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10月17日
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桑迪災後菩薩雲集 新澤西第一次大型發放

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11月10日,桑迪颶風後第十一天,對災民而言日子很難熬,慈濟志工在著急的心情中雙手沒停過,終於將全球的愛心打包完成,展開今天大西洋城德克薩斯大道小學 (Texas Ave School)的發放活動。來自新澤西分會北部、費城、大西洋、華府、匹茲堡等志工、慈青學長、慈青、慈少、隨喜志工共一百一十一人心手相連,圓 滿完成三百九十八戶的發放。溫情滿人間,一個擁抱,一聲祝福,祈求災民早日離苦難。

◎大西洋城發放 摸黑出發

清晨四點半的路上天還是黑的,氣溫大約攝氏六度,兩輛裝滿物資的小貨車已啟程前往大西洋城發放地,接著先遣部隊、功能組人員與真善美三合一在五點出發,其餘發放志工則在會 所搭乘學校巴士於五點半發車。大西洋城在天漸亮的晨曦中映入眼簾!經過幾天來不眠不休的籌備工作,許多志工已經「幸福」滿滿,有些志工昨晚只睡了兩三個鐘頭,但今天還是精 神洋溢,期待發放的日子。

新澤西分會多年來第一次的大型發放,需要許多志工的支援,再加上地球暖化,全球呼籲減少碳足跡的同時,五十多位發放志工搭乘學校巴士前往發放地,將近三個鐘頭的車程,也是 溫馨、讓志工聯絡感情的好機會。途中,李慈淨師姊親切地向大家介紹今天的流程,並宣佈志工們被分配的工作,以及各組人員的注意事項。並以感恩心告訴大家,今天所有的餐點都 是來自志工的愛心捐獻。當然也分秒不空過的帶動大家一起練習英文版的〈愛與關懷〉手語。

八點鐘,一百二十位慈濟志工一到達大西洋城的發放現場,馬上投入搬運物資的工作,有的搬毛毯,生活包,香積飯,椅子,有的排桌椅、設音響,有的分配工作,人人忙著發放的準 備工作。報到組、填表組、審核組與發放組等組長忙著為志工做流程解說及最後叮嚀。災難起菩薩雲來集,許多發心菩薩為這次風災放棄星期假日,主動參與賑災發放,有些慈青、慈 少雖然正值月考時間也利用時間來幫忙。

克禮斯及美雅這對住在新澤西會所對街長達二十五年的美國鄰居,幾年來每天看到許多志工進出會所,他們很高興在風災之前正式成為慈濟志工。 克禮斯覺得慈濟志工動作迅速、充 滿活力,而且都能及時的給予幫助。除此之外,審核組裏兩位年輕的志工: 目前正在賓州攻讀數學博士學位的莊耿僩,很後悔在臺灣上大學時没參加學校的慈青社;而凱宜在大學畢 業後由於工作而搬到新澤西,這次的風災讓她決定要把握機緣幫助他人。

◎桑迪受災戶 走出悲情成志工

大西洋城志工劉德芳,帶領了十多位隨喜志工前來幫忙。這群從台山寧陽來的移民,有些也是這次發放名單的受災戶,由於劉德芳平時經常為他們翻譯或是填寫英文申請表格,這次風 災後又立即接到當地志工的關懷,感動之餘便欣然決定做一位手心向下的隨喜菩薩!

許多受災戶因要上班,不怕寒冷的天氣,一大早七點就前來排隊,長長的隊伍已經排到街角。十點發放儀式準時開始。許多感恩戶藉影片了解慈濟團體,也了解證嚴上人對此次受災戶 的心疼與祝福!十點半在發放儀式結束後發放正式開始。體育館內,坐滿了耐心等待的受災戶,志工們忙著引導他們填表,審核;有許多新移民因為不懂英文,志工們用心陪伴,耐心 解釋表格內容並幫忙填寫。

有一位伍老先生,身患帕金森氏症,為了幫在醫院手術的兄長領取全球慈濟人滿滿的祝福物資,冒著清晨的低溫,步行三十分鐘來到現場,拿到的號碼牌已是一百八十號,耐心地等待 過程中,全身不斷抖動,甚至無法行動,必須服藥物穩定病情。志工知道後聯絡嫂嫂確認身份,並用心的全程陪伴,填寫資料,快速讓他領取物資;志工更協助安排,請鄰居送他返 家。

另有一位從台灣來的任太太,以虔誠的神情祈禱祝福,她向志工表示,從台灣一路到美國,一直看到慈濟的成長與救濟,心裡很是感動,這是第一次成為受災戶,讓她非常感恩慈濟的 協助。

◎風災淹水 鄰居共同照應

這次前來領取物資的災民家中地下室或一樓大都嚴重進水,導致傢俱及電器用品破損。 葛里亞斯老太太,颶風來時看著一樓水面不斷上升,卻不願離開那陳年老屋,所幸有平時守望 相助的中國鄰居互相照應,而渡過驚險的時刻,也讓她得知今天發放的訊息。葛里亞斯很感恩有慈濟以及所有中國朋友的幫忙。

何春範一早就來排隊,但是等待發放的人實在太多,一時有點不耐煩。志工為了紓解她的情緒,便趨前關懷。 何女士告訴志工,她與當時還在上班的丈夫接到必須於一小時內馬上撤 離的通知時,因緊急而無法帶走任何物品。等風雨過後,自紐約親人處返家,發現屋內所有用品全部淹水損毀。 說著說著,一陣心酸眼眶就紅了起來。 不過,她也因此感受到人生 的無常,更感恩慈濟人及時地的關懷與幫忙,收住了眼淚,希望家中一切能盡早恢復。

卡希達帶著兩歲兒子及就讀於德克薩斯大道學校幼稚班的大兒子麥克來領取發放物。 她是經由兒子班上老師而得知今天的發放,除了感恩慈濟人溫暖的關懷及充滿愛心的物資以外, 她也好奇地尋問慈濟這個團體來自那個國家。 當卡希達了解到慈濟是經由早期的竹筒歲月,發展到目前在世界各地幫助不同種族的慈善團體之後,立即尋問如何讓她的親友也認識慈 濟。 在得到志工提供美國慈濟網址後高興離去。

每位受災戶都有他們的故事,但是在當前的困境內,不管男眾女眾拿到現值卡以及物資之後,許多人都感動的流下淚來,或是眼眶泛紅,相信這一份來自全球慈濟人的祝福,定可以協 助他們度過這緊急的危難時刻。

圖左 : 來自大西洋城同樣是受災戶,卻也不忘做個手心向下的隨喜菩薩。[攝影者:吳誠鈞]
圖右 : 身患帕金森氏症的老先生,為了手足之愛,步行半小時前來,志工全程陪伴並讓其快速領取發放物。[攝影者:吳誠鈞]

圖左 : 坐滿體育館的受災戶,聆聽上人給予祝福的慰問函。[攝影者:吳誠鈞]
圖右 : 傍晚約五點半,志工圓滿大西洋城的發放,與校長,職員以及協助維護安全的警官一起大合照。[攝影者:吳誠鈞]