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10月19日
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愛與祝福溫暖感恩節 災民不忘謝上人

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桑迪颶風為新澤西許多城鎮帶來前所未有的重創,有些居民到目前依舊處於斷電、停水或無家可歸的情況,慈濟志工加緊腳步,在11月17日與18日兩天,發動第二梯次共三場發 放。希望深入情況嚴重之社區,傳遞全球慈濟人的愛與祝福。17日來自新澤西北部及匹茲堡的志工、隨喜志工共九十九人,前往新澤西北部小渡輪鎮的老人活動中心發放,讓五百零 九戶受災戶在即將到來的感恩節,感到不孤單!

◎ 來自全球的愛 發放前謹慎確認

清晨七點多,只有攝氏零下四度低溫,草地上以及車上都還結著一層薄薄的冰霜,慈濟志工已經開始合心協力搬運物資。「這個放在第一個門進去左邊。」累積了幾場下來的經驗,場 地組長張濟越師兄在卸貨時已規劃好貨物的動向。有的人把兩個階梯當一個階梯跑,有的人搬著東西還能健步如飛,大家忙中有序。室內則忙著排椅子,打包,各個動作敏捷,訓練有 素。一旁的師姊則在講解工作流程與注意事項,「如果拿的是護照或是綠卡,一定要有電費繳單以證明他是當地居民。」因為這分愛是來自全球的愛心,志工在發放一定要謹慎小心, 確保將愛心用在需要幫忙的人身上。

當志工忙著佈置會場,老人中心旁邊的消防局在清晨六點,就陸陸續續排滿了等候的受災戶。在寒冷的天氣,貼心的消防局開放讓他們有個避寒的地方。談起颶風當天的情形,大家還 是心有餘悸的表示:「當天水深大約三到五尺,水進來的很快,眼看水不斷的升高,水浪一波波好像在大海,心中有種沒希望的害怕。」當救生艇來救他們時,有人害怕的破窗而逃。 羅拉女士還是一臉驚恐地說:「我失去了三輛車,我女兒住在一樓,失去了所有的東西只剩下身上一套衣服。中小學在颶風過後仍未清理完畢,學生都要寄讀到鄰鎮的學校;停車場內 仍可看到鯉魚以及其他大大小小的魚隻的遺體散落一地;據警察告訴志工,這些魚隻來自阿肯薩斯河,當天因河水氾濫被沖上岸,許多車窗開著,魚就如此進了車子,而死在車內。鎮 上的許多車內都可看到死魚的屍體,很難想像當天淹水的嚴重情況。

發放典禮前,受災戶在志工的引導下依序入場,志工一一檢查證件與學校發給他們蓋有教育局與柏根郡志工中心的印章。小小的活動中心坐滿一百五十位的受災戶,在〈天佑美國〉 「god bless America」的歌聲中揭開今天的發放儀式。主持人金濟繼師兄向大家介紹慈濟,並帶來上人的慰問函,受災戶也在短片中認識慈濟。當金師兄介紹慈濟 毛毯及竹筒歲月由來時,傳來大家驚嘆的聲音。寶特瓶也可以做成毛毯,很多感恩戶都表示回家要努力做資源回收,也要將零錢存起來幫助更多人;更有許多感恩戶馬上拿起智慧手 機,搜尋慈濟的相關資料。和媽媽來的愛美莉小女孩很高興的告訴志工:「她朋友的家壞了,她要將錢存入竹筒幫助他的朋友。」

◎ 擁抱勝過千言萬語 災民懂回饋

在志工親切的引導與協助下,大家依次填表,資料登記、審核現值卡與物資發放。基於幾場發放的經驗,以及這次沒有事先造冊的情況下,發放流程多了電腦組,由英文好、打字快、 熟悉檔案的年輕志工負責將資料直接輸入。透過電腦組的作業,動線不但流暢,還能確保資料的正確性,當場核對資料,減少不必要的困難和錯誤。

這次發放,新澤西分會更聯合了美國紅十字會提共急難熱食發放車,準備熱騰騰的咖啡,以及乾糧,讓等待的受災戶可以暖身。受災戶在等待的過程,將慈濟志工親切態度與有條不紊 的工作流程看在眼裡,紛紛表示,慈濟發放的溫馨,讓他們很感動,即使排隊時間較長,他們也很願意繼續等待。

颶風發生,許多志工放下假期與工作隨時待命。連著兩個禮拜的發放,動用四五百人次的志工,能夠幫助別人,各個做的歡喜。來自匹茲堡的李大立師兄,與陳靈芬師姊一趟需開八個 鐘頭的車程,連著兩個禮拜來參與發放,心中感到高興。從新澤西搬回臺灣的王錦碧師姊,看著風災與志工的繁忙,心念著新澤西師兄姊們,碰巧因緣需回到新澤西,她隨身帶著志工 服,馬上加入發放活動,分秒不空過。賴杰琳就於明尼蘇達州就讀,這次到新澤西阿姨家度感恩節,而有機會在電腦組幫忙,她表示:「有這樣的機會就應該幫助人,尤其在感恩節, 能夠感恩,能回饋,讓我很高興。」

吳玉玲師姊在財務組登記現值卡,聽著受災戶的故事與心聲,看到他們拿到六百元現值卡的激動落淚與感恩,她紅著眼框比受災戶更激動。對一位生長在臺灣,從未經歷過此災難的她 來說,她只能激動的表示:「我很幸福,只能說幸運,也很感恩!」

一個緊緊的擁抱,不用言語,它代表了彼此的感恩與祝福!受災戶一直認為,他們將拿到如同通知單上寫的兩百元現值卡,但當他們知道是六百元時,許多人湧出了淚水,深深的給志 工一個擁抱!卡洛琳女士告訴志工: 我失去了三輛車,這個現值卡對我幫助很大。蘿繽女士也對志工說:這個超出我的需要,我要用這筆錢買食物、修房子,還有為孩子買冬天的衣 服和手套,將來我們一定會回饋!

每個人都有他們的故事,每個故事都讓人感動。露易斯女士失去了所有,也失去了她的朋友,在不知去哪裡過感恩節的時候,能得到許多人的關心與致祝福,讓她不孤單也覺得感恩。 明天18日是翠斯女士的生日,當她接到這現值卡,高興的直說:這是我最好的生日禮物。一位Teiko的日本受災戶,排隊時知道慈濟來自臺灣時,很驚訝也興奮的跟志工說謝 謝。當她拿到六百元現值卡時,臉上的淚水來不及擦,更是激動的不停向志工說謝謝!另一位Kimiko日本老太太 ,對慈濟成立46年的時間感到很驚訝。她說:我們是姊妹, 你們是一群非常好的人,每個人都很漂亮,上帝保佑你們。許多受災戶感動的落淚,因為這是他們在颶風過後,收到的第一份祝福以及慰問金,在感恩節前,雪中送炭,及時給予援 助,收到這份祝福,他們終於可以開始準備過節。

◎ 認識慈濟 度過不一樣的感恩節

當天來幫忙維持秩序的四位警察表示,風災讓小渡輪鎮失去五輛警車,兩輛消防車,兩輛救護車,而他們其中三位家裡也淹水。其中一位警察告訴志工當天淹水的驚險,並幽默的表示 他本身是警察卻要別人用救生艇來援救。不過他終於能體會水災的恐慌經驗!

有位受災戶滿臉笑容和認識的居民不停說笑,志工關懷詢問時表示,他家淹了四至五英呎(120-150公分)的水,兩輛車泡水,家具都要丟掉,地板壞了也要拆掉整修,但是, 他們還是要撐下來,因為還有重建家園的工作等著他,「真的很感恩慈濟在感恩節前即時的援助。」聽到他的描述,志工不得不佩服他的樂觀和正向。

受災戶卡洛斯先生對著上人的照片詢問志工:「那張照片是誰?是男眾還是女眾?」於是志工趁機向他說明慈濟的緣起以及慈濟在全世界各地所做的援助工作,包括印尼、日本的大地 震和海嘯,以及海地的震災,而這次的風災,也是來自全球慈濟人包括歐洲、非洲、亞洲及澳洲等地的物資和捐款,並說明環保毛毯的來源,令他非常驚訝!他告訴志工:你們的師父 幫助這麼多人,一定有個「Big Hear」(亦表示心胸寬大),志工表示,上人的心和我們一樣而且還有心臟疾病,所以不能搭飛機來這裡看大家,只能由我們代替上人及全球 慈濟人將這份祝福帶給這裡的每一個人,讓鎮裏的居民們知道,你們並不孤單。於是卡洛斯先生指著上人法照,告訴志工:「請你幫我轉達,我的謝意和感恩,以及祝福上人身體健 康。」

今天的發放井然有序,也得到鎮長Mauro Raguseo的感恩與讚賞。他表示:我要感謝慈濟、積極促成發放的陳濟弘師兄與所有慈濟志工對小渡輪鎮的幫助。你們心胸很寬 大,我無法用言語來形容你們,謝謝!這個鎮需要重新建設,需要支援,慈濟的幫忙會讓我印象深刻,感謝您們!

目送著一個個手提裝有物資發放袋的背影離開現場,袋裡也同時裝著來自全球慈濟人的愛與祝福,希望帶著這個祝福的受災戶能與家人分享,一起度過這個並不孤單的感恩節!

圖左 : 老人活動中心坐滿一百五十位受災戶參加發放儀式。[攝影者:吳誠鈞]
圖右 : 露易斯女士失去了所有,也失去了她的朋友,在不知去哪裡過感恩節的時候,能得到許多人的關心與致祝福,讓她不孤單也覺得感恩。[攝影者:吳誠鈞]

圖左 : 電腦組是此發放最新的一組,他能當場正確輸入受災戶資料,讓動線流暢,亦減少不必要的困難和錯誤。[攝影者:高濟竣]
圖右 : 感動的受災戶紅著眼眶擁抱志工,身邊的孩子也表示:她朋友的家壞了,她要將錢存入竹筒幫助他的朋友。[攝影者:高濟竣]