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10月19日
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桑迪後的求救電話 老人公寓免斷糧

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桑迪颶風侵襲美東地區,位於新澤西的雪松崖老人公寓在風災後幾乎斷糧,11月4日星期日早晨,新澤西慈濟志工接到了一通求救的電話,緊急進行採買,並將食物打包送往雪松崖 老人公寓;雖只是一小袋的食物,卻能帶給老菩薩欣慰,也是慈濟人最大的欣慰。

因為食物倉儲的因緣,讓新澤西慈濟人有機會前往雪松崖老人公寓,為而幾乎斷糧的老人們送上食物。桑迪風災過後,新澤西慈濟志工接到了一通求救的電話,讓志工趕忙進會所準備 前往關懷。罐頭、包心菜、雞蛋、番薯、馬鈴薯、香蕉、美國瓢瓜等,志工們忙著將食物打包,就是為了將食物送到離新澤西分會五分鐘車程的雪松崖老人公寓(Cedar Ridge Senior housing),給將要斷糧卻又無法出去買菜的老人們。

他們的主食--麵包缺貨了,志工們又衝進超級市場採購,一次二十條麵包引來售貨員的注意,售貨員告訴負責採買的志工,在這非常狀況時期每人只能購買一條,志工們急著展示慈 濟制服、慈濟標誌,並告知慈濟是慈善團體,現在採買的麵包是為老人公寓準備,才得到售貨員的首肯,慈濟制服與徽幟在此時發揮了最大的作用。

扛著二十袋的食物,六位志工來到雪松崖老人公寓,打電話到會所求救的史賓羅斯(Mr. Spiros Chartofillis)先生前來幫忙。桑迪颶風的侵襲讓老人公 寓從十月三十日斷電到十一月四日,所有冰箱的食物都已經壞掉不能食用,有些行動不便、生病、沒車子或油荒無法加油的老人感到不知所措。

一切都看在眼裡的史賓羅斯先生,因為是慈濟食物倉儲的感恩戶,他告訴我們:“當停電後我們沒有任何消息,樹也倒了,大家都不能出去,當我們想去超市時,東西已被買光。我去 過食物倉儲,知道您們做了許多太棒的事情,有組織,人又和善。有次你們載我回去,免於我在雨中淋雨等公車。我試著告訴這裡的人有關您們的善心,但他們害怕,因為他們不了解 您們所做的事。"

持續幾天沒電,老人公寓只好丟掉所有的食物,生活漸漸困難,史賓羅斯也曾打電話給FIMA,但他們太忙沒有接電話。「我記得參加您們所舉辦食物倉儲的周年活動,聽到您們說 過『取之社區、用於社區』。所以我就試著打電話給您們,我想您們會帶來食物,即使只是一包麥片,結果您們做的遠超過我們的期望,真的很謝謝!」

短短的一通電話造就今天的因緣。同樣身為食物倉儲感恩戶的南茜(Miss Nancy)看到慈濟人的出現,顯得熱絡,一直高呼:「您們是天使!」經過史賓羅斯先生和南茜女 士奔走相告,陸續幾位老人出來領取食物。許多老人家因為從沒接受過別人的幫忙,對這些免費的食物感到不可思議,又怕拿了食物以後需要做些付出而怯生。

「進來啊!他們不會咬你的!」經過史賓羅斯不斷鼓勵,再加上志工們熱心招呼,甚至幫他們將食物提到房間,才漸漸讓他們釋然!看到他們的冰箱空空蕩蕩,真的讓人心疼。但是有 些老人家貼心的只拿了他們需要的東西,有些人則表示,他們的食物已經足夠,還是留給需要的人吧!讓慈濟志工讚歎他們的善心和不貪心!

來自臺灣八十四歲的杜先生,才剛從從威斯康辛搬進公寓,他的房間空蕩蕩,只有一張床墊、一張小茶桌和一些衣服,冰箱也是空空的。他睡在地上,平時吃三明治,因為沒車,走路 去超市只能提一點東西。慈濟志工不但帶來食物,還貼心的幫他帶來一張椅子。拿到一袋的食物他高興地說:謝謝您,我可以暫時不需去超市了,很感謝慈濟!

最後一位進來的老人,領了食物,熱情的和志工擁抱還獻上感激的一吻,讓志工感受到她的熱情!不論是任何災難,志工走入關懷,卻又從中感受到受助者的單純、熱情,讓志工們心 疼與感動,也讓志工們在無所求的付出中,學到感恩!

圖左 : 志工幫老菩薩將食物袋放入推車[攝影者:劉慈月]
圖右 : 來自臺灣八十四歲的杜先生(右一)感恩慈濟的幫忙,一袋的食物可以讓他暫時不需去超市了。[攝影者:劉慈月]
圖 : 老人領了食物,熱情的和志工擁抱,並要求合影。[攝影者:劉慈月]