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11月12日
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夏威夷民防局與慈濟合作 舉辦救災志工訓練講座

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◎依災難不同,需各類避難所

3月14日下午,夏威夷慈濟會所寬敞的視聽廳中,一排排整齊的椅子早已擺好,每個座位放上一份慈濟刊物。放映機的映像投射在面前潔白的熒幕上,等待播放。光滑的木板地上一 塵不染,光可鑒人。穿上整潔統一服裝的志工們屏息靜聲,勤快地工作。這種場面和陣勢,平日實在少見。

不多時,貴賓陸續到來。志工奉上表格請他們填寫。一時間座位便坐滿了。講座開始後,仍然不少來賓加入,志工們只好不斷地在後排添加折椅。看來,這次講座大受歡迎,有些感興 趣的人沒有報名便直接來到,令工作人員小失預算。

范執行長向大家播放智利地震後慈濟救援工作的錄影,又介紹了夏威夷慈濟的情況。志工Wendy 也和各位分享了慈濟服務大眾的重要。

民防局專員Danny Tengan開始向大家講解救災知識。原來,大自然的災害有許多種,水災、颶風、地震、山火、山泥傾瀉、火山爆發、海嘯等固然不在話下,雷電、旱 災、強風、暴雨等一樣可能給人帶來財產和生命危險。

公眾避難所在夏威夷州各島廣泛設立,各大中小學校便是其中最重要的一部分。然而避難所裡面沒有任何設施,一旦天災即將來臨,人們沖入避難建築物躲避,上百人擠在一個大廳 內,站立著等待災難過去。通常這種躲避只需要幾個小時。

災害嚴重的情況下,人們無家可歸或有家歸不得,這時,避難所必須提供住宿。所有的用品均靠個人自備。因此,平日要準備好一個背囊,裡面裝好毛毯、衣服、食水、藥物、電筒等 物品,家中每人一份,一旦天災來到,立刻跨上背囊,開車駛進離家最近的避難所,及時保障一家大小的安全。

避難所需要大量人手及擁有各項能力的災難志工,協助各項救助工作。比方說,住在避難中心的公眾需要外語翻譯人才,老人需要額外照顧,過往有犯罪記錄的人必須加以看管,人數 眾多的避難中心必須安排公眾分批洗浴,限制出入,在夜晚將大眾以性別,有無幼齡兒童等劃分開來,并在同一時間熄燈就寢,身體障礙人士需要特別洗手間,病人需要醫療設備和特 別看護,孕婦需要婦科醫生……

可以想像,指望每一個避難所都滿足以上各項需求是多麼困難。根據夏州統計局數字顯示,各島目前擁有的避難場地和設施,遠遠不能滿足任何一場大型自然災害時的避難要求,其中 以歐胡島的情況最為嚴重。歐胡島不僅居民人數眾多,遊客的數量也居首位。然而島上根本沒有供遊客避難的專門場所。一旦較大災難降臨,遊客只好聽從酒店的指揮,而遊客聚集的 Waikiki地區交通也會受到限制。

◎防災須教育,自助才能助人

4月11日,民防局來到慈濟做第二次演講。這次,副局長 Edward Teixeira 和專員David Smith 也在場,講解公眾參與救助工作的重要性。 Danny強調,在大型災害面前,政府的力量也是有限的,社區團體如慈濟往往能發揮極大能量,另外,民眾自己平時為災害做好準備,等於自助助人,功不可沒。

每當發生大型天災,造成極大損失後,維持避難所公眾的秩序成為一項艱巨的任務。如何接聽上百萬從全國各地打來的尋人電話,管理倖存者報平安的電郵,防火、防止有害建筑材料 對生命健康的威脅,疏散交通,機場和碼頭管理,所有這一切對現有政府和社區資源都是極大挑戰。萬一本地受災人數超過一百萬,民房百分之七十被毀,僅僅每天食物的供給將會是 極大的負擔。另外,假如所有重要文件都丟失或被毀,如何從新申請,證明文件又從哪裡找呢?

可見,教育公眾及早做好防災工作,比臨陣磨槍有效得多。如果每個家庭每人早早準備好一個緊急救護箱,災難發生時立刻排上用場,那么這些人便不會成為政府和社區救助的負擔。 假如每分救護箱里多放一點食水,還可以和別人分享,等于幫助政府和社區救護他人,這樣多好啊!

因此,民防局David一再提醒大家,千萬要自動自覺地,及早為各種災難做好萬全準備,不要事到臨頭才慌張應付,那時必然忙中有錯。

民防局副局長Edward Teixeira 說,2008年底歐胡島水災造成三千多人受災,民防局在現場看見慈濟志工及時出現,向災民伸出援手,慈濟更與2009年1月 向災民發放現值卡,解決他們的經濟困難,不禁大為讚歎,也讓人意識到組織健全的宗教團體,在救災工作中可以發揮意想不到的作用。

Edward表示,將來要以慈濟為楷模,逐漸物色其他能夠勝任的宗教團體,幫助民防局合辦訓練災難救助志工,並在災難發生時共同負擔起艱巨的救災工作。他說,和慈濟夏威夷 分會的合作,現在僅僅還是開始。他期望未來和慈濟攜手互助,為夏州居民提供更多更好的服務。

投入到有利社會群眾的快樂工作中去,把自己善良可貴的人性美好的一面,拿出來和世界分享,過殷實而富有意義的人生,這正是慈濟大愛精神。

各位,你準備好了嗎?

圖左 : 民防局專員Danny Tengan開始向大家講解救災知識[攝影者:Irene Chan]
圖右 : 平日要準備好一個背囊[攝影者:Irene Chan]

圖左 : 民防局David一再提醒大家做好萬全的準備[攝影者:Irene Chan]
圖右 : 志工共同負擔起艱巨的救災工作[攝影者:Irene Chan]