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11月12日
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淨化「迷你紅溪河」 櫻桃丘市府頒定「慈濟社區服務日」

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新澤西慈濟志工,主動認養櫻桃丘社區「迷你紅溪河」清理工作,三年來,還河清澈樣貌,為社區環保服務做了最佳示範。櫻桃丘市市長為了表揚慈濟志工對於社區的環保貢獻,將從今年起,將每年的4月26日定為「慈濟社區服務日」。

楊濟崟師兄代表慈濟新澤西分會接受櫻桃丘市頒贈的社區服務獎狀。[攝影者:唐唯志]
多年來,新澤西州櫻桃丘(Cherry Hill)的慈濟志工們,除了在所居住社區耕耘四大志業的福田,也同時思考如何在美國這個社會資源豐富,福利完善的國家接引更多人 間菩薩來認識慈濟世界。於是志工們在2008年開始將觸角延伸到環保志業,積極主動和當地政府聯絡後,市府負責環保的Mr. Lew Gorman將38號公路和教堂路交 界,位於購物中心後方,一條長期堆積垃圾的河床,交由慈濟志工來清理。

首次清掃這一條志工們口中的「迷你紅溪河」時,鮑維康師兄還全副武裝的穿上清理池塘的防水連身褲,涉身走入河裡去撿拾垃圾和可回收的瓶罐,更有許多志工全家總動員來為自己 的社區服務,同時也為孩子們上了一堂最好的環保教育。因為體會到「福從做中得歡喜」的快樂,志工們決定讓這一份「幸福」繼續蔓延,開始認養這一條社區河流的清掃工作。

之後連續兩年的清河活動,讓「迷你紅溪河」開始還它本有的清澈樣貌,這應該要感恩當時志工們心手相連所走出的第一步。 慈濟人的精神理念不僅是「付出無所求」,更要「前腳走,後腳放」,但是所烙印的大愛足印卻從不曾被遺忘。因為負責社區環保活動的莊豐洲師兄為志工們帶來了一個振奮人心的好 消息,櫻桃丘市市長為了表揚慈濟志工對於社區的環保貢獻,從今年起,將每年的4月26日定為「慈濟社區服務日(Tzu Chi Community Services Day)」。

一份肯定社區志工深耕本土,無求付出的最高榮耀,代表慈濟志工藍天白雲的身影終於融入社區,真正實踐「頭頂別人的天,腳踏別人的地,為當地社區奉獻的使命」。

4月26日的頒獎儀式上,負責市政府環境保護,本身也是志工的路克‧高爾門先生(Luke Gorman)首先歡迎志工到來,隨後市長伯爾尼‧普萊特先生(Bernie Platt)也肯定志工為社區所付出的時間與精力,社區環境的維護實是有賴志工們無私的奉獻。

櫻桃丘市負責環保部門的女議員,賈桂林西芙爾女士(Jacquelene Silver)特別表揚在社區中貢獻良多的慈濟志工,是因為慈濟是社區中少見的國際慈善組織,持 續三年來在社區春季大掃除中,幫助清掃了許多人力不足的骯髒角落,尤其是位於商業區徹曲路後的賓薩肯河(Pennsauken River)上流,多年來堆積許多難以清理 的垃圾,有賴當地每次超過三十位慈濟志工的合力打掃。因此,每一年的垃圾量逐漸減少,慈濟志工儼然是此地的保姆,為下流的達拉威河(Delaware River)免除了 工業汙染的危害,也間接保護了海洋生物,為社區環保服務做了最佳示範。

櫻桃丘市的慈濟志工們以謙卑感恩的心情來接受這一份表揚,而在共享這一份肯定的喜悅之餘,也期許自己能在海外的大良福田裏,成為眾生之不請之師,持續在人群最需要的地方發 揮大愛慈悲智慧的力量,以行動來感動生命,將愛灑向社區,讓人間菩薩隨處結祥雲,亦令廣行閻浮提。 .

圖左 : 櫻桃丘市市長伯爾尼,普萊特先生(Bernie Platt)致詞,肯定慈濟志工為社區環保所付出的精力與時間,堪為社區民眾典範。[攝影者:唐唯志]
圖右 : 負責環保部門的女議員賈桂林西芙爾女士(Jacquelene Silver)讚揚慈濟是少見的國際慈善組織,為社區的重要河流清潔把關,功不可沒。[攝影者:唐唯志]