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08月09日
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提供物資兌換票 多倫多遊民安心用熱食

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加拿大多倫多星期三(12/1)清晨刮著冷風,下著小雨;多倫多支會慈濟志工一行二十五人,前往市中心貧困區域的友誼中心(StreetHealth FriendshipCenter),為低收入戶與無家可歸的遊民舉行冬令發放。

多倫多冬天不但寒冷,更會積下不少雪量,許多遊民朋友都會擔心如何度過嚴寒的氣候。多倫多慈濟人與專門協助低收入戶與遊民的友誼中心合作已邁入第五年,今年更不例外,除了 準備生活包發放,同時也提供了熱騰騰的餐點,希望能夠填飽受難者的肚子,帶給他們溫飽與祝福。

二百五十份的生活包早在活動兩天前就已打包完畢,慈濟志工將一箱箱的物資運至發放場所,並開始佈置會場。雖然場地並不寬敞,為了營造溫馨氣氛,志工除了將桌椅排放整齊,還 特地播放聖誕歌曲,希望來參與的遊民與低收入戶能夠暫時忘掉寒冷的冬天。

有了以往的經驗,今年發放的程序多了一個貼心的動作,為了避免讓遊民們顧慮到自己是否能夠順利的領取生活包,慈濟人此次準備了兌換票,只要遊民手上有一張兌換票便能夠順利 的領取物資,無需擔心用餐後是否會錯過了時機。

發放活動分為兩個單元,首先是捐贈藥品給友誼中心機構,讓他們在幫助遊民的時候能夠得到資助。發放的藥品都是幫助治療冬天會感染的一些疾病,包括了喉嚨藥、藥膏、維他命 等。

第二個環節將是發放生活包給遊民,同時希望他們留下享用一頓香噴噴的素食料理。簡單的餐點在送到遊民的手上時還是熱騰騰的,香績組的師兄師姊可是起了個大早,就為了能夠把 最好的獻給需要幫助的人。生活包裡都是嚴冬的急用品,包含了帽子、手套、毛毯與厚襪子,遊民的冬天這下可以少了一點煩惱,多了一點溫暖。

友誼中心的工作人員Amanda在會場上發表,感恩有機會與慈濟多年的合作。兩個團體都是造福人群的慈善機構,五年下來的合作帶給了多倫多市中心許多遊民與低收入戶家庭不 少的幫助,期望這個愛的循環能夠源源不斷,持續下去。

緊接著多倫多支會志工組余飛燕(慈飛)師姊代表全多倫多慈濟人獻上祝福與關懷給在場的遊民,不但介紹慈濟源起地,同時也把「感恩、尊重、愛」的精神與大家分享。飛燕師姊更 表示希望大家能夠把自己的愛傳出去,同時不要忘記在困難的時刻,想想自己身邊的人,就會發現其實自己並不孤單。

發放中,志工把握機會與遊民互動。許多人在接過生活包的同時都伸手緊緊的握住慈濟人的手,表示自己的感恩之心。也因佳節來臨,許多遊民也獻上自己的祝福,希望慈濟人過個愉 快的聖誕節。當然,慈濟人也回禮祝福遊民有一個溫暖的聖誕節。

人群中有許多華人面孔,看到慈濟人會說中文不僅感到特別的親切。一位華人阿公在領取生活包之後也雙手合十祝福慈濟人願「菩薩保佑你們!」更有一位華人阿公主動的與志工詢 問有關慈濟的相關資訊。還有一位中年外籍先生與志工分享,他很喜歡吃中式的料理,尤其是喝熱騰騰的湯,罹患嚴重肝病的他今年的聖誕願望就是希望能夠健健康康,讓自己明年還 能夠再來與慈濟人會面,並且享用熱騰騰的中式餐點。

慈濟人須加緊行善的腳步,才能使需助人士早日脫離困境。多倫多的冬天即將持續四、五個月,但願慈濟人獻上的生活包能夠幫助遊民度過寒冷的冬天,也希望帶給他們一點點家的溫 暖,使他們在過節的同時不孤獨、不寂寞。 .

圖左 : 一年度的冬令發放,準備了醫療用品與冷凍天氣所需的必需品。[攝影者:李嘉祥]
圖右 : 多倫多支會負責人袁萬福(濟淨)師兄與友誼中心代表一起展開發放儀式。[攝影者:李嘉祥]

圖左 : 香績組體恤遊民很少能夠吃到熱食,在活動開始的時候才即時把餐點送到活動現場。[攝影者:李嘉祥]
圖右 : 志工貼心的彎下腰為行動不變的遊民綁鞋帶。[攝影者:李嘉祥]