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12月12日
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龍捲風三週後 慈濟仍關懷發放

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美國中西部2012年3月2日傍晚發生多處的龍捲風,其中一處發生在印第安納州南邊的亨利村(Henryville)與瑪利村(Marysville)。從電視新聞上看到 的畫面,一整片住宅區全部移為平地,一輛校車被風捲起後撞入一間餐廳內,一幕幕驚心動魄的畫面映入眼簾,令人不勝唏噓!3月6日,芝加哥與印城聯絡處的慈濟人趕往南下勘 災,並訂於3月24日舉辦發放。

3月24日早上八點鐘,慈濟志工在印城聯絡處集合,恭看上人開示影片後,薛濟汶師兄進行發放培訓及行前叮嚀,印城有十七位師志工一起出發,需要兩小時車程,所以到達災區時 快接近十一點。而蔡慈紹師姊帶領四十多位芝加哥志工前來發放,因為路程遙遠,在下午一點時到達災區,還有另一團隊是從香檳大學,芝加哥大學來的慈青也在下午一點鐘到達。蔡 慈紹師姊說這次發放,新人比舊人多,落實人間菩薩大招生!

慈濟借用當地倖存的亨利村長老教會(Henryville Community Church)發放,共嘉惠七十七戶、二百一十人。從災難發生到現在,這間教堂每天供應災 民三餐以及提供必要的物資。理查(Richard)牧師和紅十字會也提供相當多的幫助給慈濟,使這次的發放得以圓滿進行。

下午兩點開始,受災戶陸續前來。看見很多災民的衣服褲子上都沾滿許多泥土,志工才知道他們仍在清理家園。當開口問:「你們的房子現在怎麼樣了?」有些女士只是開口說話時, 就已經淚眼潸潸,而男士們多是強忍著悲戚,告訴志工他們的狀況。有些人的親戚不幸罹難,有些人房子全毀或半毀,大部分人目前是暫住在親戚家裡。此次的發放對象多為沒有房屋 保險的人,或是保險無法負擔修繕費用的人。

其中有一位Jennifer McConahay女士,她原本就是這間教堂的志工,所以她認識很多當地居民。原本她也是要來急難慰問金的,但她看到更多的朋友受災比她更嚴 重,她就沒有申請,反而幫忙安慰災民,後來才知道她的經濟狀況並不是很好,她住的是可移動的房子(類似臺灣的貨櫃屋),還有兩輛車子全都被吹走了。毛慧如師姊就請她申請救 難金,她說這次的災難讓整個社區更團結,讓這裡的居民互相幫助彼此。 Jennifer女士以非常正面樂觀的心情,在此幫助其他災民,她說她是幸運的-- 至少她活著!

Jennifer女士和Richard牧師都說:當災難發生時,媒體與卡車天天來;一個星期後,媒體不來了;兩個星期後,卡車也不來了……第三個星期後,當災民覺得沒有人 關心他們時,慈濟來了,直接發給受災戶現值卡(Debit Card)五百元,這是他們最需要的,也是慈濟強調的直接與重點的幫助。

另外,慈濟還依照災民家裡人口數來發放毛毯和竹筒,告訴災民這些毛毯是回收寶特瓶做出來的,希望大家能多做環保回收,疼惜地球;並且向災民介紹竹筒歲月,一分一毛累積起 來,都可以成為發揮救人的力量。

當災難發生時,才體會到雪中送炭是多麼的溫馨;經歷過苦難的人,才懂得及時幫助別人是多麼重要。見到這一幕幕的無常,志工們見苦知福,惜福感恩。

有志工的朋友問:災民的房子都沒了,慈濟發五百元美金有什麼用,連一小片屋頂都不夠?可是一起到災區發放時,才知道慈濟帶來的不只是五百元美金的直接幫助,還有源源不絕的 愛心,以及讓災民感受到的關心。整個發放活動到晚上六點半結束,志工一行人則帶著滿滿的感恩一路回家!

圖左 : 志工們發放現值卡與毛毯前,傾聽與膚慰龍捲風災民的心聲。[攝影者:徐玉齡]
圖右 : 慈濟志工在發放前虔誠祈禱,祈求災難不再。[攝影者:徐玉齡]

圖左 : 慈濟志工協助受災戶登記填表。[攝影者:徐玉齡]
圖右 : 蔡美姿師姊真誠溫馨的擁抱,膚慰受災的居民。[攝影者:游振宏]
 

" 做事要有赤子之心、駱駝的耐力、獅子的勇猛。 "
證嚴法師靜思語