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10月19日
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演繹牽因緣 新澤西阿難市長與上人連線

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因緣真是不可思議!今天不經意的一件事所種下的因,或許就是某年某月將結成的果。

新澤西湯姆斯河市市長約瑟夫‧香檳(Joseph champagne),就是在不可思議下和慈濟連上了線。出生於海地的約瑟夫市長,因為母親住在紐約布魯克林區而認識紐 約慈濟。2012年10月,紐約分會演繹“父母恩重難報經”邀約他飾演阿難尊者,沒想到他一口答應,在百忙之中完成演出。

10月29日,桑迪颶風讓新澤西湯姆斯河市受到重創,約瑟夫市長馬上聯想到慈濟,但一開始他並不知新澤西也有慈濟分會,所以他與到紐約分會要求幫忙,紐約分會便將他的請求 轉告給新澤西分會。因此,牽起了11月10日慈濟於湯姆斯河市發放活動,以及市長的拜訪。

由於飾演阿難尊者讓人印象深刻,所以新澤西慈濟人皆稱約瑟夫為「阿難市長」。在桑迪風災過後,阿難市長陪同慈濟志工勘災,討論幫助居民事宜盡心盡力。經過多次的接觸與了 解,當新澤西急難救助幹事吳濟彥師兄提到和上人連線意願時,阿難市長欣然接受並表示希望看到上人。發放的前一日,他在吳濟彥師兄的陪同下特地趕到新澤西分會,藉由視訊連 線,親自感恩上人對市民的關懷,以及個人長期以來對上人的景仰。

阿難市長在和上人報告時表示,湯姆斯河市市民在桑迪風災重創下,許多家庭因為停電而導致食物腐敗,嚴重缺乏食物,其中以法蘭克(Frank)、南緬街(South Main street)兩條街最為嚴重,停電長達十二天。「但是因為有上人的精神與我們同在,又有慈濟志工及時支援,讓市民們從困境中,減少了許多心中的痛苦。」

連線會議中,阿難市長最後再一次感恩上人的慈悲、愛心,以及聆聽上人對他的期勉,上人開示:「真是一位好市長,希望市民能接受我們的祝福及小小的物資。感恩市長的協助,也 感恩市長在寒冷的冬天特地趕到會所視訊連線。」

在吳濟彥師兄的陪伴下,阿難市長參觀會所,在佛堂裏,他也在吳濟彥師兄的指導下學習禮佛、問訊,他以嚴謹、恭敬的態度做的有模有樣。結束和上人連線,讓阿難市長感到很高 興,他相信此次因緣能長長久久!

圖左 : 約瑟夫市長和上人視訊連線。[攝影者:李慈展]
圖右 : 透過陳濟弘師兄的翻譯,讓約瑟夫市長了解上人的談話。[攝影者:李慈展]

圖左 : 吳濟彥師兄指導約瑟夫市長禮佛、問訊。[攝影者:李慈展]
圖右 : 約瑟夫市長向吳濟彥師兄請教一些佛學行儀之事。[攝影者:李慈展]