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10月16日
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發放點燃希望 災民穿上背心付出助人

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志工擁抱的手沒停過,滿場喜極而泣的淚水,處處看到新面孔隨喜志工,這是位於柏克萊鎮中央地區聯合高中體育館,為桑迪颶風受災戶所舉辦的第六場發放。11月18日,雖然新 澤西北中部當天都有人文學校活動,北、中部志工還是竭盡所能、廣邀善士,並結合費城聯絡處、華府分會、北卡聯絡處等一百二十一位志工參與,自早上十點至下午兩點共發放三百 二十六戶受災戶。許多受災戶因感動而填上志工表,或樂捐零錢,在手心向下的同時,他們都願意將愛的種子傳播出去,當起手心向上的人!

清早七點多,志工從各地匯集在今天的發放現場搬運物資,打包、佈置會場。經過多場的發放,大家更有默契,動作也更熟練而敏捷。

「濟章師兄車子爆胎在高速公路。」就在大家忙碌中,突然聽到戴著整車音響器材的黃濟章師兄爆胎消息,又是一陣混亂,師兄們搶著前往援救。黃師兄在風災後,連續三周南北奔 波,或許輪胎過度使用而爆胎,幾位師兄在最短的時間趕往將輪胎換上,算是發放前的小驚險。

今天的場地是位於柏克萊鎮中央地區聯合高中裡,能容納兩千五百人至三千人的體育館。階梯式的看臺恰好是受災戶等候的地方,經過警察和教育局的證件確認後,受災戶魚貫進場。 有人由朋友陪伴,有人攜家帶眷,經過風災的創傷,或許臉上有些疲憊,但還是能感受到他們的平靜和樂觀。

發放儀式在〈天佑美國〉的歌聲中拉開序幕。「我只有一句話,證嚴上人要我傳達給各位,天佑美國,天佑諸位,如果你們今天感受到愛,把這分愛傳出去,如果你們今天感受到溫 暖,把溫暖傳出去。」全球志工總督導黃思賢師兄在儀式上,帶來了上人對災民的祝福。湯姆斯河市阿瑪多市長、凱倫警長,學區督學湯米先生以及南湯姆斯河市阿難市長,在致詞 時,都表達了對慈濟與志工的謝意。阿瑪多市長更是要全體居民給慈濟志工鼓掌致謝。

或許在感恩過節前,大家的心都像家人一樣溫暖,大家的心也較纖細易感動。滿場感動的淚水,讓志工擁抱的手沒有停過。

◎ 感動與感激 災民擁有重生力量

由朋友陪伴而來的受災戶多娜(Danna)女士,平時都是幫助別人,這是她第一次收到這滿滿的愛,心情激動地落下淚來。李慈慬師姊安慰她:「當你左手受傷 ,妳的右手就會 來照顧它。我們都是一家人,就該互相幫忙。」聽了這番話,讓她更是停不止淚。 也惹的慈慬師姊紅了眼眶。陪在旁的朋友也表示沒有一個團體,像慈濟如此慷慨。他們向志工多要 了兩個竹筒,想介紹給她朋友,一起存錢幫助人。

受災戶安東尼在聽完志工解說現值卡及上人的慰問函後,立刻打開上人的信函閱讀,當他讀到上人對失去親人那一段的慰問語後,立即泣不成聲。因為他回憶起正值壯年五十一歲的好 友約翰先生,在這場風中離開人世。在去年的愛琳颶風,約翰一家人被疏散到避難所後,家中卻遭打劫,因此這次風災時,他說什麼也不願離開家園,災後,約翰和他的兩位雙胞胎的 兒子被發現時,是一起葬身在家中的地下室。

男人有淚不輕彈,對瑞德(Reed) 先生來說,今天他不再顧忌。瑞德先生和太太 是一對喜歡助人的夫妻,颶風損壞他的房子,現在需要買個貨車屋放在庭園居住。對於慈濟給 他的及時救助,他激動的落下男兒淚。他驚訝地表示,慈濟是一群不可思議的團體,六百元的現值卡不是一個小數目,他可以買食物,買材料開始著手重建家園,他感激地說:「相信 在大家的祝福下,能很快的站起來,往前走!」

受災戶克莉絲汀母女因躲避颶風雙雙受傷。母肩骨折,女兒還在醫院。參加發放儀式後,因不能久坐,拄著拐杖走動著。當他看到志工,不斷的給志工擁抱,還要求合影兩次,她眼眶 泛紅,想要透過擁抱與合影來表達她的感動。

發放現場,還可見到受災戶,左手提慈濟發放物資,右手拿著裝有所有的財產的塑膠袋,儘管風災後一無所有,卻仍樂觀地心存感恩,感恩這來自全球慈濟人的祝福。

◎ 受感動當志工 市長一家喜付出

上人的祝福,志工的親切與全球慈濟人的不斷散播的愛與溫暖,一切的種種,災民們在今天的發放現場都已感受到了。因此場內,意想不到的看到穿上志工背心的新面孔,他們不分大 小,不分種族,有的只是那顆想要溫暖別人的心。

穿著志工背心的兩個小女孩,學著志工恭敬的九十度鞠躬,將發放袋雙手奉上,再加上一個熱情的擁抱,臉上是幸福的笑臉。瑪哈菈(Mahallah Angle champagne) 和妹妹是阿難市長的女兒,今天跟著爸爸一起穿上志工背心當起隨喜志工,他們心裡很高興能夠助人。阿難市長表示,孩子告訴他,長大要當志工幫助別人, 但他告訴孩子,為什麼要等到長大?現在就可以開始,因此兩個女兒就跟他來到現場。阿難市長要求志工,務必要教導孩子如何向受災戶行九十度鞠躬禮,以及如何行合十禮。親臨發 放現場的阿難市長,此刻的身份已不是市長,而是慈濟的隨喜志工。在發放結束前,他已填上志工表,決定正式加入慈濟家庭。

◎ 受助者立即回饋 展露難得笑顏

在看臺等候區,一位身穿黑衣的高中男孩萊恩(Ryan),手拿竹筒逐一向災民勸募。同是受災戶的萊恩跟著家人來領物資,上人的祝福,慈濟人的腳步,觸動了他的心。他跑到文 宣站細讀慈濟文宣,並詢問志工:「甚麼時候我可以開始幫忙?」志工說現在就可以,所以他拿起竹筒一一去勸募,那裏有他的朋友,他的鄰居,而他們也自動掏出零錢,共勸募到七 十元九十分。

雙手合十行禮的標準動作出自三位白人小孩的身上,引起了許多人的注意。原來凱倫警長(Karin Dimichele) 的雙胞胎女兒凱絲(Kelsey) 和凱琳 (Katelyn) 和他們的朋友美德琳(Medelynn) 也加入隨喜志工的行列,遞發放袋給受災戶,跟著志工向受災戶行禮、擁抱,媽媽趁機讓他們有助人的機會,她們 的臉上充滿喜悅。

受災戶馬蒙太太( Mahmoud)和十七歲兒子阿麥爾(Amir) 因受感動,填上志工表後,放下發放袋,馬上穿起志工背心,以行動表現決心。媽媽在發放現場跟著師 姊當起招待,兒子則拿著竹筒勸募,當他得知自己募了一百零二元七十二分時,臉上綻放開心的笑容。

一位年約五十多歲任職護士的女士和鄰居前來領取物資,自己辦完手續後,以手語協助鄰居申請物資;從儀式中,讓她瞭解到慈濟,在整個發放過程中,對志工的貼心和耐心感動不 已,問說:能不能做些什麼?在志工引導下,立即填表加入志工的行列。

來自櫻桃丘,行動不便的陳瑋靜隨喜志工,連著兩個禮拜都前來幫忙發放,這次又幫志工做了菜包。雖然視力不好,戴著眼鏡的她還需用手電筒,來幫受災戶核對證件,但幾次的發放 讓她覺得能幫助別人,真的很高興!

一對同修志工雖然身體微恙,心中卻心心念念著發放;早上起床,他們覺得自己體力還可以,便立即開車到達發放地。途中停下車,買些咖啡給師兄姐們提神,在排隊中,突然有兩位 顧客,抱著他們說:「我們認識你們!我們和你們沒有任何關係,你們卻從這麼遠的地方來幫助我們,雖然我們的家已全毀,但人平安,今天領物資時,我們拿到兩個竹筒,我們會將 竹筒裝滿錢,送到慈濟去。」

誠如阿瑪多市長所說:「希望」是居民所需要的!慈濟人在感恩節前給她們帶來的物資與現值卡,不只是給他們溫暖,讓他們不孤單,最重要的是給他們希望。現值卡的金額對失去家 園的災民說,不是一個大數目,但「希望」,是讓他們重新站起,往前走的動力!令志工感到欣慰的是,今天共有十八位居民簽了志工表,勸募到二百六十七元九十分美元。在膚慰付 出的同時,志工也感受到上人希望他們將愛傳出去,把溫暖傳出去的訊息!

圖左 : 肅穆虔誠的唱誦,此時此刻災民需要的「天佑美國」[攝影者:吳誠鈞]
圖右 : 阿難市長的女兒加入隨喜志工行列,將發放物資雙手奉上後,與受災戶相擁。[攝影者:高濟竣]

圖左 : 就讀此高中也是受災戶的萊恩,看了介紹慈濟所做的賑災影帶及上人的慰問函後,主動拿著竹筒當場募心募款,共募得七十元九分美金。[攝影者:高濟竣]
圖右 : 柏克萊鎮凱倫警長的雙胞胎女兒和朋友歡喜當隨喜菩薩,跟著慈濟志工彎腰鞠躬,雙手恭敬的遞上滿滿的祝福。[攝影者:高濟竣]