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10月16日
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以禮相敬膚人心 親手傳遞慰災黎

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2012年10月29日桑迪風暴壟罩整個美東,17個州受到影響,紐約州和新澤西州更是嚴重受創,停電、停水、缺氣油,造成生活停頓。整個新澤西州沿海城市嚴重淹水,是風 暴肆虐的重災區。很多家園瞬間成為廢墟,甚至造成天人永隔,承受著失去至親的切膚之痛。

新澤西分會志工在風災過後,從勘災,成立桑迪颶風賑災指揮中心並進行發放準備工作,志工奔走腳步不曾停歇。。十月十日桑迪颶風後第十一天,終於將全球的愛心打包完成,展開 今天南湯姆斯河市湯姆斯河小學發放活動。來自新澤西北、中、南的志工,共一百一十人聯手圓滿完成發放工作,共發放一百一十五份物資給受災戶。發放物資包括:來自達拉斯分會 的2條毛毯,來自花蓮本會的兩包香積飯, 現金卡、一條圍巾及大德捐贈的手電筒及。愛心無縫接軌,為的就是要援助災民度過此艱難時期。

11月10日,一百一十位志工在新澤西南湯姆斯河市的南湯姆斯河小學進行發放。志工們有的遠從南部櫻桃丘,有的遠從兩小時車程的北部。 為了節能減碳, 新澤西分會還特別 租了校車,讓大家們共乘。志工在寒冷的冬天摸黑早起, 忘記自己家中也因颶風必須整理,以賑災為先, 家事為後。七十幾歲的隨喜志工蔣光男, 帶著16歲的孫子蔣立及孫子 的同學姚治平,一起幫忙。。兩個孩子雖然年紀不大,但 做事認真有禮,表示可以幫助到別人, 自己很高興, 比在家打電動有意義。

早上九點半,受災戶井然有序地依照志工的安排進入發放區就座。近十點,發放儀式開始,主持人趙慈悉師姊宣讀 證嚴上人慰問信,上人體解災民的苦,不捨天下災難頻傳,更為受 災民眾擔心,並勉勵慈濟人應盡心盡力保護大地,還要為災民付出愛與關懷。當趙師姊介紹發放袋裡的毛毯是由七十個回收寶特瓶所製成時,換來場內一陣熱烈的掌聲。發放不忘環保 教育,多一分教育, 大自然就少一分災害。

海地籍的市長 Mr. Jo Champagne因飾演紐約父母恩重難報經的阿難尊者和慈濟結緣,慈濟人稱它為阿難市長。他表示慈濟人走在最前, 留在最後的做事態度讓他 印象深刻。在此風災過後, 他馬上就想到慈濟,他陪同慈濟志工勘災,討論幫助居民事宜盡心盡力,凡事全力配合。發放當天更是全程陪伴。

以英語唱誦的 “愛與關懷” ,吸引了和靄可親的阿難市長和校長,跟隨大家一齊比手語,市長讚揚慈濟發放最有效率及井然有序的團體,助人不分宗教與種族,是愛的傳送者,關 心民眾的守護者。

發放開始,志工用愛心與耐心引導受災戶報到、填表、審核到接受現值卡與來自全球慈濟人的愛心物資。一個膚慰,一個擁抱都是志工最深的祝福。希望藉由此祝福讓他們走出這次艱 辛的時期。新澤西人醫會林偉如醫師伉儷,因受慈濟志工的號召,今天也來到發放地一起為災民做簡單的醫療諮詢服務。

Abigail Velazques 陪同朋友一起來,感受到慈濟人悲我痛的胸懷,想到自己的家曾經在她八歲時被風災無情的摧毀, 趕緊從皮包裡掏出20塊錢交給志工,既 不願留下聯絡地址,也不要收據,她相信這個錢一定會被慈濟用在該用的地方去幫助人。

Ms. Delores Bryson 從電視看到很多不幸的災難者,而一位好朋友的家被颶風催毀,雖感到痛心苦楚,但亦感到自己的幸運。看到慈濟今天的發放,真心感謝上 帝委派慈濟人來挽救災難者。

接受採訪時不斷落淚的受災戶 Louise Rios,雖然自己現在沒有能力幫助人,但希望將來也能貢獻自己的一分心力去幫助別人。

自災難以來,沒有獲得任何慈善團體支助的 Dennis Ocasio,在沒有任何期望之際,慈濟從天而降,另他深深感恩這一份 “厚禮” 。

三小時的發放過程溫馨感人。 有的媽媽帶著孩子們一起來,志工還幫忙抱小孩,慈濟人以禮相敬的膚慰精神, 在冷冷的空氣中帶來陣陣暖流, 溫暖災民們的心。苦難的人走不出 來, 有福的人就要走過去。在災難艱苦之際,身處一片 “藍天白雲” 中,看到助人為樂的美麗身影。

圖左 : 三百多份發放物資,一字排開甚為壯觀。[攝影者:胡堯中]
圖右 : 全球人的愛心讓受災戶深深感動落淚。[攝影者:胡堯中]

圖左 : 阿難市長與校長認真的和師兄姊一起表演手語〝愛與關懷〞。。[攝影者:胡堯中]
圖右 : 新澤西人醫會林偉如醫師伉儷,一起為災民做簡單的醫療諮詢服務。[攝影者:胡堯中]
圖 : 全體志工和阿難市長、校長及支援的警員一起合照。[攝影者:胡堯中]