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08月12日
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冬令發放雨中行 「住民」過冬

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進入雨季的溫哥華,寒風豆大的雨滴,宣告冬天正式來臨。每年此時,加拿大素里慈濟志工總是與寒冬賽跑,趕在低溫來臨前,將生活物品及禦寒外套送到「住民」手中,希望這份溫暖,陪伴他們平安度過漫漫嚴冬;自2002 年首次舉行冬令發放以來,2019年10月20日已是第十八次舉行。

◎住民有新註解 付出有愛最美

素里市政府安置無家可歸的街友(Homeless),除了自建外,也與多家民間機構合作成立庇護所(亦稱收容所,Shelter)。透過政府部門、民間團體共同協力輔導,提供他們一處可以遮風避雨,重新再出發的「家」。「『住民(resident)』是對住在裡面街友的尊稱,庇護所管理經理稱住民為『Clients(客戶)』。」

10月17日下午,素里二十二位志工在聯絡點動員起來,拆封、剪標籤,忙著整理物資打包,為發放日做準備。今年為住民準備的外套,是一件防風擋雨、色彩亮麗,能為蕭瑟冬天帶來溫暖的寶藍色鑲橘色邊條外套,以及八樣必需品--防水手套、毛帽、襪子、體香劑、大浴巾、小方巾及牙刷、牙膏等生活包,希望住友帶著自信及整潔的儀容,順利跨出庇護所,重返社會。

有志工表示,當天有事無法參加發放,所以今天(10/17)無論如何也要來幫忙打包,把祝福裝進去。經過二個多小時的分工合作,大大小小二十幾個紙箱擺滿二樓置物間,志工郭夢麟安排分配載運車輛,確保所有紙箱都能裝上車。

10月20日整日雨水不斷,載滿物資車子陸續抵達,志工接力幫忙搬運紙箱,就連庇護所的住民也來幫忙。庇護所人員早已為西洋萬聖節即將到來,應景布置起來,歡樂感染每一個人。

素里街友之家(Front Room)經理Mr. Ken Fakoner建議,今年將五個庇護所的住民,分時段開放來13455號庇護所領取物資。這是很大挑戰,每個庇護所基於安全考量,平時不太有交流機會,因為擔心有些住民的情緒不太能控制而引起紛爭。但是為了方便慈濟志工作業,所以特別安排五所二百四十一位住民,統一來此領取。

〈普天三無〉優美旋律迴盪每個角落,手語無聲說法安撫住友漂泊的心。住友靜靜享用庇護所一如往常提供的午餐,但是當他們接過志工遞來香醇星巴克咖啡,及濃郁熱巧克力,那份驚喜及滿足,縱然屋外風大雨大,絲毫不減滿室的溫馨。

一位女住民表示:「這是我聽過最好聽的歌曲,好像母親溫暖的手,輕輕撫過我的臉。」

◎生命有新樂章 再譜寫大藏經

「每天都是生命中的一張白紙,每一個人、每一件事,都是一篇生動的文章。」慈濟志工帶來生活物資的同時,也膚慰關懷,傾聽每一個人的生命故事。

入口處,志工楊麗雅與一位站了很久的男士互動。看著手中的靜思語書籤--「布施不是有錢人的專利,而是一分虔誠的愛心。」不禁感慨落淚:「不知做錯了什麼?為什麼會輪到今天這種情況?」靜靜聆聽住民分享,心疼他的境遇,楊麗雅也紅了眼眶。

給予最大祝福,鼓勵他永不放棄,要努力向上擺脫困境,楊麗雅邀他寫下祝福卡--「Peace to Happquy(平安幸福)!」當他將身上所有零錢投入愛心撲滿當下,清脆的叮噹聲伴隨著久違的笑容掛在臉上,彷彿雨過天晴的陽光就在前方。

行動不便只能推著助行器行走的女住民瑪莉(化名)告訴志工:「因為健康問題無法外出,平時只能待在這裡。今天是個特別的日子,你們的到來還帶來這麼多的東西和愛心,陪我說話,很高興!」

下肢嚴重水腫的她,試穿多雙靴子仍找不到合適尺碼,失落表情,讓志工陳慧瑛也跟著著急。陳慧瑛解釋這些靴子是善心人士捐贈,可惜尺碼不是很齊全。瑪莉反過來輕拍陳慧瑛的手:「不,甜心!不要說抱歉,這是我的問題。你們已經送了很多東西,我很感謝你們!」

另一位穿著襪子滿室行走的女士,迫不及待穿上合適的靴子,興奮的告訴志工:「我沒有鞋子,現在終於有了!」

◎正向力量鼓舞 跨越困境低潮

發放的另一動線,志工管惠美致贈「福慧紅包」與住民結緣,詳細介紹福慧紅包的意涵及證嚴上人的祝福,住民歡喜接受。有位男士雙手捧著紅包感動地說:「不曾收到這種禮物,這分溫暖,你們放心,我會好好收藏!」

來自牙買加的安妮(化名)接受採訪前,還特地回到寢室,沐浴更衣後再出來。安妮表示:「這是我唯一能夠表達感謝的方式,謝謝你們的到來,在冬天帶來溫暖和愛。看了剛剛的表演,讓我的心都跟著變軟,因為我可以感受你們要給我們的愛,是那麼溫暖,謝謝你們所有的人。」

穿上剛剛拿到的外套,開心的笑容與亮麗的外套,讓安妮整個人煥然一新,她祝福自己,等下出去撿拾瓶罐時(回收兌換),一定會有好成績!

窗外持續滂沱大雨,志工葉盈良感恩所有人的參與:「此次發放不同以往,將五間庇護所住民集合到此領取物資。雖然他們提供名單有二百四十一位住民,但是因為下雨,最高溫度才九度,只有七十一位來領取,但很感恩大家在天候不佳的情況下,來這裡付出。」

此次選購外套顏色亮麗,擋風防雨功能佳,在外行走相對較安全,住民反應都很好,好像看到冬天的陽光一樣。志工也帶來代表慈濟精神的「愛心撲滿」,鼓勵他們做個手心向下的人來植福,傳達他們的愛。聽到叮叮咚咚的愛心撞擊聲,藉由這樣的互動,帶給他們正向的力量,對志工來說就是最大鼓勵!

後記:因為大雨,另外四處無法前來的住民,志工葉盈良等人將物資搬運鄰近的街友之家(Front Room)繼續發放,又再次送出四十三份外套及生活包。

圖左 :志工王紅(中間前)雙手奉上住民最需要的生活包,裡面物品都是志工用心選購。 【原攝影者:廖純志】[攝影者:吳群芳]
圖右 :素里志工手語演繹〈普天三無〉,優美旋律迴盪每個角落,無聲說法安撫住友漂泊的心。[攝影者:吳群芳]

圖左 :「布施不是有錢人的專利」志工管惠美(左前一)鼓勵大家讓這份愛延續下去。[攝影者:吳群芳]
圖右 :載滿發放物資的車子陸續抵達收容所門口,志工接力幫忙將搬運紙箱入內。[攝影者:吳群芳]

圖左 :志工楊麗雅(左)與男住民互動,靜靜聆聽住民分享,給予他最大祝福,鼓勵他永不放棄,努力向上擺脫困境![攝影者:吳群芳]
圖右 :活動開始前,志工全體合照,祝福發放圓滿完成。[攝影者:吳群芳]

圖左 :終於找到一雙合適的靴子,迫不及待穿上的女住民,興奮的表示:「我沒有鞋子,現在終於有了!」[攝影者:吳群芳]
圖右 :志工王美玉(右)雙手奉上女性貼身衣物,女住民開心不已。[攝影者:吳群芳]
圖左 :雖然選務繁忙,慈濟人的老朋友素里省議員Mr.Bruce Ralston (右前二)一如既往來到發放現場與志工寒暄。在志工管惠美(左前一)邀約下,投入善款祝福大家活動圓滿。【原攝影者:廖純志】[攝影者:吳群芳]