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10月19日
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祈願天下遠離苦難 肯斯堡市發放

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桑迪颶風重創美東,新澤西許多城鎮斷電、停水,沿著海岸的城鎮更是災情慘重。新澤西慈濟人展開一連串的勘災與發放工作。繼大西洋城及南湯姆斯河市發放之後的第二天,來自新 澤西北、中部、費城、匹茲堡及華府共一百三十志工、慈青、慈少與隨喜志工,於十一月十一日再度不辭勞苦地前往位於新澤西州東部海邊的肯斯堡市喬瑟夫柏格中學( Joseph Bolger Middle School)進行發放。共發放一百四十七戶受災戶。新澤西慈濟志工的愛與關懷以及來自全球慈濟人愛的物資,牽動當地居民以及 市長的心,愛是水,牽動著心,願它流動在我們之間永不乾枯!

◎ 奔波發放 身體累精神不累

人口一萬多戶的肯斯堡市,一條主要道路就是商業區,沿著商業區步行,看到天水連一線的海灘,雖然是散步的好去處,卻因桑迪颶風海水倒灌導致堤防潰堤,到處是殘破屋瓦、大樹 傾倒與電線糾纏,五、六尺的積水讓住戶缺水缺電,居民的生活突然停擺,困頓。慈濟新澤西志工與肯斯堡市的因緣源自二零零九年的淨灘。桑迪颶風重創此市,讓志工心疼與不捨。 經勘災後確認其為發放地點之一。市長喬治荷夫一路配合慈濟的發放要求,在救災、選舉繁忙之際,依舊完成造冊工作。讓今天的發放得以順利進行。

早上七點半志工與物資車抵達發放現場後,志工們立即以接力的方式將所有物資迅速地搬入發放會場,並著手佈置會場。會場外,市政府體貼地調動警察先生守衛,以保安全。毛毯、 生活包、香積飯、手電筒、文宣等物資依序放入發放袋,志工們手腳俐落的打包物資,一旁的各組組長為志工們做最後叮嚀。執行長林慮瑢師姐勉勵志工;經過昨天兩場的發放,有些 人已經很累了,但身體累了,精神上不要累!」

接連三場的發放,感恩各地來的志工及隨喜菩薩布施他們的時間前來協助。隨喜志工林正芬兩天前決定要在她生曰這天,做一些更有意義的活動,因此主動與慈濟志工聯絡,而能如願 地參加今天的發放。在參與過程中,她對志工事前資料的收集,及慎重評估災民資格的程序非常認同,也因此肯定慈濟善用每一份捐款的精神。她同時還表示,尊重是慈濟人對感恩戶 最大的幫助。

◎醫師蒙災 受惠感恩願付出

與前一天在大西洋城的發放場地點相較,喬瑟夫中學的體育館顯得寬敞許多,並且還有讓前來領取物資的災民們安心等候的階梯式觀眾席。當志工們忙著佈置的同時,一位內科醫師早 就在音控桌的另外一角落準備就緒,等待提供醫療資詢的服務。身患帕金森症的阿克波拉 (Dr. Acampora) 醫生以及正在做乳癌化療的太太雪蓉(Sharon)是 慈濟志工黃濟章的隣居,居住於距離肯恩斯堡市大約四十分鐘的車程,風災後至今社區仍然停電,而夫妻倆卻因為正在申請殘障補助,不願搬到災民避難所。

幾天前的風雪不但讓家裏更寒冷,夫妻也因健康狀況無法清理車道而受困家中,每天只能用小小的瓦斯爐勉強地煮些簡單食物度過三餐。暫時借住朋友家中的黃濟章師兄,因每天回家 檢查電力恢復的進展時,發現這對鄰居的情況後,不但一再地提供隨身暖包,還主動幫他們清理車道。因受到黃師兄的照顧,當阿克波拉醫生知道慈濟將在災區發放並提供醫療資詢之 後,欣然答應前來做醫療資詢的服務。

◎愛心接觸 志工市民互禮敬

十點整發放儀式開始,透過主持人趙仲宜師姊的介紹,和影帶讓受災戶更深一層認識慈濟。對愛心毛毯原料來自回收的保特瓶後,更是發出讚歎聲。已居住在肯市四十六年的喬治 George Hoff市長致詞時,帶領全體民眾起立鞠躬,以表示對慈濟志工深深的感恩。感動之心觸動在場許多人的眼淚。

發放開始,志工耐心親切的引導下受災戶登記、填表、審核及領取現值卡與發放物資。市長全程陪伴協助志工們一起發放,他與市民互相擁抱慰問,氣氛溫馨融合親如家人。當他知道 發放現值卡的金額時,感動得掉下男兒淚。他讚揚慈濟人的愛與關懷是讓他們學習的模範,更永遠不會忘記慈濟人的援助。

當警察局服務的包琳女仕 (BaulineNarrone) 接到有如甘霖的現值卡後,一時之間涕泗縱橫,家中原本因風災而造成的窘境,因此而能暫時疏解。 包琳告訴志 工,災難發生後,慈濟勘災志工到警察局查詢資料時,是她第一次接觸到慈濟,可是卻不知道慈濟經常在世界各地脤災,膚慰災民。 離開前,她一再地表示,希望志工們能再來幫助 當地其它需要居民,若須要任何資料,她一定會盡力提供。

◎物資救急 災民紓困感動深

受感動的受災戶菲力普 (Kim Phillips) 擦乾眼淚,帶著物資離開之前告訴志工, 她要將慈濟這個充滿愛與關懷的團體介紹給所有的親友。雖然她可能會忘記手語 的幾個動作,但她回家後,要馬上教她殘障的孫女〈愛與關懷〉 的手語,讓愛在人群中繼續蔓衍,也祈望天下人都能遠離苦難。

淚水不斷的潔西卡女士,家被水淹至二樓,一家三口只能暫居在黑暗的小閣樓。車子被淹沒,但每月還是要付車貸款。每天帶著三歲的孩子步行三里去買菜。禍不單行的她,因用蠟燭 而導至失火,幸好只燒了窗簾,但情急之下把窗戶也打破了。一連串的不如意,讓生活更加困頓。希望此物資能暫緩她的窘境。

每個人都有他的故事,每個故事都讓人心疼,志工的膚慰無法停歇,正如新澤西分會執行長林慮瑢師姊表示:這兩天三場的賑災發放,基金會合心組員、互愛組長與賑災指揮協調中心 組員自颶風發生後至今,每個晚上9:30分不斷開會至深夜,不斷地討論、策劃,以真誠、尊重的愛為受災戶暫時舒緩生活的困境。今天不表示是最後一場,我們還要到收容所了解 還有多少人需要我們的幫助。看到很多年青隨喜志工,親朋鄰居結伴而來幫忙發放,藉著發放的活動,希望啟發他們知足感恩,見苦知福,以延續善的循環。

下午二時,發放圓滿結束,許多人在受災的同時,學會從另一個角度感受尊重,而志工在發放膚慰的同時撒下愛的種子,人人共持善念 膚慰災民,以祈願天下遠離苦難!

圖左 : 全體志工和肯市市長、校長及官員一起合照。[攝影者:胡濟堯]
圖右 : 肯市市長喬治荷夫肯定慈濟多年來在肯市的貢獻,並帶領全體鎮民向慈濟志工鞠躬致上最深的敬意。[攝影者:高濟竣]

圖左 : 慈青學長郭麗娟教導等待的受災戶「愛與關懷」手語歌。[攝影者:胡濟堯]
圖右 : 肯市市長一一給予市民溫暖的擁抱,一旁的慮瑢師姊也給予受災戶的孫女一個愛的擁抱。[攝影者:高濟竣]
圖 : 劉慈楚師姊用心的解釋現值卡,並轉達全球慈濟人的關懷與愛心。[攝影者:吳天元]