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07月04日
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新澤西木橋市火災 志工發放膚慰

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美國新澤西木橋市(Woodbridge)的木橋莊園因7月10日的一場火災,讓五十戶共一百一十二位居民,頓時無家可歸。受災戶面對這突如其來的災難,有說不出的無奈。 新澤西慈濟人7月11日前往勘災,並在7月15日在艾文奈(Avenel)中學體育館,給予膚慰並發放現值卡,讓他們在遭受到困難時,也能感受人與人之間的溫暖。

木橋莊園火災現場對面的艾文內中學體育館內,一大早就聚集來自新澤西北、中南的六十三位慈濟志工,有的排桌椅、設音響,有的分配工作,人人忙著現值卡發放的準備工作。十點 的發放現場,九點多就有受災戶陸續來到,這時看到志工忙著將停在體育館前的車開離,原來,為了讓受災戶方便停車,志工貼心地將離體育館最近的停車位留給他們。

受災戶在親朋好友的陪同下來到會場,志工忙著招呼受災戶,並發卡號,原本安逸居住在這寧靜公寓的他們,因無情的火災在倉促間逃出來,來不及帶上貴重物品與衣物,如今面對殘 垣殘壁,以及不得接近的封鎖線,心中只有疲備和無奈。

居住在那裡三十五年的James Maloney先生 ,和孫女住在一起,當他聽到孫女呼叫發生火災,趕快出去看個究竟,一轉眼的時間,轉身要進屋時,家裡已被封鎖,不 得其門而入。他無奈的說:「我什麼都沒拿出來,甚至連車子的鑰匙也不能拿,所以我也無法開車。」

在此社區內大部分是印度裔的移民,在這場大火中失去了許多證件,對他們來說,相當的頭疼。有位來參加孩子6月底婚禮的太太,因這場火災,失去所有行李和證件,如今,面對不 知何時才能回家而顯得茫然惶恐。有位來美國上班的年輕人,拿著護照來領現值卡,志工對他保有護照而感到高興與好奇!他說:「火災發生時,離開前只想到拿我的護照,其他東西 已無法顧慮。」有的夫妻兩人都在上班,接到電話趕回家後,已失去了住家和所有的衣物……如此許多許多的故事,不斷從受災戶口中道出,真讓志工感到心酸與不捨。

志工前來協助,透過發放儀式帶來祝福,並以簡短的影片介紹慈濟新澤西分會年度的影片;最後,帶領全體為世界平安吉祥祈禱,透過溫馨的畫面,許多受災戶在雙手合十虔誠祈願的 同時,也禁不住悲泣而來。Maria E.Lazano太太有感而發,不禁悲泣,然而在祈禱的過程中,她和一對兒女彼此將手緊緊的牽著,相信這是讓他們度過困境的精神力 量。 Maria E.Lazano太太 的女兒Adriana O Hara告訴志工:「媽媽失去了所有的東西,尤其失去我和哥哥小時候的相片,像是撕裂了她的心, 所以她很激動。」不可挽回的事實,對她是很大打擊,但最重要的是她還有家人。

儀式結束前,木橋市市長約翰‧麥克美克(John Mccormac)感謝慈濟對受災戶的幫助,對參與志工的人數甚至比受災戶還多而感到驚訝。在他的帶領下,全體與會人 員給與慈濟志工感謝的鼓掌!

炎炎夏日,讓室內溫度節節攀升,志工有效率引導共四十五戶的受災戶做報到、填表,審核,領現值卡等程序。志工全程陪伴,當他們因失去所有住宿和回憶而悲泣時,志工的肩膀和 擁抱,讓受災戶有所依靠,也讓他們感動。Ashish Raval 先生和 Dinvi Raval太太 感謝慈濟志工能 在這麼短的間內做如此有條理的規劃。 Mohamed Saki先生主動要在攝影鏡頭前對志工說:「你們感動了我,平常我不會哭的,但你們的影片讓我哭了!真的很感謝!」

慈濟新澤西分會執行長林慮瑢師姊以恭敬之心,為受災戶遞上五百美金現值卡,也遞上全球慈濟人的關懷。深深的擁抱傳遞著關懷與不捨,希望小小的心意能幫助他們度過現前的困 境,並祝福等待他們的是陽光燦爛的明日。

有對年輕夫婦有位十一個月的孩子,火災當天,媽媽抱著孩子趕快地衝了出來,她告訴志工:「現在我們什麼都沒有了,所以現值卡對我們來說是很重要的,真的很感謝您們!」接過 了現值卡,慈濟人也為受災戶準備了上人祝福的福慧紅包、環保圍巾與竹筒,祝福她們有個暖暖的冬天,也能天天存入他們的愛心,希望不久的將來也能如慈濟人一樣有能力幫助需要 的人。誠如受災戶Jaydeep 所說:「當一切都安定後, 有機會也會來當志工幫忙別人!」

愛是會傳染的!被愛與愛人都是一種幸福,希望志工溫暖的雙手膚慰了受創傷的心,也傳遞了慈濟人的愛,讓愛的循環薪火相傳,源源不熄。

圖左 : 陳濟弘師兄為印度籍年輕夫婦講解福慧紅包的意義。[攝影者:高濟竣]
圖右 : 新澤西副執行長周濟躬師兄恭讀上人致受災戶慰問函。[攝影者:高濟竣]

圖左 : 接受現值卡的受災戶,感謝慈濟為他們所做。[攝影者:高濟竣]
圖右 : 木橋市市長約翰‧麥克美克感恩慈濟對受災戶的幫助,對參與志工的人數甚至比受災戶還要多感到驚訝。[攝影者:高濟竣]