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07月22日
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邊界小鎮居民 喜獲冬令大米

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今年第一批來自臺灣的愛心米,其中一個貨櫃在5月30日送達賴索托邊界小鎮──雷迪布蘭(Ladybrand)。

6月8日,是入冬以來最寒冷的時刻,清晨天色陰霾緊接著綿綿細雨,氣象預報這兩天全南非地區降雨、下雪,慈濟志工不畏寒風刺骨,雨、雪交加,仍然為貧苦孤老貧寒學童,雪中 送炭,在這一季寒冬有個溫飽。

志工秉持證嚴上人「大愛、感恩」的精神,不分國籍、種族、宗教、年齡、性別,眾生平等、互相尊重,在社區裡與鄉親們共享資源,傳長情綿延大愛。

發放當天,學校的老師和志工同心協力,在南非、賴索托邊界小鎮,把來自臺灣的愛心大米,分送到四所學校貧苦家庭的學童,以及一所貧苦家庭學童寄宿的學生宿舍,幫助孩子們填 飽肚子、暖和身心,才能用心學業。

志工當天關懷的五百四十八位學童分布在── 曼雅茜小學(Manyatseng Intermediate School)二百五十五位學童; 聖班尼克小學(St. Benedict School)六十三位學童; 賀麻衲小學(Hermana Primary School)五十位學童; 雷迪布蘭市立小學(Ladybrand Primary School)一百一十位學童; 市立學生宿舍(Leliehof Hostel)七十位學童。

過了兩天,志工再度動員,繼續發放的工作。6月10日,先前經過連續兩天的陰雨、飄雪,當天總算放晴,但是刺骨的寒風更加嚴厲。放眼所見,賴索托山區整條山脈,白雪覆蓋, 乍看以為是藍天裡的雲朵,卻是連接天與地的積雪,陽光之下把藍天映得更加湛藍。

坐在車裡享受溫暖的陽光,欣賞鮮明的白雪藍天,是很美;但一走出車外,凜冽冰凍的空氣,寒風襲來,縱然有強烈的陽光,也溫暖不了顫動的身軀,生活較為無虞的志工,都耐不住 這樣的氣候,更何況是苦難人?頓時難掩不捨之情,再看手上來自臺灣的愛與物資,來得正是時候!

慈濟志工與雷迪布蘭新進的本土志工,放棄躲在溫暖的被窩裡或躺在陽光下的星期休息日,而甘願冒著難以形容的低溫寒氣,走入社區膚慰貧苦,寒冬送暖。

當天,志工關懷的社區二百一十六位貧苦居民,分布在── 摩得普社區(Modderpoort)五十人; 市政府低收入戶白人貧民窟(Municipality Flat)三十二人; 曼雅茜老人之家(Manyatseng Old Age Home)二十人; 曼雅茜社區(Manyatseng ward 3/4)一百一十四人。

發放的物資雖然不是很昂貴,但是慈濟人的大愛,讓接受濟助的苦難人很感動,頻頻歡呼「臺灣!」、「慈濟!」,滿足與喜悅在眼神中表露無遺。

圖左 : 下雨天,孩子們只能擠在狹窄的走廊間,曼雅茜小學老師志工克勞蒂亞(Claudia)示範「慈濟」這兩個字的手語怎麼比。[攝影者:陳美娟]
圖右 : 聖班尼克小學學童,手握物資感恩祈禱。[攝影者:陳美娟]

圖左 : 疑似雲朵的景色,其實是賴索托山頂覆雪,雖然有陽光,但氣溫依舊嚴寒。[攝影者:陳美娟]
圖右 : 新進本土社區志工默給奇(Moeketsi)恭敬奉上物資,給老人院的長者。[攝影者:陳美娟]