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09月25日
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天災雖搗蛋 千哩無阻送愛暖災民心房

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每年10月31日的萬聖節,是美國小朋友,甚至於大人最喜歡的節日之一;因為在那天晚上,小朋友會穿著各式服裝到左鄰右舍敲門,並且向屋主說:「Treat or Trick」討糖果吃,而有些大人也會以稀奇古怪的裝扮,去參加化妝舞會,好不熱鬧喔!然而,對住在紐約與新澤西兩州靠海岸的居民來說,老天卻在2012年的萬聖節,給他 們開了一個大玩笑,天災不但不「給糖」,反而跟百萬居民「搗蛋」。

超級颶風桑迪 (Hurricane Sandy) 在10月29曰襲擊美國東部海岸線,造成了一百多人死亡,而紐約與新澤西兩州許多居民也因房屋嚴重淹水,而失去了家 園。接著,更衍生出汽油供應短缺等問題,擾亂了衆多居民的生活。冬天似乎又比往年來得早,在上百萬住戶斷電的情況下,災後一星期又碰到下雪,讓災民雪上加霜,飽受凍苦。

◎ 募愛賑災 響應熱烈

慈濟紐約與新澤西分會,在災後第一時間內均成立救災協調中心,除了到災區勘災以外,也帶動了當地志工,即時地以毛毯及熱食讓部份地區的災民們獲得暫時的溫飽。慈濟美國總會 則於11月10日至12日間,號召全美慈濟志工,一同走上街頭為賑災募款。這份對美東災民的關愛,更延續到全球26個國家,各地慈濟志工也都熱烈地響應這次的募心募款活 動。

大華府地區志工,除了調派兩批志工前往紐約及新澤西州,支援第一梯次的賑災發放以外,大部份志工以及人文學校師生,也分別在馬利蘭州以及維吉尼亞州多處超市,響應街頭募 款。

志工人手較少的北卡洛麗聯絡處也不為人後,在為期兩天的募款中,共計有47人次參與,其中還包括來自High Point與Greensboro 的志工,大家分別在附近 的華人超市與餐廳等四個地點募款。雖然已是寒冬季節,洛麗這兩天卻艷陽高照,看到慈濟志工站在炎日下,為美東災民募款時,許多去買菜或上餐館的民眾,都紛紛以人飢己飢的愛 心,在募款箱投下了善款,充份顯示出人間的溫情。

南卡羅萊納州雖然尚未成立慈濟聯絡點,而且缺乏慈濟志工,但査爾斯頓市唯一的慈濟委員李錦鯉,卻未因此而停頓。一本多年來的願力,李錦鋰召集了少數隨喜志工,在査爾斯頓附 近的華人超市以及一家中國餐廳門前,一起為桑迪的災民募款。雖然只有7人次前來幫忙,每當有人在募款箱投下捐款時,李錦鯉以及玉英兩位志工的心就馬上溫暖起來,忘却那寒冷 的氣溫與長久捧著募款箱的疲憊,心中所存有的,只有那份法喜與感恩。

美國民眾約翰(John) 看到志工在為桑迪颶風的災民募款時,主動在募款箱投下捐款,並且對志工表示他在紐約的親人也是災民,他由衷的感謝這個華人慈善機構(慈濟)為 桑迪颶風災民所做的努力。

有一位就讀於北卡州立大學的中國留學生,在她投錢的瞬間問志工說:「你們是慈濟(嗎)?」,然後告訴志工她來自四川,在四川地震後,親眼看到慈濟志工為家鄉同胞的服務,非 常感動。志工於是邀請一起來捐款的幾位年輕學子,有機會也能來參加慈濟的活動。

一對小兄弟在媽媽引導下,把錢投入募款箱時,好奇地問媽媽說,為什麼要把錢放進箱子?媽媽就告訴他說:「因為有水災,許多人家裏沒電,也沒有房子住了,所以我們要幫助他 們。」募款也是募心,媽媽用心的教誨,已在這對兄弟的小小心靈中,啟發了一份善念,也種下了一顆愛的種子。 希望慈濟志工的募款,能讓愛的種子在世界各地生根發芽。

五百英哩 夜車趕路馳援

在全美志工走上街頭募款的同時,慈濟紐約分會與新澤西分會,也在其州境內的災區城鎮展開發放工作。 華府分會除了在災難發生後迅速地運送發電機及香積飯到紐約以外,也於 11月7日起由兩批志工分別將寒冬外套及四佰多份衛生包送抵紐約及新澤西分會,並於往後的三個週末,分批支援兩州的賑災發放工作。華府分會執行長俞琇珍在第一梯次的發放中 表示,看到災民們没水没電非常令人不捨,但也非常感恩華府志工們能有機會把救災物資與急難救助現值卡,親自送達災民手中;並且經由實際的操作,學習到發放動線安排的重要 性。

11月16日,北卡志工們搭乘由李鎮湧師兄駕駛的夜車,為了能參與次日一早,在新澤西所舉行的第二梯次大型發放。第一批的支援團隊是由華府分會各分支聯點所組成的,除了前 往紐約的志工黎金章及張春梅以外,支援新澤西發放小組則由副執行長陳英發帶隊,團員則有北卡洛麗(Raleigh)的劉美鳳、王植梅、李鎮湧,高點(High Point)地區的廖雯雀、李美美,以及夏洛特(Charlotte)的黃素美、戴行道、何永坤等志工,九位志工分乘兩車,驅車北上。

北卡洛麗一行五人,在晚間十點左右出發,原先的聊天聲,不久就變成了打呼聲,只剩駕駛李鎮湧師兄繼續開在那再熟悉不過的I-95公路上,不知不覺,已是凌晨四點了。車子來 到了巴爾地摩附近的 ”接駁站”,與住在巴城的副執行長陳英發會合,改由他接掌方向盤,終於在清晨六點多,晨曦微現時,抵達了新澤西的聯合海灘(Union Beach) 鎮。鎮上氣溫很低,找到一家賣甜甜圈的連鎖餐廳稍做休息,等夏洛特的志工到達後,大家喝了杯熱咖啡提神,便準備支援第一天的發放工作。

聯合海灘(Union Beach)是一個典型的小鎮,車子剛開近時,並不覺得這個小鎮剛受到水患之災,等車子開近發放點時,便開始看到一堆堆還未來得及清理的災後垃圾, 和許多被水泡過的傢俱。雖然桑迪已離開三週了,有些房子的前院,還掛有萬聖節的裝飾,看到那整排人去樓空的屋子,心中只能為這些暫時流離失所的屋主們祈禱,希望他們能早日 重建家園。

大型發放 眾人接力

11月17日的主要發放點是在聯合海灘鎮(Memorial School)的體育館,這所學校也有許多設施因風災而受損。八點不到,災民們已在體育館外彎延地排隊等候, 而校門口兩旁則堆放著許多善心人士捐贈的救災物品, 雖然因為沒有分類整理顯得有點凌亂,但也讓人感受到陌生人伸出援手的溫情。

體育館內,新澤西的志工們,早就開始忙著場地的架設工作,並很有規律地依被分發的工作執行任務;除了報到、填表、審核、發放現值卡及物資的人員以外,發放團隊還包括機動人 員、醫療小組、香積志工、影音播放,以及由大愛臺許斐莉及楊裕明兩位專業記者和當地三合一志工所組成的新聞報導小組。華府分會的志工們則幫忙物資打包,大家以接力的方式, 很快就完成了六百多分物資打包的工作;這個印有慈濟Logo的袋子裏,裝有環保毛毯、生活包、圍巾、手套、襪子、香積飯、手電筒、英文慈濟刊物、愛心竹筒,還有慈濟人的關 懷與祝福。

為了維持現場秩序,當地警察局也調派了包括從芝加哥、拉斯維加斯等地前來支援的二十多位警員;他們有的已離家多天,平曰嚴肅的人民褓姆,在協助發放時,反而表露出他們親 切柔和的一面。

慈濟全球志工總督導黃思賢,在親臨紐約的發放後,也於11月18日風塵僕僕地趕到新澤西的發放現場,除了帶來證嚴上人的祝福以外,他也叮嚀志工們要持續關注受災民眾的中短 期需求。

兩天的發放現場,除了當地市長及各界代表蒞臨以外,還有鄰近南湯姆斯河市(South Toms River)的市長約瑟夫;這位出生海地的約瑟夫市長,前不久曾在紐約分 會舉辦的《父母恩重難報經》演繹中扮演「阿難尊者」,所以也被稱為「阿難市長」。 「阿難市長」因為被證嚴上人的大愛情操所感動, 連續幾次發放都穿上慈濟志工背心,共同 協助其他城市受災的災民。「阿難市長」的兩位女兒,在前往聯合高中的途中向父親表示,長大了也要當志工幫助別人,「阿難市長」回答孩子說,要當志工不必等長大,現在就可以 幫助別人。所以這對可愛的小女孩,也和爸媽一起穿上志工背心,當了第一次的隨喜志工,幫忙發放物資。

柏克萊鎮凱倫警長的雙胞胎女兒和朋友,也成了隨喜小菩薩。他們那跟著慈濟志工彎腰鞠躬的樣子,非常可愛,小志工還學會了合掌的要領,那就是要保持微笑。這些身為人民公僕的 父母官,不但以身作則,協助受災鄉親,並且,藉這樣的機會讓兩位女兒學習付出,實在令人敬佩。

「愛與關懷」 一片溫馨

每次發放前的儀式中,志工們都會帶動全體人員一起唱英文版的〈愛與關懷〉,並且播放慈濟人深入災區服務及發放物資的影片。許多災民往往因觸景傷情而落淚,肯斯堡災民菲力 普 (Kim Phillips) 擦乾眼淚後告訴志工,她要將慈濟這個充滿愛與關懷的團體介紹給所有的親友。 她或許會忘記幾個動作,但是回家後她要馬上教她殘障的孫女 兒練習 〈愛與關懷〉的手語,讓愛在人群中繼續蔓延,也祈望天下人都能遠離苦難。

在肯斯堡警察局服務的南瑢 (Bauline Narrone) 接到有如甘霖的現值卡後,一時之間涕泗縱橫,因為這張現值卡能讓家中的窘境得以能暫時疏解。南瑢說,慈濟 勘災人員於災難發生後到警察局查詢資料時,是她第一次接觸到慈濟,可是卻不知道慈濟經常在世界各地賑災,積極地膚慰災民。 離開前,她一再地表示,希望志工們能再來幫助當 地居民,以後若需要任何資料,她一定會盡力提供。

身患帕金森症的阿肯波拉 (Dr. Acampora) 醫生以及正在做乳癌化療的雪蓉(Sharon)是慈濟志工黃濟章的鄰居,夫妻倆因為正在申請殘障補助,而不願搬到 災民避難所。風災後的風雪不但讓家裏更覺寒冷,他們也因健康狀況無法清理車道而受困家中,每天只能用小小的瓦斯爐勉強地煮些簡單食物度過三餐。 當黃濟章發現這對鄰居的情 況後,不但一再地提供隨身暖包(warming pack),還主動地幫他們清理車道。由於受到志工的照顧,當阿肯波拉醫生知道慈濟將在災區發放並提供醫療資詢之後,欣然 答應前來做醫療資詢的服務。 還有一位不知名的中年人,一手提著裝著現值卡的信封與剛剛領到的物資袋,另一手拿著一個透明的塑料袋,跟志工說謝謝,並且提起塑膠說:「這是我所有的財產。」。仔細一看, 袋子裡面只裝有一些水電帳單與證件,和幾張紙鈔,讓人看了好不心酸。望著他離開的背影,腦海中馬上浮起了「平安就是福」這句話。

充滿法喜 難忘的晚餐

第二梯次的發放,總共幫助了三百二十六個家庭。而慈濟志工的愛與關懷,也將繼續陪伴新澤西與紐約州的受災居民,度過今年的感恩節。自桑迪過後,新澤西分會的大家長林慮瑢與 賑災籌備的幹部們,天天忙於發放工作,平均每天只睡四個小時,但也是同時在災難後,美國東岸從新澤西的大西洋城,到紐約的長島的海岸線,留下了許多慈濟志工膚慰災民的故事 與愛的足跡。

一行人在南返的車上分享心得; 劉美鳳說,她一生中,笫一次跟這麼多人擁抱,看到災民們因慈濟志工的真心關懷而掉淚時,自己的眼淚也不由自主地奪眶而出…。來自馬來西亞的 李美美表示:「剛開始,我並不太確定自己是否能幫助這些災民,而一直不能決定是不是要參加這次的發放。我很高興自己不但參加了,而且絲毫都不後悔 ,同時我發現災民最需要 的就是我們充滿關懷的擁抱。 我不只因志工們的付出而深受感動,更因為看到人們在天災的考驗下,能堅強地往前走而感動。 這一切讓我深深地了解到自己是多麼的幸福,從此以 後我再也不會抱怨人生。參加這次的發放,是我今年最棒的感恩節禮物!」

王植梅很讚歎新澤西慈濟志工的團隊精神。廖雯雀對新澤西分會執行長林慮瑢做慈濟的精神非常敬佩。而李鎮湧卻說:「慮瑢師姊的炒飯,是我吃過最好吃的一餐,因為出發前,美鳳 與雯雀兩位師姊,幫大家準備許多麵包,實在吃怕了!」大家隨之哄堂一笑。兩天四十八小時,來回一千英哩的路程,雖然辛苦,但是能為災民盡點力量,卻是絕對值得的。

圖左 : 慈濟華府人文學校師生,也一起上街募款[攝影者:郭慧蓉]
圖右 : 南卡志工雖少,但也熱烈響應街頭募款[攝影者:吳迎賢]

圖左 : 第二批前往支援新澤西發放的志工們,與新澤西分會執行長林慮瑢(右六)合照留念[攝影者:新澤西人文真善美志工]
圖右 : 第三梯次志工在湯姆斯鎮發放後合照留念[攝影者:新澤西人文真善美志工]
 

" 為人處事要『小心』,不要『小心眼』。 "
證嚴法師靜思語