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12月09日
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菲律賓分會 獲頒「國家特殊貢獻獎」

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四十五年前,證嚴上人於台灣創立佛教克難慈濟功德會,秉持佛陀之教誨,將「無緣大慈,同體大悲」之精神落實。以此精神為基金會使命之根基,上人帶領弟子和首批追隨她的三十 位信眾,盡一切努力籌措資金開始「濟貧救苦」的心願。

以「慈、悲、喜、捨」為中心思想,首批慈濟成員逐步著手各個慈善關懷任務,以穩固、堅定的步伐實現理想,用感恩的心和智慧來完成每項工作。

從謙卑萌芽,慈濟基金會無私的原則和成員慈悲的胸懷逐漸感動台灣、甚至其他國家的許多人,進而發展為一個在全球執行救災、濟貧、扶病之國際性非政府組織。

慈濟菲律賓分會設立於西元1994年,也就是上人獲頒發麥格塞塞社會領袖獎(Ramon Magsaysay Award for Community Leadership)之後經過三年。得獎同時也獲頒美金三萬元(約為菲幣八十二萬五千元)之獎金,證嚴法師將此筆獎金分做兩個用途,一半用於救助中國水患之災民;另一半 則用來幫助菲律賓賓那杜布火山(Mt. Pinatubo)爆發受害之災民。

從此,越來越多當地華人開始為慈濟的各項慈善關懷做志工服務,以減輕菲律賓全國人民之苦難為共同目標。一路走來,慈濟與很多夥伴合作過,把握每個機會和其他機構結合,尤其 是和菲律賓政府合作,共同為減輕貧困之負擔而努力。

菲律賓政府的支持,使得慈濟志工能夠對菲律賓各地遭逢災難或為貧病所苦的人伸出援手。其中一個和慈濟人的心很親近的合作單位就是菲律賓的社會福利署 (Department of Social Welfare and Development ,DSWD),如今正在歡度它成立六十周年的紀念。

在周年紀念日,社會福利署感恩慈濟這群無私奉獻的志工幫助他們擴展對全國弱勢族群的照顧。

社會福利署六十周年紀念以「廉正與忠誠的社會服務」為主題,慶祝其堅定不移的走過服務社會低下階層已經第六個十年,從1月24日起舉辦為期一週的慶祝活動,包括頒發國家特 殊貢獻獎(Recognition for Special Contributions for the Country)給社會福利署合作夥伴,表彰他們對社會的貢 獻。

頒獎典禮於1月26日舉行,慈濟基金會是中其中一個受社會福利署肯定而獲獎的民間團體,承諾分享資源、時間與彼此,共同致力於提供貧困者更好之機會和協助社會福利署完成其 幫助社會弱勢族群之工作。

慈濟菲律賓分會執行長李偉嵩與副執行長蔡萬擂,前往社會福利署位於計順市的總部辦公室,代表參加該頒獎典禮。

社會福利署副署長(Assistant Secretary)維爾馬卡布雷拉(Vilma Cabrera),同時也是國家特殊貢獻獎主席,在頒獎典禮中讚揚的說:「慈濟 與社會福利署的夥伴關係已經很久了,可以回溯自水患和颱風的救災工作開始,慈濟總是出現在需要援助的地方。在計順省的救災工作可以回溯至2004年,慈濟基金會不但協助我 們回應災民的需求,還包括修復和重建颱風受損的社區。如今更令人興奮的是慈濟致力於協助我們的擺脫貧窮政策,尤其是在馬利僅那市成果卓越。慈濟是我們在促進人民生計方面重 要的夥伴,帶給其合作夥伴和馬利僅那這個社區更多的機會。」

除了夥伴身份之外,維爾馬補充,說明慈濟是一個得到許可和鑑定合格的民間慈善機構,通過詳細的審核、達到社會福利署發給執照之標準。

為了表達感謝之意,由社會福利署署長索利曼(Corazon Juliano-Soliman)與副署長西利亞(Celia Capadocia-Yangco)共同主持 頒獎儀式。李偉嵩師兄代表慈濟接受象徵著社會福利署對慈濟的支持、予以肯定的感謝牌匾,並向政府官員表達深切的感恩。

菲律賓總統阿基諾三世(Benigno Aquino III)的祝賀,讓這個慶祝暨頒獎典禮增添更多光彩。總統說:「請容我向獲得社會福利署國家特殊貢獻獎表彰的這些個 人或團體祝賀,並感謝他們從不吝惜付出時間、努力和奉獻自己來幫助他們有難的同胞。」

除了慈濟之外,其他也獲獎表彰的還有聯合國兒童基金(UNICEF)、聯合國人口基金(UNFPA)、聯合國開發計劃署(UNDP)和聯合國世界糧食計劃署(UN- WFP)等機構。

總統阿基諾也親自頒發社會福利署服務卓越獎(Service Excellence ,PRAISE),給優秀員工獎勵。

本地歌手兼作曲家諾埃爾(Noel Cabangon)獻唱一首專為社會福利署而寫的新歌曲之後,總統阿基諾在致詞中補充:「邁入2011年,社會福利署並非只是歡喜迎接 新的一年到來。如今你們成立六十年,我和菲律賓全體同胞祝賀所有社會福利署的成員六十周年紀念日快樂。過去你們曾面對很多挑戰,做為政府機構之一,你們確實已經走過一段漫 長的歲月。」

副署長西利亞(Celia Capadocia-Yangco),也是這次社會福利署六十周年紀念活動委員會的主席,她說:「感恩我們已經六十歲了,並擁有相當的智慧,我 們期許社會福利署能在未來的這另一個六十年有更好的表現。對於慈濟基金會,我們要衷心的表達祝賀並感謝他們的支持,尤其是在各個災難發生的期間,慈濟已經是我們長久以來的 工作夥伴。」

「當我還在第三行政區服務、賓那杜布火山(Mount Pinatubo)爆發期間,我還記得慈濟是其中一個實際提供我們援助的團體,從那時起,慈濟就成為我們固定的合作 夥伴。非常感謝慈濟。」

連續兩年,社會福利署都頒發這個特殊貢獻獎,來表彰慈濟志工,更加強與政府的聯繫與合作,共同致力於減輕貧困的束縛以及在整個菲律賓傳播仁慈善良之美德,而這也是上人在數 十年前成立慈濟的初衷。

最後,副署長維爾馬說:「對我們的合作夥伴慈濟,我要感謝你們所有的支持。你們一直是我們的長期合作夥伴,每個季節的盟友,甚至在任何災難發生的時候。慈濟一直在我們最需 要的時候做我們的後盾,幫助極度貧困的家庭解決健康和醫療問題,還有其他方面的社區服務。非常感謝你們!我也祝福你們吉祥如意!感恩多年來能與你們成為合作夥伴。」 .
圖 : 獲獎的團體與個人與菲律賓總統及社會福利署署長合照。[攝影者:艾莉佳]