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08月11日
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坎普山火周年 山區冬令發放

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北加州坎普山火(Camp Fire)發生滿周年前夕,五十八名來自舊金山灣區各地慈濟志工,在2019年11月2日星期六,偕同前往一年前山火肆虐造成嚴重災情的康考(Concow)山區,為災後仍在重建生活中 掙扎的數百位居民,舉辦冬令發放,協助民眾提早準備即將來臨的嚴冬考驗。

從他方來,車程約一個半小時的沙加緬度(Sacramento)慈濟少年志工團,十一名中學生在典禮中表演了〈大地和風〉拳法演繹,代表志工為居民日後重建獻上祝福。

◎實用物資 協助居民禦寒

奪走八十五條生命,加州林火史上傷損最為嚴重的坎普山火,燃燒面積廣大。康考山區位於起火點附近,原本生活不易的數百位居民,更遭猛烈山火奪走本就不多的身家所有;尢其交通不便,對外聯絡困難,使得極待伸援的康考山區,成為容易被外界忽略的角落。

慈濟志工在一年前災後探訪,發現此處需求後,每週都來到康考山區關懷居民。山火發生將滿一年,特地選擇此地舉辦冬令發放,物資包括:毛毯、夾克、睡袋、太陽能充電器、太陽能手提燈(可當成手電筒屬雙用),以及一張可於當地五金行購物的五十元美金(約新臺幣一千五百一十九元)禮券。

負責康考山區冬令發放總協調的志工林香汝(慈蘊)表示,當地遭坎普山火破壞原有住地後,多數民眾被迫住在拖車房(Trailor)甚或臨時帳篷內,在山火一年之後,家園重建仍是迢迢長路。

慈濟毛毯、夾克和睡袋提供了居民冬季保暖所需;太陽能充電器和太陽能手提燈的發送,則是山區常遇停電或沒有住屋電力的居民們,最好的緊急免費電力來源;最近居民為因應深秋夜間溫度瀕臨冰點,開始利用木板自行搭建簡易棚舍(Shed)避寒。

「我們為這些……物資金錢都有困難的居民感到心疼。」林香汝説,志工凖備的現金禮券,可以讓居民到平時社區聚會所在也是山區唯一的商店,購買搭蓋棚舍所需的瓦斯、木板、材料或工具,協助居民準備過冬。

◎眾人祈禱 齊為未來祝福

康考山區的秋季,日夜溫差極大,深夜溫度常降至攝氏十度以下,所幸冬令發放日,白天氣溫回升迅速,陽光普照,方便山區民眾出門。一早前來領取物資的居民就已超過百位,齊聚在商店旁的食庫,等待發放開始。

志工前一日已在倉庫旁空地搭起臨時帳篷,發放前,近百名當地居民和慈濟志工,以及鄰近大城溪口市(Chico)地區,協助此次活動舉辦的各社服團體代表,共近二百人,在帳篷內舉行簡單的開幕典禮,和當地坎普山火周年紀念祈禱祝福儀式;來自溪口市的聖公會(St Johns Episcopal Church)教士理察˙耶魯(Richard Yale)在發放開始典禮,帶領大眾為發放圓滿與重建生活共同祈禱。

經由志工引薦,經常在災後與志工一起到康考山區關懷居民的理查,在發放日,協助關懷早已熟識的山區居民;一同協辦的北加州聯合勸募協會(United Way of Northern California)的溪口市代表梅樂蒂˙普羅博斯特爾(Melody Proebstel),非常感謝慈濟能仔細周到考慮山區居民的需求,提供最實用的物資到山區,給予需要幫助的人。

約翰(化名)是坎普山火災民,大火讓天堂鎮(Paradise)幾近全毀,他不只失去在天堂鎮的家,也失去在天堂鎮的工作,改在慈濟基金會溪口辦公室任職。從事坎普山火災後中長期重建工作的約翰,在典禮上為大家獻唱他親自作詞作曲的〈再為天堂鎮祈禱(Another prayer for Paradise )〉,他和眾人分享,當慈濟志工找到他、幫助他解決災後生活困的感動,也鼓勵山區居民,一起為重建生活努力。

居民馬頓(化名)也帶領社區鄰居們一起祈禱。他和鄰居朋友們分享,坎普山火後,人們常為山火中失去所有而遺憾,他反而鼓勵大家應該為能夠在山火災難中活下來而感到幸運,為現在還能擁有的感恩。

◎災民感動 慈濟用心尊重

康考山區地處偏遠,社區民眾總在彼此間有需要時,發揮社區互助精神,共同解決困難;火災後,外界送來的援助物資,多儲放在唯一商店的倉庫,方便需要的人前來領取。

居民安妮(化名)的生活也受到山火衝撃,在災後擔任物資倉庫管理發送工作,也提供自家住屋設施、空地,讓住在她家中的七個人和停放拖車屋或搭建帳篷的其他家庭十一位成員,可以有地方沖澡、清洗衣物;另外提供兩個為災民購置,用發電機啟動的戶外冷凍冰櫃來儲存食物;安妮也經常幫忙運送物資,給她所熟識的七十戶山區家庭,這些家庭甚至沒有交通工具,需要她幫忙運送到府。

其實生活不是很充裕的安妮,支援社區的付出,但經濟上也承受相當的負擔,她很感謝慈濟長期對社區的付出,提供金錢與物資上的支援,尤其今天在倉庫舉辦發放,讓許多居民更容易拿到冬季物資。

在發放這日一早,妮可集合了好幾位鄰居,除了領取發放物資外,更穿上慈濟志工背心,在現場幫忙發放、接待熟悉的山區居民,這是居民對慈濟長期關懷,回饋的心意。

莉莉(化名)也是山區裡積極幫助鄰居的居民,每天在居住的拖車屋前,為鄰近三、四十戶仍無住所的人家,烹煮二餐熱食。慈濟發現她的情況後,也提供物資支援。

在發放日,莉莉領取物資,她表示她的拖車屋外面地上,這幾天夜裏都開始結冰,車內十分寒冷,雖然也有其他組織捐送毛毯,但她特別來領取慈濟的環保毛毯,因為特別保暖;她還表示,「慈濟志工的態度令我感到舒服,他們不讓我覺得自己像個乞丐。」

愛亞(化名 )的家在坎普山火中燒燬,丈夫是建築工人,夫妻帶著四個小孩在林火災後,擠在一輛小拖車屋內,旁邊自行搭建簡陋棚舍。這一家人平時使用發電機供應日常生活所需用電,衍生出來的費用也是一筆負擔,因此發放日領到了太陽能手提燈和太陽能充電器,全家人都十分高興,尤其充電器方便手機充電,讓需要手機保持和外界聯絡的他們,不必隨時擔心電力不足時和外界斷訊。

雪兒(化名)是位行走不太方便的年長婦人,獨自住在小托車屋裏,坎普山火後經濟十分困頓,日常所需的燃料瓦斯費用,對她是一項不小的壓力,所以發放領到的太陽能手提燈和太陽能充電器,能幫助減少燃料支出,她說:「我很感謝慈濟志工在物資上的設想周到,幫助我們解決許多問題。」

◎慈濟援助 中長期持關懷

此次康考山區冬令發放,由2019年7月在溪口市設立辦公室,剛成立的慈濟溪口志工團隊負責籌畫準備,雖然團隊人力精簡,但藉由此次發放,已充分展現當地力量的茁壯,尢其聯合來自聖荷西與中谷地區多名志工,共計五十七名人力,一起執行此次冬令發放行動。

志工在坎普山火過後的這一年來,不僅提供緊急救助,更投入當地社區中長期重建計劃,因此慈濟基金會加入溪口地區坎普山火中長期重建組織,期待結合當地主流平臺的力量,為龐大的災後重建工作及社區共同奉獻心力。發

這次慈濟基金會主辦的康考山區冬令發放,特別邀請中長期重建組織中的精神情緖輔導小组代委員會(the Camp Fire Long Term Recovery Group Spiritual, Mental and Wellness committee)代表雪倫˙薩爾茲(Sharon Salz)前來參加。雪倫在發放活動中,全程陪伴前來領取物資的民眾,和志工緊密合作,見證了慈濟深入災區持續中長期援助的堅實決心。

慈濟北加州分會執行長謝明晉在過去一年,持續每兩週,就開上逾三個小時的單趟車程,從聖荷西到溪口,參加坎普山火中長期重建固定會議,同時培養當地志工團隊,設立辦公室,深入關懷個案,就是希望融入社區,結合主流力量,讓山火後的災民家園重建工作,能夠順利持續,一步一腳印,踏實往前走。

謝明晉表示,坎普山火發生時,慈濟志工在急難救助中心,迅速投入賑災,發放毛毯和急難救助現值卡,和林火災民結了一份很好的緣份,對於中長期工作的持續堅持,他說:「就是把握因緣,持續將慈濟的大愛推廣出去。」

◎等待春天 災民微笑前行

羅娜(化名)賴以維生的康考山區農場在坎普山火中燒盡全毀,她非常感謝各界,包括慈濟所捐助的衣服、物資,甚或金錢,幫助她走過災後這一年,她更特別感恩志工的笑容、雙手擁抱,給她更安定的心。

慈濟康考山區冬令發放這一天,克蘿莉領取物資外,也擔任現場志工,幫忙接待引導前來的鄉親鄰居,一天下來,她覺得心中充滿歡喜。談到未來,克蘿莉表示她期待下一個春天到來時,她能夠恢復農場工作,養雞種菜、販賣蔬菜雞蛋,重返自食其力的生活。

克蘿莉熱愛她的土地,她要繼續留在康考山區,在春天來到時,看見自己的土地上萌出新芽。曾經是癌症患者的她,面對山火災後依舊挣扎的生活,還是不斷鼓勵自己:「保持笑容(Keep smiling),繼續向前(Keep going),絕不放棄(Never give up)。」

不只克蘿莉、不只康考山區災民,還有許多的坎普山火災民,都在等待生命中的另一個春天能再來臨。嚴冬將臨,慈濟冬令發放所帶來的溫暖,將陪伴坎普山火災民們,度過每一個黑暗寒冷的夜晚,在這份溫暖中,等待春天。

圖左 :來自車程約一個半小時的沙加緬度(Sacramento)慈濟少年志工團十一名中學生,在典禮中表演了「大地和風」拳法演繹,代表慈濟志工為康考山區居民的日後重建,獻上祝福。(照相:韋偉)[攝影者:張今寶]
圖右 :約翰(化名)是坎普山火災民,大火讓天堂鎮(Paradise )幾近全毀,史濟普不只失去在天堂鎮的家,也失去在天堂鎮的工作。目前在慈濟基金會溪口辦公室任職,從事坎普山火災後中長期重建工作。(照相:韋偉)[攝影者:張今寶]

圖左 :慈濟志工前一日已在倉庫旁空地搭起臨時帳篷,發放活動開始前,近二百人在帳篷內舉行簡單的開幕典禮和當地坎普山火周年紀念祈禱祝福儀式。(照相:韋偉)[攝影者:張今寶]
圖右 :羅娜(化名)賴以維生的康考山區農場在坎普山火中燒盡全毀,她特別感恩慈濟志工更帶來了雙手的擁抱,和臉上的笑容,給了她一個更安定的心。(照相:韋偉)[攝影者:張今寶]