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06月04日
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北嶺人 走向抗疫的第一線

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新冠肺炎的警鐘敲響全球各地,病毒的攻擊行動無所不在,老、弱、婦、孺,富人、窮人、年輕人,無一倖免,即便是生活在富足的美國,也不例外。這場驚世災難鋪天蓋地而來,給災情最慘的美國帶來警世的覺醒。

◎菩薩 湧現 協助採購

原本慈濟美國醫療基金會在疫情初期開始,是為中國採購防疫物資,礙於慈濟不是廠商,而是供應者的身分,所以在採購上遭遇許多困難;再者,當時美國官方已經意識到問題嚴重,管制出售口罩、防護衣等防疫物資,只允許少量採買,根本不足以提供中國疫情之所需。

這時菩薩湧現,來自北嶺社區的慈濟志工沈倩如非常熱心,眼見疫情失控,她焦急萬分,天天打電話去美國總會打探消息;及至美國醫療基金會執行長葛濟捨聯繫她,雙方才搭起合作橋樑。

北嶺是某生技大公司的大本營,當地有許多醫師學者與專家,其中有一位UCLA的華裔訪問學者,為疫情夜夜失眠,想幫忙又不知從何下手,最後由沈倩如陳情,邀請慈濟協助北嶺社區走向抗「疫」的第一線。

原本不是慈濟人的王暉女士,經由組織北嶺社區,到慢慢認識與認同慈濟,她觀察到葛濟捨夫婦傾全力投入,深受付出無所求的大愛行動所感動,最終成為北嶺抗疫的靈魂人物。王暉是社區群體的召集人,非常認同慈濟的動員力,第一時間就聯繫慈濟,並展開醫療物資集結及採購事宜,同時動員群組募心募愛。

慈濟醫療團隊又經人引薦,認識了同樣定居北嶺的華人教授李冰冰(Bing Bing Li),他非常熱心又很負責任,借任職大學實驗室之便(有資格採購N95口罩及護目鏡),早在疫情先期就協助美國採買送去中國,可惜因種種因素,出貨一再延遲,直到大陸疫情趨緩,只送出前面兩批防疫物資到中國,第三批始終沒有成行,口罩成了有錢買不到的金貴產品。

◎呼朋喚友 援助物資

疫情卻在這時有三百六十度大轉彎,新冠肺炎大肆進攻美國,醫療基金會開始逆向採購防疫物資來美,由於李冰冰參與早期的採購行動,全程觀察慈濟人做慈濟事的慈悲與態度,深受慈濟志工精神感召,故而挺身呼籲北嶺社區居民們,呼朋喚友,製作文宣募款,援助美國採購防疫物資。

當慈濟團隊在中國採購口罩,承蒙李冰冰提供可靠廠商,協助當地大小事宜,甚至用他的人民幣代墊鉅額保證金,也從來不催促慈濟付款。每當問及欠款若干時,他總是說:「沒關係,沒關係!」

有一次,李冰冰得知某單位發放隔離衣給醫師,便趕快知會慈濟,志工孫慈喜向他提要求:「如果方便的話,是否可以幫慈濟留幾件?」李冰冰依約留了二十件給慈濟,發揮了很大的效用。

每當李冰冰收到防疫物資,第一件事就是通知慈濟,並很體貼地問:「急不急?」其實不管急不急,他總是第一時間運送到位,事無大小皆親力親為,遇有人手不足之時,更曾三度親自開車搬送,讓慈濟人非常感動!

◎號召社區 出錢出力

當時,北嶺慈濟疫區救助小組的文宣如此寫著--慈濟北美救助行動物資計畫 (Fundraising for US),採購外科口罩(目標一百萬件)及一線醫療口罩、防護服,用於美國醫院救護。

慈濟美國基金會自1984年成立以來,歷次救災都走在前。美國911恐怖攻擊事件、瑞塔颶風、加州北嶺地震及各次大火,還有中國的汶川地震、SARS及最近的武漢疫情救助,都可以看到慈濟志工的身影。

北美災情剛剛蔓延之初,慈濟已經捐助了N95口罩及護目鏡給予Huntington Memorial Hospital,紐約員警和西雅圖醫療機構、UCLA醫院、USC醫院,以及附近的醫院診所,也在救助範圍之內。

為求有效募款,李冰冰及其團隊在募捐時特別說明:「所有贊助都會收到慈濟的省稅收據。請在支票上寫個人電話,便於聯繫核對。如果個人地址和支票地址有不同,請單獨寫清現在地址。」更強調所有帳目明細都會公開,所有贊助都是慈善捐款,慈濟會提供收據;公益慈善活動不分宗教背景,點點滴滴都是愛心匯成一股清流,説明北美災區!

由於新型冠狀病毒疫肺炎情嚴重擴散,很多醫護人員沒有防護衣換穿,在工作疲乏下,防護衣穿著睡著;如今,美國疫情居全球第一,北嶺慈濟疫區救助小組再度挺身而出,呼籲社區人士出錢出力;為響應號召,很多北嶺居民捐出來自中國親友餽贈,或個人居家自備的防護裝備,把一線人員的安全放在自己的前面,特別讓人感動!

◎同心協力 分工不分心

2020年2月2日,李冰冰邀請慈濟團隊於在北嶺聯絡處舉辦「新型冠狀病毒肺炎防疫募心募愛」茶會,邀約更多人投入協助。北嶺社區會眾組成援助疫區群體,並於北嶺聯絡處召開協調會,商議「心繫疫情・啟動愛的防疫機制」募心募愛的動員,及物資集結等作業。

當日出席的熱心志工及認同慈濟的社會人士,紛紛投入行動,開始分工。王暉醫師動員社區募款,有的志工負責文宣,志工沈倩如是茶會聯絡人之一,與丈夫王宜禮用心來動員社區援助力量,並分享社群媒體動員的經驗,她除了送來自行採購的八百個N95口罩,還捐款採購防疫物資。

醫療志工呂旻原介紹當天會議議題與流程,邀約總協調葛濟捨出席,說明「心繫疫情・啟動愛的防疫機制」動員的情形,與目前執行的部分;李冰冰說明醫療物資採購的情況,與物資到貨的時間,還有安排物資運送等相關文件安排,及到貨時間表;來自湖北的北嶺居民程寶珺,說明疫區的最新情形。

葛濟捨簽署「心繫疫情・啟動愛的防疫機制」募心募愛祈福卡,同時也有志工將到貨的防護衣點收與打包;「北嶺慈濟疫區救助小組」站在抗疫最前線,高呼--慈濟募您的一分愛心,每一塊錢的捐款,都可以幫助第一線的醫療人員抵禦病毒。

「希望通過我們大家做的一點點愛心,能夠幫助大家共同度過難關。」北嶺社區率先動員社區鄰里募款採購防疫物資,希望能帶動更多社區積極投入,也祈禱疫情早日得到控制。

◎跨州馳援 北嶺人牽線

透過李冰冰的穿針引線,妮娜(Nina Heumann)和先生麥可(Michael Heumann)到慈濟醫療基金會,希望可以幫助蓋洛普印第安醫學中心(Gallup Indian Medical Center),醫護人員目前大量缺乏個人醫療防護設備(personal protection equipment,簡稱PPE)。

該中心位於美國最大的納瓦霍族印第安保留地,約三十六萬人,居住面積七萬一千平方呎,範圍包括亞歷桑那州東北部、猶他州東南部,及新墨西哥州西北部;根據紐約時報4月20日報導,新冠病毒席捲納瓦霍族印第安保留地。當地官員說,多種因素(包括當地居民普遍罹患糖尿病、自來水短缺,以及幾代人居住在同一屋簷下)促使病毒以極快速度傳播,感染將在未來幾週內急遽上升,可能在一個月左右達到高峰。

妮娜和麥可這對發心的夫妻,與蓋洛普結緣是自一個「給孩子一個未來(Futures for Children)」,專門服務納瓦霍族小孩的組織,讓善心人士可以認養、支持及供給當地小孩上學。夫妻發心地認養了一些小孩,透過電話、寫信及互相拜訪,陪伴孩子們跟著他們的孩子一起成長;所以當妮娜和麥可看到報紙報導,及認養小孩提供的有關新冠病毒訊息,都讓他們心急如焚。

知道李冰冰用3D印表機製作的防護面罩消息,就趕緊寫電郵給李冰冰,並介紹蓋洛普印第安醫學中心湯姆醫生(Dr. Randell Tom)和衛醫生(Dr. Jennie Wei)給他。衛簡述蓋洛普印第安醫學中心現狀,及個人醫療防護設備短缺,熱心助人的李冰冰,馬上答應為其趕工,捐贈一百一十個防護面罩。

在此同時,慈濟葛濟捨及孫慈喜於4月28日,應李冰冰邀約,為蓋洛普印第安醫學中心捐贈兩千個醫用外科口罩、兩百個護目鏡,及二十五件防護服 。然而,如此急需的物資如何送到蓋洛普印第安醫學中心呢?

在著急之時,妮娜和麥可聯絡之前認養的家庭及孩子們,其中有三個都在蓋洛普印第安醫學中心工作。一位女孩子答應在路途中與妮娜和麥可會合,幫忙轉運給衛醫生;當晚,葛濟捨及孫慈喜收到妮娜和麥可的訊息,認養孩子連夜開車,將五箱物資已安全送給衛醫生。YES,愛心接力賽,持續中!

圖左 :華人教授李冰冰非常熱心又很負責任,協助慈濟採購N95口罩及護目鏡。[攝影者:孫筱培]
圖右 :北嶺社區發起募捐活動,廣發文宣捐款購買PPE。[攝影者:孫筱培]

圖左 :難能可貴的防護衣保護第一線醫護人員的健康[攝影者:孫筱培]
圖右 :王暉女士是社區群體的召集人,非常認同慈濟的動員力。[攝影者:孫筱培]

圖左 :眼見疫情失控,沈倩如焦急萬分地天天打電話去美國總會打探消息。[攝影者:孫筱培]
圖右 :2020年2月2日在北嶺聯絡處舉辦「新型冠狀病毒肺炎防疫募心募愛」茶會,邀約有心人投入協助。[攝影者:孫筱培]

圖左 :當日出席的熱心志工及認同慈濟的社會人士紛紛投入行動,開始分工。[攝影者:孫筱培]
圖右 :貝弗利社區醫院的醫療保健專業人員為收到的PPE歡呼,目前正忙治療二十七名新冠肺炎重症病人。[攝影者:孫筱培]
圖左 :妮娜(Nina Heumann) 和她的先生麥可(Michael Heumann) 來到慈濟醫療基金會,領取醫療基金會幫助蓋洛普印第安醫學中心(Gallup Indian Medical Center)醫護人員的物資。[攝影者:孫筱培]