會隨著不爽降臨,要好好地改變自己。

兩堂課結束前十分鐘,皆應學員請求來學習打坐,志工以數息觀分享,共同學習攝心,管理自我情緒和注意力;注意重要的事,不要為小事操心;學員對志工感謝個不停,志工們看他們面帶微笑的離去,心中也是充滿法喜、感恩和祝福。

後記:慈濟拉斯維加斯聯絡處已在7月24日收到詹姆士來信,索取刊物。志工已將刊物寄送給他,並將信轉寄到「傳風」團隊,繼續關懷。

圖左 :自加州飛來護持拉斯維加斯監獄讀書會的志工陳坤元[攝影者:陳坤元]
圖右 :兩位志工自踏進拘留所大門就開始說慈濟[攝影者:鄭茹菁]

圖左 :陳坤元經過安檢,換上識別證[攝影者:楊大蓉]
圖右 :楊大蓉送上《慈濟英文月刊》和《靜思語》給兩位值勤警官[攝影者:陳坤元]

圖左 :志工冒著華氏100多度(約合攝氏三十八度)的酷暑前往監獄上課[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :慈濟志工陳坤元與獄友互動,分享靜思語。[攝影者:鄭茹菁]
圖左 :學員對志工感謝不停,志工們看著他們面帶微笑的離去,心中也是充滿法喜、感恩和祝福。[攝影者:鄭茹菁]