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08月17日
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女性中途之家 首次面對面關懷

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Women's Direct Access是英國曼徹斯特政府機關設立的女性中途之家,提供弱勢婦女遇到家暴或是其他原因,暫時找不到棲身之所時,有一個短期的庇護中 心。曼徹斯特的慈語師姊是一位家庭醫師,在他的病人中有一些屬於比較弱勢的婦女族群,常常進出這一些中心,因此連絡其他慈濟志工一起去瞭解。

◎持續提供生活包 終能實際關懷

2010年4月,慈濟志工第一次與中心的接觸,是經由當時中心的代理經理派翠西亞‧達菲(Patricia Duffy),她說來到中心尋求幫助的每個人,都有一段令人心 酸的故事:有的是受暴從家中逃出來、有的是因為毒癮或酒癮而造成自己流離失所,且每個人的反應都不一樣:有的人選擇冷漠以對、有的人憤怒、有的人怯懦退縮,唯一相同的是對 人們以及社會的不信任以及失望。

由於不少案例在離開住處或是受害地點的時候,常常身無一物,連最基本的衣服可能都不足以蔽體,志工便提出供應生活包的建議,每個月準備好生活包,讓她們在剛到中心什麼都沒 有的情況下,至少能利用生活包中的物資先把自己打理整齊、清爽。生活包裡面有香皂、洗髮精、毛巾、牙刷、牙膏等盥洗用具,另外更放了靜思語小卡代表慈濟人的祝福;每個月志 工會去瞭解使用情況,並且重新採買,補齊不足的數量。

志工也接著提到希望開始每月發放熱食,不但暖他們的胃,更暖他們的心,進而提供更進一步的關懷。只是實際要進入中心服務,必須要經過一些行政程序,所以一直等待中心的首 肯。在等待的期間,志工持續與中心保持連絡,提供生活包,終於在2011年11月獲得中心肯定,願意讓慈濟人進入中心實際與住民們互動,慈予師姊馬上開始連絡志工,大家一 起動員構思菜單、禮物,希望第一次的接觸,可以溫暖受關懷對象的心。

12月11日第一次熱食暨冬令發放的餐點,是慈予師姊最拿手的中式炒飯、炒麵、素食春捲,淋上家傳的酸甜醬或咖哩醬。來用餐的兩位女性朋友向秋娣師姊說:「我認識你,你的 名字叫『慈濟』!」原來她們也會去慈濟人長期關懷與服務的Cornerstone遊民日間中心用餐,藍天白雲的身影已經深植他們心中,讓他們倍感親切,不但卸下心防,還熱 情地跟其他一起來用餐的朋友,分享她們在遊民中心與慈濟人互動的經驗。

用餐告一段落之後,志工播放大愛臺製作的介紹慈濟的短片〈Power of Taiwan〉,接著就是大家期待的發放結緣品時間,這次的結緣品是在英國本地採買的毛毯。喬 瑟(Jose)是跟著鄭秋娣師姊一起來體驗慈濟不同的志工服務的荷蘭志工,前一天晚上她與師姊們一起將毛毯綁上漂亮的緞帶,再把慈予師姊特別從臺灣採買回英國的「柿柿如 意」吊飾綁上去;許多人聽到慈潔師姊解釋「柿柿如意」的意思是指「事事如意」時,都說「真好,我很需要這樣的祝福」。

在帶動〈一家人〉手語歌曲之前,派翠西亞說,中心的住民要跟志工們說一些話,接著一位年輕女孩帶著大家簽好的感謝狀,對慈濟志工道出祝福和感謝,這個溫馨體貼的小動作,讓 志工驚喜,慈予師姊更感動地與年輕女孩擁抱。

活動在志工帶動〈一家人〉手語歌的時候,進入了最感人的時刻,雖然是中文歌詞,但是在志工以英文解釋一家人的意義,同時帶著大家一起比手語動作,將慈濟人溫暖的關懷傳達到 這些有著不同傷心故事的女性心中;不論是志工或是住民,許多人都流下感動的淚水,整個活動在溫馨與感人的氣氛中結束。

或許是很少人真正地用這種方式來關懷他們,在志工用餐分享的時間,幾個人還一直回到餐廳跟志工說感謝,其中一位女士還另外再寫卡片給慈濟人,因為從來沒有人給過她這樣不帶 任何偏見的關懷和尊重;在活動期間,志工們柔和的聲色、親切的笑容,更是融化了她們長久以來故作堅強的外表,也讓他們有了勇氣,可以繼續面對人生中的難題。

◎感恩職工辛勞 志工貼心送結緣品

中心有十四位固定二十四小時輪班的女性職工,常常要處理緊急狀況,不論是半夜警察轉介來的個案、社服中心轉介來的個案,她們隨時都要處理。她們還要注意住民的狀況,也要管 制進出的人,因為有的住民是為了逃離施虐者,所以要很小心地保護住民的安全及隱私,因此這些女性職工的工作壓力相當地大。為了感謝她們能夠堅守自己的工作崗位,志工也準備 了大愛感恩科技的圍巾,加上中英文靜思語書籤,與職工結緣,獻上一份祝福。

由於服務的對象狀況特殊,中心要求只能有女性的志工來服務,清一色的女性志工挑起了香積、佈置、供餐、採買、人文真善美等任務,動起來的效率不輸給男性的志工。派翠西亞說 慈濟人是第一個在服務結束後將中心整理地乾乾淨淨並且可以恢復原樣的團體,而且速度快、效率高,像一支有紀律的軍隊一樣,但是又能夠用柔和的聲色及尊重的態度與受關懷者互 動,第一次的接觸就讓他們感受到明顯的不同。

這一次投入的九位志工,來自四面八方:有倫敦、荷蘭,但是最出乎意料的是從約旦來到英國探親的志工漢娜(Hanna)。她在2010年回臺灣受證時,認識一起參加海外志工 研習營的陳慧萍師姊;2011年10月來到英國後,想到慧萍師姊,打電話問好的時候得知冬令發放的活動,覺得因緣很殊勝,便當下把握一起來付出。她很開心有這樣的機會,可 以在不同的國度認識慈濟人,也很感動在不同的地方慈濟人都有著一樣的目標,就是做利益眾生的事,為人群付出,也祝福這些住民能夠不再受苦。

這一次的熱食發放,有二十位住民參與,氣氛溫馨感人;然而有的人對於陌生人還是相當警戒,很快速地拿了餐點,就要回到自己的房間,也看到不少年輕的女孩。第一次面對面的接 觸,對曼城的慈濟人來說是一大鼓勵,也是承擔的開始,希望能夠幫助更多的人,讓她們知道生命不是沒有選擇,也幫助她們能夠重新出發,過新的生活!

圖左 : 慈予師姊在自家外賣店的廚房準備炒飯、炒飯及家傳的醬料。[攝影者:王以潔]
圖右 : 陳慧萍師姊貼心地擦拭每一張桌子,為大家準備一個乾淨清爽的用餐環境。[攝影者:王以潔]

圖左 : 年輕女孩(中)代表中心的住民及職工,獻上對慈濟志工的感謝及祝福。志工對這個令人驚喜的意外相當感動。[攝影者:陳慧萍]
圖右 : 派翠西亞(左)是促成這次發放的推手之一。她和同事很開心收到志工致贈的結緣品,讚歎志工的貼心及關懷。[攝影者:王以潔]
 

" 人都是在原諒自己的那一分鐘開始懈怠。 "
證嚴法師靜思語