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11月12日
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火災發放又聞噩耗 志工救急不停歇

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菲律賓黎剎省(Rizal)加茵沓鎮(Cainta)聖安禮示里(Bry. San Andres)拉卡斯大奧區(Lakas Tao),於3月29日凌晨兩點左右發生一 起蔓延甚廣的火災,導致九十七個家庭深受其害、無家可歸。起火原因不明,某些居民描述起火點是一間無人居住的空屋,所幸未造成人員傷亡。接獲消息,兩名慈濟志工4月2日親 自前往火災事故現場確實評估火災受損範圍,並且與一些災民交談了解他們的需求;3日即進行援助發放工作。

◎竹筒精神 昇華受災心情

現齡三十六歲的災民亨利(Henry Matutina)描述他的鄰居如何大喊「失火了」,以及大火快速蔓延,導致他們根本來不及搶救自己的家當。亨利的妻子莉莎 (Liza Matutina)聽到發生火災的消息,緊張害怕得流淚,她說:「聽到發生火災的當下我不知所措,不過,幸好我的孩子們都平安無恙。」

懷抱著利他主義的精神,4月3日慈濟志工前往聖安禮示里探望火災受害災民,鼓勵大家,並且發放救急的民生用品。由十二位慈濟華人志工結合來自沓沓倫里、舊巴拉拉里的本土志 工們一起在災區聖安禮示里體育場會見災民,進行這項慈悲關懷的救援任務。

活動首先向災民介紹證嚴上人的理念,以及上人期望能幫助貧窮有難者的心是跨越各個不同種族文化與宗教信仰的邊界。慈濟志工講述:「證嚴上人告訴我們,全天下所有的人體內所 流的血都是鮮紅色的,所以人與人之間不管膚色、種族、文化是否相同都應該彼此互相幫助,因為我們都是相同的一家人。」

介紹證嚴上人和慈濟基金會的使命之後,慈濟志工帶領災民一起虔誠的祈禱,隨後並邀請災民響應慈濟竹筒做小額捐獻,共同成就慈濟基金會的人道慈善關懷任務。慈濟竹筒起源於四 十六年前,當時臺灣的證嚴法師鼓勵追隨她的三十位家庭主婦,將每天的買菜錢都省下臺幣五角存入竹筒,用來成就慈濟的人道救援任務。後來這項善舉廣受社會大眾的推崇與肯定, 也為慈濟的奠立基石,而今遍佈世界各地都設有慈濟基金會的分支機構在進行各項慈善任務。

透過慈濟竹筒的涵義,慈濟志工向災民解釋「因緣果報」的概念,說明它與個人的行為有關。一個人的行為好惡與否,都將決定他們自己的人生是好或壞。正所謂「種瓜得瓜,種豆得 豆」,種下什麼樣的「因」,就會得相對應的「果」。

在本質上,人們無論貧窮或富裕都應該發揮善良的天性互相幫助。誠如上人所言:「對於貧窮的人,要激發他們的同情心;而有錢人則要引導他們與人分享自己所擁有的幸福快樂。」 受到這些道理的啟發,災民們懷著感恩的心將身上的零錢投入慈濟竹筒,他們明瞭自己的這份心意將會傳到世界某個角落去幫助遭逢困境的人。

有關民生用品的發放,每個受災戶分別都收到慈濟贈送的一個環保袋、一個煮鍋、一張睡覺用的涼蓆、一件毯子、一條肥皂、一雙拖鞋、一袋乾淨的舊衣服、消毒殺菌劑、瓶裝飲用 水、四組餐具(包括杯、盤、匙、叉),此外還有十公斤的臺灣米。

活動接近尾聲,幾位慈濟的工作人員有機會和現齡三十六歲的災民瑪莉莎(Marissa Belmoro)交談,她的情緒深受活動的影響。她表示這是第一次得知慈濟基金會這 個佛教組織,同時也被這個團體無私奉獻、幫助別人的精神而深深感動。

臉上掛著欣喜的淚水,她說:「我非常的感激與欣慰,因為儘管我們的文化背景不同,慈濟仍然對我們伸出援手。」她也表示慈濟贈送的民生用品足以讓她們暫時緩和內心的絕望。

◎噩耗相連 援助馬不停蹄

這場援助發放活動於午後兩點三十分開始,進行至四點結束。不幸地,在活動的同一天午後大約一點又發生另一個火災。起火地點同樣是聖安禮示里,不過是在布洛瑪拉莉沓區 (Buklod Maralita)。與拉卡斯大奧區的火災類似,發生在布洛瑪拉莉沓區的火災事故目前仍原因不明。

幸運地,在結束當天的援助發放活動之後,幾位慈濟志工和工作人員隨即趕往布洛瑪拉莉沓區的火災地點了解災情。緊接著於次日(4月4日)進行另一場針對布洛瑪拉莉沓區火災的 援助發放任務。

據報導,發生在布洛瑪拉莉沓區的火災焚燬了二十七棟房舍,一瞬間造成五十八個家庭、合計共兩百五十一人流離失所。又一個令人遺憾的災難發生在自己的鄉親同胞身上,慈濟志工 也毫不猶豫的又立刻伸出援手。

4月4日,三十位慈濟志工和工作人員又回到相同的地方,不僅帶來救急的民生用品,也給予這些士氣低落的災民同胞們情感與精神上的支持和鼓勵。里長荷西先生(Jose Ferrer)的妻子瑪妹沓女士(Mamerta Ferrer),五十六歲,她認為提供自己的里民鄉親任何所需的協助,並非僅是她丈夫一個人的責任。

瑪妹沓說:「我丈夫現在手邊有很多事情要處理,身為他的妻子,盡全力協助他處理事情是我的本分。我希望我的里民同胞在需要幫助的時候,永遠都不會感到孤立無援,特別是像現 在這個時刻。我們非常感激你們仁慈地提供我們的里民同胞所需的協助,祝福慈濟基金會的善行能更加持續延伸至世界的每個角落,幫助更多有需要的人。」

五十三歲的災民維多利亞女士(Victoria Panganiban),脖子長了一個瘤,聚精會神的聆聽慈濟志工的分享。她說:「你們傳達給我們的道理真的能夠啟發人 心。對窮困者伸出援手是每個人應盡的本份。發生火災悲劇的確令人士氣低落,我們未能及時搶救出任何家當,僅有的只是穿在身上衣物。不過有你們的幫助,我們可以重新開始我們 的生活。」

贈送給災民的救急民生用品大致上也與前一次在拉卡斯大奧區火災的援助發放內容相同,同時也包括每個受災戶都可領到十公斤的臺灣米。同樣也是受到慈濟基金會的使命啟發,當慈 濟志工雙手捧著慈濟竹筒經過他們身旁,災民們紛紛樂意的捐出身上一些零錢,投入慈濟竹筒內。

依照發放現場所見的實際狀況,災民原本毫無表情的面孔因為這場發放活動而展露笑容,也可見災民對慈濟志工的到訪援助是多麼的心存感激,而慈濟接連兩天針對發生在相同里別, 但不同時間和區域的這兩起火災事件,所進行的援助發放活動共嘉惠一百四十八個受災戶。

圖左 : 慈濟志工帶領災民一起虔誠的祈禱,隨後並邀請災民響應慈濟竹筒做小額捐獻,共同成就慈濟基金會的人道慈善關懷任務。[攝影者:馬安琦]
圖右 : 受到慈濟基金會的使命啟發,當慈濟志工雙手捧著慈濟竹筒經過他們身旁,災民們紛紛樂意的捐出身上一些零錢,投入慈濟竹筒內。[攝影者:馬安琦]

圖左 : 三十六歲的災民亨利(Henry Matutina)笑容滿面的接受慈濟志工所分發的物資。[攝影者:娜卡米]
圖右 : 在結束當天的援助發放活動之後,幾位慈濟志工和工作人員隨即趕往布洛瑪拉莉沓區的火災地點了解災情。[攝影者:馬安琦]