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01月21日
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厄瓜多巾幗英雄 發慈濟種

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曾經,濱臨太平洋的厄瓜多平靜無波、四季如春,領土內的小鎮鄉民享受著看似永遠的風景如畫,家家戶戶門前皆是大樹,凡綠蔭處必有掛籃小床,鄉民慣用搖擺的姿態說慵懶;渴了就上樹摘椰子,土壤肥沃的果園總是豐收,出 海便有漁獲,還有觀光客上門光顧旅店及土產店,漸漸地,厄瓜多人竟忘了憂愁為何物?

2016年4月的一場芮氏規模7.8地震,搖醒了鄉民美夢,摧毀他們的家園;還在驚惶失措地自吊床滾落在地,來不及回過神,卡諾亞小鎮(Canoa)的地標--天主教堂,就在鄉民的呼喊聲中夷為一片廢墟,僥倖逃生的鄉民,灰頭土臉地徘徊在斷壁殘垣之間,彷彿聽見心碎的聲音……

厄瓜多,一個遠在南美洲西北部的小國,距離臺灣一萬六千多公里,一場大強震造成二十多萬人受災,七國慈濟志工馳援聖塔安娜及維和港等災區,當月下旬啟動「以工代賑」。

為尊重厄國人的信仰,慈濟人表示願重建他們心靈的家,當佛教徒牽起天主教徒的手,帶動當地人重建家園,在半信半疑的眼光中,平地起教堂;落成啟用當日,天主教修女要求將證嚴上人法相懸掛教堂,厄瓜多志工珍妮弗(Jenyffer Ruiz)翻譯修女的話:「看到上人,便會想起慈濟人牽我們的手,走過的艱辛歲月。」

⦾少小離家 地震返鄉

出生在厄瓜多天主教家庭的珍妮弗,十五歲就跟隨家人搬去美國紐約,年紀雖小,卻感覺自己總有一天會再回厄瓜多定居; 2015年,渴望回歸母國幫助同胞的珍妮弗,決定搬回厄瓜多,追求夢想中更充實的生活。

珍妮弗旅居紐約二十三年,主修教育及語言病理學,曾在紐約市教育部工作十一年,是美國語言聽力協會(American Speech-Language-Hearing Association)成員,為自閉症兒童提供語言治療及服務。

生命是一個奇妙過程,「偶遇」竟改變了珍妮弗的一生。2016年4月16日發生芮氏7.8級地震,造成數百人死亡,數千人無家可歸,所幸,珍妮弗家沒有受災;幾天後,她收到一位朋友的電子郵件,告知慈濟志工在前往厄瓜多途中,詢問珍妮弗是否有協助賑災的意願,她毫不遲疑地回答:「我要去,我會盡最大的努力協助慈濟!」

慈濟團隊來了,珍妮弗隨隊當了一個多月的翻譯,這個行程就像是天上掉下來的禮物一樣,她一直想幫助家鄉小孩卻無從著手,但在慈濟團隊出現後,搖身一變成了翻譯,還隨時可以為災民提供各種服務,那不正是珍妮弗從小到大的心願嗎?

2017年10月,墨西哥發生大地震,數座城市嚴重受災,珍妮弗應邀前往墨西哥參加賑災擔任翻譯,但她很快就主導每天上午「介紹慈濟」的工作,經由不斷「說慈濟」,珍妮弗開始理解證嚴上人的精神理念,終於明白慈濟就是她實現夢想的機會。她相信唯有心寬念純和慈悲心;能夠寬慰人間的痛苦和仇恨,志工就是那些日復一日用愛、慈悲和智慧,與仇恨抗爭的人,珍妮弗想成為慈濟家庭的一員,她感覺自己的夢想就要成真。

珍妮弗被分配到人醫會協助活動進行,看到不同專業的大醫王組織成的義診,救治並呵護墨西哥鄉親,與此同時,珍妮弗希望同樣義診也能在厄瓜多舉辦。珍妮弗趨前走向慈濟美國醫療基金會執行長葛濟捨,直話直說:「厄瓜多地震發生在墨西哥地震前,為什麼人醫會先在墨西哥舉行義診?卻沒有在厄瓜多義診呢?」

葛濟捨執行長說:「如果有當地的團隊支援安排,人醫會就能去!」珍妮弗應下這個任務。返回厄瓜多後,珍妮弗及厄國志工組織了一次為期六天的人醫會活動,感動許多參與活動的大醫王及志工,她祈願這個好的開始,能夠造福成千上萬的窮人,如今,厄瓜多有愈來愈多的志工加入慈濟大愛的行列。

⦾洪水成災 領命勘災

剛剛走出地震的陰影,老天爺又一次降災厄瓜多,考驗著珍妮弗的毅力勇氣。2017年4月洪水氾濫厄瓜多,當土石流沖破珍妮弗家的大門,彼時正在臺灣參加多國董事會的葛濟覺,一通電話徵召珍妮弗先行勘災,顧不得前門陷落的大洞,她爽快領命:「好,我去!不管多困難,我都要去!」換上灰衣白褲,踩著泥濘,珍妮弗奔向了難行能行的慈濟路!

其實珍妮弗當時心裡很徬徨,在厄瓜多無官無職的,什麼都不是,地方政府會如何看待她的行動?受災親鄉又怎能讓她進去家裡勘災?但珍妮弗轉念一想,當2016年地震發生之初,慈濟人關心鄉親的災情,勇往直前有如獅子般勇猛,也成功完成賑災;轉念讓珍妮弗頓時勇氣百倍,克服心中的恐懼,邀約曾參加2016年「以工代賑」的波理斯(Boris Garcia)一同前往勘災,並把災情傳回給美國慈濟。

可是,珍妮弗及波理斯收集的訊息遠遠不足,葛濟覺焦急追索更多資料:「這樣還不夠,還要更多資訊才好評估。」珍妮弗立刻穿上灰衣白褲、白球鞋,踩著泥濘回到現場,日日夜夜、來來回回跑了好幾趟。時間分分秒秒過去,洪水帶來的爛泥巴逐漸凝結為堅硬泥塊,飛沙走石、蚊蟲孳生,髒亂的環境再不改善,後果不堪想像,最讓珍妮弗不捨的是鄉親的眼淚,還有無語問蒼天的無奈!

珍妮弗忍不住請求葛濟覺:「你什麼時候來?我快撐不下了!」厄瓜多鄉親受的苦讓上人時刻掛念,葛濟覺不敢延遲,立即邀約美、加、阿根廷等七國志工,趕赴厄瓜多和珍妮弗等本土志工會合,全力投入賑災。

慈濟人再次發動「以工代賑」帶動鄉民振作身心,清掃家園並協助卡諾亞教堂重建,幾百位鄉民投入慈濟志工行列,珍妮弗全程陪伴志工救災。

⦾皈依上人 潛心學佛

2016年11月,珍妮弗應邀訪問臺灣,第一次拜見證嚴上人;2017年6月22日,珍妮弗第二次赴臺灣參加四合一幹部精進研習。在營隊中,珍妮弗被世界各地的志工故事所鼓舞,聽各地愛的故事。珍妮弗被南非志工的故事深深感動,看到南非志工用很少、甚至沒有的資源取得巨大的成就,她心嚮往之!

志工們在營隊裡對她的照顧無所不在,儘管她不認識營隊裡的大多數志工,但大家都知道珍妮弗的名字,讓她感到特別溫暖。花蓮常住師父對珍妮弗的照顧和鼓舞,讓她永遠忘不了這個心靈的家。

證嚴上人的人生故事,以及「分秒不空過」的精神,激勵著珍妮弗走慈濟路,她敬佩人醫會志工為全世界建設「健康社區」,守護地球村健康的決心,她發誓要繼續支援人醫會在厄瓜多的工作。

而上人與珍妮弗的因緣也很殊勝,因為她在遇見上人之前,已經是學佛多年的佛教徒,自2006年皈依佛門受菩薩戒以來,珍妮弗研讀佛理已九年,一直尋尋覓覓良師來跟隨,直到遇見上人,並深入了解關於上人的生活及慈濟,體現到佛陀的所有教義,她赫然發現尋覓多年的良師就在眼前,她想跟隨上人,並停止多年的追尋。

在美國志工葛濟覺、張濟舵陪同下,珍妮弗請求皈依證嚴上人,她對上人說:「我看到世界到處都是苦難,希望自己能把愛心送到各角落,請求皈依上人!」上人慈示:「要皈依,只有一個條件,就是要做慈濟;以佛心為己心,師志為己志。」

上人期許珍妮弗以佛陀的慈悲心為人群付出,在厄瓜多匯聚起當地力量,並致贈兩顆鐘鼓造型的臺灣天然種子,勉勵她撒下更多愛的種子,把慈濟精神帶回厄瓜多,成為「一生無量」的種子。珍妮弗圓滿皈依上人的心願。

能成為第五十五個國家的慈濟志工,珍妮希望能夠得到更多的祝福和協助,一起幫助厄瓜多人民。她語重心長地說:「在厄瓜多推廣慈濟的目標,是改變同胞的思想和心靈。世人皆有無知之處,而厄瓜多人無知的情況更為嚴重,因為教育不普遍,缺乏知識的人相對無知。」

珍妮弗立下目標,試圖改變厄瓜多人的想法和心靈,帶動大家更慷慨地施予,並能更寬容地對待,因為學會彼此相愛,幫助別人,才能讓愛充滿心靈,得到真正的快樂!

圖左 :2018年10月21日,波理斯(中)、王嬿婷(右)及珍妮弗(左)組成厄瓜多志工金三角,她很高興能成為其中一員,在厄國志業扮演一個重要的角色。[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :2016年5月地震後, 珍妮弗在卡諾亞,第一次分享「竹筒歲月」的故事。[攝影者:鄭茹菁]