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06月26日
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全美慈濟人愛心書 運抵南非

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在南部非洲某些國家,例如:辛巴威,學童中有甚高比率,只有到校才能吃得一天僅有的一餐。 許多偏遠地區學習環境惡劣,資源匱乏,學童上課經常共用教科書, 一本書全班輪 流閱讀,已是習以為常。對這些小朋友們來說,課外讀物、文具與玩具這些「奢侈品」,平常頂多從課本上見識它、夢中擁有它,除了羨慕從不敢奢望。

相較之下,南非的情況是南部非洲眾多國家中,最好的一個。國家所編列的預算裡,教育永遠排第一。話雖如此,有些窮鄉僻壤的鄉鎮,還是會面臨無法讓學童人手一本教課書的窘 況,更遑論課外讀物或是玩具了。

非常感恩全美國慈濟人,由各分會、分支聯點、人文學校、人文班以及兒童精進班的愛心,一連串發起「南非學童贈書計畫」,日前募集到一整貨櫃的新舊書籍、文具、玩具,已經遠 渡重洋來到南非,將與當地學童們分享新知與善念。

2012年5月7日清晨六點多,來自美國的「愛心書櫃」終於運抵約翰尼斯堡的慈濟南非分會會所。 由於貨櫃來得早,幾位慈濟志工把握時間,趁上班前搶先來到會所幫忙。鄰近 的普林洛斯(Primrose)鐵皮屋區,與慈濟長期互動的五位本土志工也不落人後,徒步近8公里路前來協助。一共十四位志工歷經四個多小時卸貨、整理,讓四百八十九箱 「愛心書櫃」終於安頓就緒,準備日後發放。

這次美國「愛心書櫃」標示詳盡,不但外箱編號、重量與內容,書籍也經過分門別類,各箱加以註名:藝術、歷史、科學、文學、地理、自傳與百科全書等七大類別, 可見其精心設 計。當志工打開紙箱,更是令人讚歎、感動連連,因為經過整理的書本精美如新,連每根鉛筆都被削得不尖不鈍、長度恰好。

南半球即將進入嚴冬,6月起一年一度的慈濟冬令發放蓄勢待發,美國「愛心書櫃」來得正是時候。這批結緣品將分配至南非、賴索托與辛巴威等國,由十一個慈濟連絡處、點進行校 園發放,將來自美國的愛心,灑播到南部非洲各地。

歷經美、非兩地的愛心接力,受惠的非洲學童以及募集愛心的美國小朋友,也許不知彼此的國家地理位置在哪裡?但相信,透過資源的知識分享,他們的心必然伴隨著幸福,永遠緊繫 在一起。

圖左 : 每一箱都裝著滿滿重重的愛心。[攝影者:蔡凱帆]
圖右 : 十四位志工歷經四個多小時卸貨、整理來物,四百九十八箱「愛心書櫃」終於安頓就緒, 準備日後發放。[攝影者:侯其霖]

圖左 : 所有書本都跟新的一樣如此精美珍貴。[攝影者:蔡凱帆]
圖右 : 每一根鉛筆不論什麼顏色,也都被削得不尖不鈍、長度恰好。[攝影者:蔡凱帆]
 

" 自愛是報恩,付出是感恩。 "
證嚴法師靜思語