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07月22日
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跨國救災、籌備浴佛 美東志工毅力足

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5月8日晚上,美國紐約慈濟志工在華埠哥倫布公園,舉辦浴佛典禮,今年參與民眾比以往多出一倍,達到約八百人。今年海地、智利的大地震,美東志工相繼馳援,加上籌備浴佛典禮必須克服天氣影響場地佈置、邀約民眾前來等事前準備,志工們幾乎沒有休息,卻更堅定心念,要完成淨化人心、弘揚佛教的典禮。

眾人點燃心燈,願祈禱能上達諸佛天庭。[攝影者:賀吉]
在2010年上半年,世界各地天災人禍不斷,海地與智利發生大地震,而美東慈濟志工們相繼馳援,眾多志工在3月與5月接連加入國際賑災行列,幾乎毫無停歇。在這時刻,浴佛 大典更是彰顯出重要性,需要眾人體悟佛陀的悲憫心,一同祈求天下無災無難。

到海地發放過的段濟篤師兄強調:「許多人可能都以為慈濟只是在做善事,但千萬別忘了我們還有佛教的思想。透過浴佛的祈福儀式,我們要告訴眾人慈濟是佛教團體。」

段師兄為負責規劃此次美東慈濟浴佛大典的舵手。供禮生將以菩提葉、蓮花的慈濟標誌深入社區,大家合心莊嚴地走進浴佛的位置,帶領會眾齊心禮佛。感謝佛恩、親恩、眾生恩,呈 現佛教莊嚴之美。佛法難得今已得, 佛法難聞今已聞,如今同行在菩提道上,當以「無緣大慈、同體大悲」之慈悲心,自度度人。猶如菩提樹葉形狀似心,此心是佛陀普度眾生慈爱 之心,更是眾生孜孜以求的信仰之心。

看見今年參與民眾比以往多出一倍,達到約八百人,他表示這證明華埠社區有更多居民對慈濟感到認同。早上彩排時,許多經過公園民眾就感好奇,跑到書軒攤位詢問慈濟是什麼樣的 團體後,紛紛決定晚上七點時要再回來參加典禮,希望能和慈濟人共沾法水。

這是慈濟第二年於華埠哥倫布公園舉辦浴佛節,和早前於會所慶祝佛誕相比,此處充滿著更多挑戰。首先最難掌握的就是天氣,在大典之前一天時,氣象報導顯示有百分之六十的降雨 機率,讓師兄師姊們一晚難眠。幸好,星期六清晨下起的滂沱大雨到十點左右就停止,捏了把冷汗的段師兄說:「大家果真都有在祈禱。」

接著第二個挑戰,在於很多會員並不住在華埠,而從法拉盛會所趕來至少要坐一個小時地鐵。為此,慈濟在法拉盛和布魯克林等地安排免費小巴士往返華埠,還要不斷打電話確認民眾 及師兄師姊有無錯過交通車。

最後,受到金融風暴衝擊衝擊,許多會眾都在週末要加班,或是打第二份工,動員比過去更為吃力。華埠的師兄師姊們於是連續兩週奔走大小商店,到處發送海報,並且挨家挨戶請老 闆推薦員工來參與。

縱使有著上述諸多考驗,紐約慈濟人仍堅持要在華埠把活動辦到最好,慈濟四十四年行入經藏的法印:環保、海地賑災的靜態展,不僅將慈濟介紹給所有紐約華人;對世界各地來紐約 的觀光客,也能展現出全球慈濟人(佛教徒)內修外行、慈悲喜捨的人間路。

會眾邵葉莉莉對於在華埠舉辦浴佛大典,表達絕對的肯定:「現在的中國移民多來自各省,都帶著他們原來的習慣與文化來到美國。在外國人眼裡,可能會產生對華人生活習慣的壞印 象。但是透過慈濟莊嚴的浴佛典禮,洗淨心中的塵埃,體驗佛法的感恩、尊重、愛,在實際參與繞法繞佛,誠心祈三願後,能夠慢慢學習生活應有的禮儀。」

邵葉女士為大都會保險與理財總經理,多年來和慈濟合作舉辦捐血活動。她特別鼓勵華人們就算沒有佛教信仰,都應該要共襄盛舉,體驗慈濟的莊嚴之美。

感恩有眾多不同團體的人前來參加浴佛。長期在華埠耕耘的妙覺寺法師們,因為聽聞慈濟有各類醫療和賑災服務,此次在師姊們邀請下毫不猶豫答應前來。他們僅在寺廟留守一位法 師,其他七位法師全部加入,與民眾一同繞法繞佛,更顯慈濟一年一度浴佛節的殊勝,讓浴佛的莊嚴、溫馨、感人的情景,長留在紐約民眾的內心。 .

圖左 : 浴佛典禮當日清早下起大雨,志工得在風雨中拉線定位。[攝影者:卓小楓]
圖右 : 段濟篤師兄自3月從海地回來後,緊接著又為此浴佛大典忙了整整一個月,幾乎毫無休息。[攝影者:朱澤人]
圖 : 多位不同團體的法師參與浴佛,讓典禮更顯殊勝隆重。[攝影者:賀吉]
 

" 要把握做好事的因緣,一旦因緣消逝,想做就來不及了! "
證嚴法師靜思語