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08月15日
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獄中聞法 獄友發願拜見上人

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靜悄悄的南樓二樓走廊只有志工及警官的腳步聲,一步步走向宗教課教室。監獄這條路,是慈濟志工的菩薩道,也是獄友翻轉人生的中途之家,拉斯維加斯志工已經走了五年,從一開始若有若無的忐忑,到如今捨我其誰的堅定, 傳法志工用證嚴上人的法,將洗心革面的獄友擺渡到幸福彼岸。

美國慈濟傳法志工楊大蓉及鄭茹菁,於2019年10月19日準時來到克拉克郡拘留所(Clark County Detention Center)報到,證件審查無誤後,搭電梯前往監獄南樓二樓,穿過三道厚重的監獄鐵門,每道門都必須按鈕,讓內部警官透過監視器確認身分才能放行。

◎圓夢 成完美句點

延續「一千零一夜」的慈濟故事,原本預計分三次播放的〈證嚴法師的故事〉在監獄進行了第二次的播放,十五分鐘後,當志工按下暫停鍵,兩個班級的獄友同時發聲請求:「我們可以看完嗎?」

男生班的詹姆士說,他畢生的心願就是到臺灣拜見上人;女生班有三位女獄友即將出獄,她們希望能在出獄前看完上人的故事,也算是這段監獄人生的完美句點。

獄友透過影片,看到上人嬴弱的身子日理萬機,天未亮就起床,清晨四點半開始誦經,七點主持志工早會,接著行腳或處理全球各地慈濟事務,每晚只睡五小時,每餐只用五分鐘時間吃飯,千百萬辛苦只為度眾生。

慈濟從五十四年前的三十六個會員,一直到現在全球一千萬的志工,大家就像千手觀音一樣,在全世界各地行善。影片的最後,志工阮義忠分享為上人拍的菩薩身影,每張照片的構圖及意境都是傑作,獲得獄友的讚歎!

◎目標 循法到臺灣

看完影片後有短暫的沉默,詹姆士用滿面笑容發下大願--要跟隨上人!詹姆士說:「我敬佩慈濟人付出無所求,讚歎上人的智慧及先見之明,造福了整個世界,這也是我想要學習,出獄後想要做的事情。」

然而,詹姆士罹患尿毒症已兩年多,每個禮拜一、三、五都要在監獄洗腎,他的兩個腎臟都已接近衰竭,正在等待一顆腎臟保命。詹姆士即將於11月4日出獄,他虔心祈禱,可以及時等到一顆合適的腎臟進行移植手術。

他說:「換腎以後,第一件事就是回臺灣拜見上人。」難怪詹姆士向志工要求許多慈濟書刊,他都是邊洗腎邊看《靜思語》及慈濟書刊,用上人的法減輕痛苦,不捨的志工祝福他--如願前往臺灣拜見上人!

腎臟的悲情無獨有偶,女獄友阿麗琪的十八歲兒子患有 Wegners Disease(自體免疫疾病,會造成肺臟或腎臟的損害),已是百分之八十的腎衰竭,情況危急,阿麗琪想送兒子去臺灣的慈濟醫院,因為擔心拉斯維加斯的醫療品質。

每位獄友在課堂上都非常專心聽講,回到囚房都會反覆討論上課的內容,上個月的共修內容集中在慈濟醫院,鄭茹菁分享了她的親身經歷,因為曾有頸動脈狹窄問題,一度面臨要手術,好在遇到花蓮慈濟醫學中心林欣榮院長,即時安排回臺灣做詳細檢查,最後發現阻塞程度只有百分之四十六,讓她免除開刀風險。阿麗琪期待同樣的奇蹟可以發生在兒子身上,志工留下病人的電話號碼,希望能夠幫得上忙。

其實,佛法課的每一次離別都可能是永別,出獄後的更生人一旦沒入滾滾紅塵,便要各自面對各自的挑戰,志工與獄友很可能不會再見面了,而「永不相見」或許是最好的結局,那表示更生人成功更生,沒有再犯案入獄。

幾位即將出獄的獄友趨前擁抱兩位志工,那緊緊的擁抱,代表的是獄友的真情,也是志工最誠摯的祝福!

圖左 :詹姆士邊洗腎邊看《靜思語》及慈濟書刊,用上人的法減輕痛苦。[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :穿過三道厚重的監獄鐵門,每通過一次都必須按鈕,讓內部警官透過監視器確認志工身分才放行。[攝影者:鄭茹菁]