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07月04日
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陪伴獄友 入監傳法滿五年

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監獄是最擁擠也最寂寞的地方,三十四人擠成一間的牢房,翻個身都能驚天動地;遺憾的是,人與人之間卻有「最遙遠的距離」,那就是「我就在你身邊,你卻不知道。」囹圄之內鮮少有人談話,滿腹心事的獄友,只能盼望每月 一次的佛法課,能聽聽慈濟志工的聲音。

⦾風雨無阻 用愛陪伴

五年前(2014年8月),慈濟志工首度走向大拉斯維加斯地區的北谷拘留所(North Valley Detention Center),當年的「主力」是來自美國慈濟總會的志工陳坤元、賴娜音及歐友涵,拉斯維加斯志工尾隨在後,學習經驗;直到2016年1月轉赴克郡拘留所(Clark County Detention Center)傳法,才由拉斯維加斯志工楊大蓉及鄭茹菁接下棒子;從此以後,每月的第三個星期六,就成了志工與獄友不變的約定。

掰指算來,除了幾次因故不能成行外,「入監獄˙傳佛法」已累計五十次之多。滿滿五年的監獄傳法,喜見獄友法喜充滿、順利出獄;所幸,沒有在共修的課堂上,看到「回鍋」的獄友,輪迴於監獄與監獄間了。

除了監獄共修,拉斯維加斯志工自2006年起,參加「監獄贈書計畫」,定期運送《靜思語》、《慈濟英文季刊》及《暗夜曙光》等書到監獄牧師辦公室,再由邦妮牧師負責分配給鄰近監獄的四千多名獄友輪流借閱。《靜思語》連續幾年,榮膺借書排行榜第一名。

⦾五年共修 變與不變

五年來,〈愛與關懷〉手語歌是不變的破冰儀式,共修主題一直圍繞著《靜思語》,每月一次的監獄共修,都如實記錄在「慈濟大藏經」。2016年,為了鼓勵獄友翻轉人生,拉斯維加斯志工邀約全美傳法志工集結各地監獄故事,出版《當西方大哥遇見東方佛法》與獄友結緣,發行七萬二千五百本;又應美國獄友之請,再接再勵撰寫《暗夜曙光》英文版,並於2018年發行到全美各監獄,感動了許多「西方大哥」放下恩怨,共修學佛。

隨著歲月變遷,傳法團隊為遷就地緣,志工組隊成員主客易位,拉斯維加斯志工成了主力,總會志工只會在人力不足之時,出面支援;共修的材料從書籍雜誌、志工現身說法、分享經驗,到如今已能使用獄方電子設備,放映PPT簡報及慈濟影片,更進一步拉近獄友及慈濟的距離。

2019年8月17日,志工如約帶上自己的電腦到獄方教室,雖經獄警協助,卻無法順利接駁,懊惱之時,獄友詹姆士自告奮勇,代勞成功;詹姆士也逐步走近,細看證嚴上人法照,臉就要貼上螢幕卻不自知,孺慕之情,不言而喻。

詹姆士自稱用一天的時間,一口氣讀完《靜思語》,隔天又繼續閱讀,此後只要當他空虛、煩惱、生氣之時,他都要讀,且一讀再讀,因為每次的感受都不一樣,而他最大的改變就是--收拾起自己的壞脾氣,內心得到了平靜。他非常感恩楊大蓉上回的分享,因為當年他就是為了自己的衝冠一怒,換來兩年的牢獄之災,所幸即將於12月出獄,遠離這場惡夢!

監獄共修那天正好是志工的生日,詹姆士送給她的生日禮物是一句《靜思語》:「換一個角度看世界,世界無限寬大;換一種立場待人處事,人事無不輕安。」這句話作為賀詞非常受用;志工反過來也送他一份禮物,那是2019年剛出版的My Road to Happiness(我走向幸福的路程),兩人喜孜孜地接受了對方的祝福!

⦾愛與關懷 獄友淚崩

當十一位女獄友坐定,螢幕開始放映〈愛與關懷〉的影片,大家邊唱邊比手語,其中一位女獄友突然淚崩,哽咽地說:「為什麼我們不能像歌詞唱的那樣,彼此相愛?為什麼被傷害的人,還要去傷害別人呢?」

另一位獄友安琪拉引用一句《靜思語》回答她:「煩惱就像一條毒蛇,睡在人的心中。一觸動它,蛇就會咬人。」楊大蓉勸她放下,千萬不要陷入惡的輪迴,「今天我們同聚一堂,因緣何其殊勝,所有的不愉快就Let it be,隨風而去吧!」

提起上個月學的「數息」,幾位獄友爭先恐後與楊大蓉討論數息的心得,她們在重複練習之後找到平靜,還有一位表示:「竟然治好了多年以來的失眠!」楊大蓉笑著說:「數息最大的好處是,隨時隨地都可以進行。」

剛剛參加七月份的厄瓜多國際慈善,鄭茹菁帶回剛出爐的報告與大家分享,透過大螢幕,獄友可以看到慈濟人在各貧苦區忙碌的身影,也可以近距離看到各地鄉親感動的淚水。

當志工分享短短幾日在厄瓜多進行義診的病人人次,以及大排長龍的場面,收穫了獄友們一次又一次的驚歎;一張張圖片,一個個畫面,還有佛教徒重建天主教堂的感人事蹟,獄友們用力鼓掌,臉上洋溢的是她們嚮往「行善」的光彩。

◎零成本法 付出愛心

慈濟賑災,專款專用。想要參加國際賑災的志工,必須自費出發,包括機票、交通、旅館住宿及三餐,對於經濟較不寬裕的人來說,稍有難度。志工建議從地方上的小活動做起,如此則可以「零成本」地付出愛心。

楊大蓉介紹了「幸福校園」,每周一次送愛心背包給貧困學童,幫助他們周末不挨餓;鄭茹菁放映了牙科義診影片,看到志工照顧無家可歸的街友,獄友們更是躍躍欲試。志工歡迎大家出獄之後,加入大愛的行列。

說到慈濟在美國的知名度,二十年前,很多人不認識慈濟,因為不如紅十字會及救世軍那般招牌響亮。發生911事故,鄭茹菁說:「當年的慈濟團隊尚未有機會參加主流慈善活動,因此沒有得到邀請參加賑災。」於是,志工先為消防隊員送水,繼而入場發放尿布,最後開始正式發放現金支票,終於得到主流社會的肯定。

高潮迭起的故事,牽動著每位獄友的心情,當志工說到紅十字會讓位給慈濟,方便志工發放現金支票時,獄友們再度用熱烈的掌聲,獻上他們的最高敬意;但清流走上主流的道路,並非從此一帆風順,到了2005年,卡崔娜颶風的賑災活動依舊沒有收到主流邀請,看到獄友期盼的眼光,結局一如鄭茹菁的俏皮說:「預知後情,下回分曉,咱們九月佛法課再見!」

圖左 :〈愛與關懷〉的手語歌是不變的破冰儀式。[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :當十一位女獄友坐定,螢幕開始放映〈愛與關懷〉的影片, 大家邊唱邊比手語,有一位女獄友突然淚崩。[攝影者:鄭茹菁]

圖左 :自2006年起參加「監獄贈書計畫」,志工定期運書到監獄牧師辦公室,邦妮牧師 (中) 每次都親自到監獄門口接受贈書。[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :志工送給每一位一本作者簽名的新書 -- 2019年剛出版的《My Road to Happiness》(我走向幸福的路程)。[攝影者:鄭茹菁]

圖左 :今日的監獄共修,已能使用獄方電子設備,放映PPT簡報及慈濟影片,更進一步拉近獄友及慈濟的距離。[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :楊大蓉(右)與鄭茹菁組隊參加8月監獄共修。[攝影者:鄭茹菁]