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01月28日
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約翰與彼得 點燃獄友的希望

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2019年11月16日是年度最後一次監獄共修,迎來了八位新獄友,莎娜自稱在無意中,看到窗戶上貼的一張「慈濟佛法課」海報,感覺是冥冥之中似有牽引,因此報名參加;畢特妮剛剛入獄十天,《暗夜曙光》吸引了她的 目光,在書中讀到近在眼前的故事及人物,讓一向排斥宗教的她決定一試,所以來了。

⦾坐地仰望慈濟

女生班有兩位慈濟志工及八位獄友,可是教室內只有七張椅子。獄警很輕鬆地對志工說:「叫她們坐地上就好。」志工很為難地問眼前的女獄友:「他是認真的嗎?」八個女生邊點頭邊大聲回答:「是!」於是,五個年紀稍長的女獄友坐上小椅子,禮貌地留了兩個位子給志工,三個年輕大女孩一派輕鬆地坐在地板上。

參加共修的獄友都有各自理由,瑪麗蓮很年輕喜歡新的、有趣的東西,所以她來上佛法課;狄妠喜歡學習,做學問是她的最愛,志工楊大蓉說:「希望我們不要讓妳失望!」

無意中看到海報而報名上課的莎娜,是看到海報後很歡喜,立刻打聽如何報名;被告知必須上電腦報名,但她電腦技能並不嫻熟,是費了九牛二虎之力才報名成功,因此特別珍惜上課的機會。

畢特妮自承對宗教有點排斥,不喜歡閱讀宗教色彩太濃厚的書,而《暗夜曙光》這本書是故事性敘述,很多情景就發生在這所監獄當中,所以她不排斥閱讀,甚至報名來看看這個課程是怎麼回事。

葛爾客出生佛教家庭,佛教對父母而言,就是人生中最重要的一部分。他耳濡目染,自然而然就接受了佛教,也報名參加佛法課;米雪兒的表姊介紹她來上佛法,鼓勵她去接受不一樣的事物,讓心放開,嘗試接受美好的教化;潔西卡的先生曾經入獄,上過慈濟佛法課,讀過《靜思語》,明顯感受到先生讀過《靜思語》後,不再隨便亂發脾氣,這次她入獄,先生就鼓勵她報名參加佛法課。

有史以來,拉斯維加斯的監獄傳法,都是以〈愛與關懷〉作為「破冰」之歌,拉近慈濟人與獄友的距離,楊大蓉隨堂教唱並指導手語,女生們很聰明,很快就能將〈愛與關懷〉唱得朗朗上口,手語也比得有模有樣,當志工與女獄友手牽手,在慈濟歌曲的旋律中搖擺,志工看到眼淚靜靜地,沿著女獄友的臉頰流下來……

楊大蓉說:「這就是佛教徒講的因緣果報、前世今生,為什麼海地人那麼苦?而我們卻能出生在美國這個天堂?一定是前世有修行,所以才有今世的幸運!」講到六道輪迴,她鼓勵獄友們不要一昧抱怨自己為什麼被關在這裡?有可能這就是前世果報。

⦾真善美受證路

〈愛與關懷〉這首歌的影片,是以海地醫病畫面為主軸,總是能在一曲既畢,啟發獄友們的慈悲心。他們會用閃著淚光的眼睛問志工:「如何才能成為慈濟的一員呢?非華人也能參加嗎?」

有備而來的志工,準備了培訓與受證教材,播放約翰和彼得做真善美的〈大愛新聞〉。這兩位同在拉斯維加斯的「老外」不懂中文,在培訓過程受盡語言隔閡的折磨,美國慈濟總會培訓課的講師以中文授課,遇到無法提供「一對一」專人翻譯之時,就會以「小蜜蜂」耳機替代,這對戴著助聽器的彼得,無異是雪上加冰,他得先撤掉助聽器,戴上「小蜜蜂」,聽完再換上助聽器,兩人歷經千辛萬苦,總算完成所有規定課程,並於2019年底正式受證。

約翰與彼得不是華人,卻因為妻子的緣故,雙雙加入慈濟志工行列。彼得曾經受傷斷腿,經過妻子林碧桃好幾個月的細心照顧,終於康復。他說:「妻子是我的精神領袖!」他跟著林碧桃做慈濟,原有的攝影專長而成了攝影志工;約翰是彼得的連襟,兩人感情很好,彼得邀請約翰成為錄影志工,妻子林碧鳳是約翰的最佳助理。一家人完美搭檔,記錄了許多真善美故事。

說到老外融入慈濟世界的甘苦談,志工提到約翰與彼得,不習慣一群人擠在一起打地鋪,因為夜半時分還有人鼾聲雷動、擾人清夢。女獄友們聽了,不約而同相視大笑,脫口而出:「就和坐牢一樣!」

⦾你受證我陪伴

因為有很多新成員,楊大蓉先為大家介紹慈濟及證嚴上人,並簡單分享培訓的過程及要求;鄭茹菁播放《人間菩提》,其中有上人為志工親自受證的畫面,只見一位女獄友指著螢幕興奮地喊:「看,是約翰與彼得耶!」高興得有如自己受證一樣。

鄭茹菁說:「希望有一天,我能夠在受證的隊伍中,看到妳們的身影!」兩位志工還同時對獄友承諾:「如果有一天,妳們真的完成所有的志工培訓,回臺灣受證,我一定陪妳們一起去!」

當獄友們看到《人間菩提》,受證隊伍中有許多外國人,又看到許多「老外」在臺上分享,知道慈濟人在全世界各角落推廣四大志業,她們深受感動,並且得到許多鼓勵,明確知道,只要自己經過培訓,就可以受證成為上人的臂膀。

這時有獄友問志工:「哪裡可以拿到《靜思語》?」兩位志工拿出事先準備的書,給每人一本結善緣。女獄友即席翻閱並分享:「人生多欲為苦 --人常被『欲』所牽引造業。」潔西卡露齒一笑:「這真是最棒的感恩節禮物!」為這堂課留下完美的句點。

圖左 :監獄傳法是一條漫長而寂寞的路,志工帶著靜思語勇往直前。[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :林碧鳳陪伴約翰接受培訓。[攝影者:鄭茹菁]

圖左 :總會志工給拉斯維加斯的兩位老外很多很多的愛。[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :約翰為了承擔真善美工作,斥資添購器材。[攝影者:鄭茹菁]

圖左 :林碧桃是彼得的心靈領袖,帶著他走上慈濟菩薩道。[攝影者:鄭茹菁]
圖右 :彼得用百分之兩百的努力圓滿受證的夢想。[攝影者:鄭茹菁]