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01月20日
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關懷健康逾十載 醫護從根本問題著手

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慈濟美國華府分會的醫療志業,十多年來由一群不同族裔,但志向相同的醫師、護理師和志工一起擔綱護持。2009年起醫師們思考如何有效地落實社區關懷和永續經營,並且嘗試 從馬里蘭(Maryland)州,蒙哥馬利(Montgomery)郡最貧窮的朗利公園(Langley Park) 社區開始關懷照顧。

◎ 預防勝於治療 解決最根本問題

當初計畫以學區內的學生家庭為試驗起點,若反應良好,再逐漸深入社區鄰里,希望在因緣具足後,再推展到全地區的弱勢居民。

幾年來,醫護與志工們關懷的內容著重於預防醫學;就像該社區裡的布羅艾克斯(Broad Acres)和新罕布什爾(New Hampshire Estate)兩所小 學,學生家庭的收入原本就相對偏低而且不穩定,百分之八十以上的學生必須仰賴政府提供免費早、午餐;由於這幾年大環境景氣低迷,造成許多家長失業,使得他們的生活更是雪上 加霜。

這些弱勢族群的平均知識和文化水平較低,除了負擔不起昂貴的醫療保險外,也缺乏定期體檢的習慣;即使生病,也都怯於求醫或根本忽略而延誤治療,真正應驗了「貧病相隨」的說 法。醫療志業的醫師們在深入研討後,一致認為長期忽視正確的飲食習慣,造成體重、血壓、血糖、膽固醇等「四高」的身體狀況,並且延宕成為慢性心血管疾病,才是問題的根本所 在。

◎ 凝聚共識與關懷 注重運動與飲食

對症下藥,就必須提倡預防重於治療的觀念。於是鼓勵居民們多運動,提供飲食教育,給予定期體檢、監測和舉辦醫療講座、諮詢等等,自然地成為醫療團隊的共識和關懷的方向。這 項監測健康指數的服務工作,就在2009年春季展開;每年秋冬之間,免費提供流行性感冒的疫苗接種,春秋兩季各舉辦一次健康檢查和諮詢活動,夏季還有一次全社區性的健康日 (Health Day)活動。

健檢的內容是依照每人的年齡、身高、體重和血壓等數據加以評估,希望能為照顧戶早期發現潛在的健康問題。若有需要,護理師和志工都會在旁陪伴,必要時就會當場進行血糖、膽 固醇、血紅素以及尿液的檢測,以便醫師們立即研判並提出建議。

除此之外,防病於未來的措施,還包括每星期兩次的有氧運動或韻律操,鼓勵媽媽們送孩子到校上課之後,順便留下來運動。希望一方面能立即改善她們的肥胖問題,二方面也邀請營 養或烹飪專家,來教導大家如何避免垃圾食物,若能響應而接受素食習慣當然更好。畢竟只有正確認識和慎選食材,再配合適當的烹煮方法,才能徹底減少病從口入的機會,讓大家吃 得營養,活得健康。

◎ 健康明顯進步 守護家庭幸福大功德當初參加保健計畫的二十三位有肥胖現象的媽媽們,因為沒有前例可循,根本不看好這項試驗,只是抱著好玩或姑且一試的心態來參加。許多 人作夢也沒有想到十三個星期之後的二度檢測, 她們的體重竟然大幅下降,而且各項健康指數(例如BMI)也都有顯著的進步。

不只是媽媽們自己不敢相信這個結果,而頻頻質疑前次檢測數據的真實性;就連在旁幫忙記錄建檔的志工們也都嘖嘖稱奇。至於大醫王們的滿意和欣慰就更不在話下了,畢竟保養好一 個媽媽的健康身體,不只是保住一條性命,也因此維護了一整個家庭的幸福。換言之,保健計畫做成功了,就可以減少社會問題,也算是無量功德。

這項社區保健計畫先在布羅艾克斯小學試辦三年後,建立了信譽和口碑。不只媽媽們廣為宣傳,將自己的親身經歷帶回家中,去影響家人和親朋好友,學校社工也津津樂道,逢人便說 保健事。其他學校於是接二連三的向華府分會探詢,希望也能將同等的服務提供給這些學校的低收入家庭。

◎ 保健計畫見成效 具體落實社區關懷

經過志業團隊的評估,他們決定隨順因緣,先就近納入北維州瑞斯頓(Reston, Va)鄰近的南門(Southgate)社區,以及馬利蘭州的新罕布什爾社區小學學區; 而蒙郡森美豪(Summit Hall) 小學也在今年(2013年)5月,成為保健計畫下的第四區。這些社區中的居民,都將成為例行關懷的對象。

這項保健作法,無形中展現出慈濟的人文特質;傳播健康的正確觀念,如同在社區裡播下善種。在未來的幾年內,社區保健計畫將成為華府地區的醫療志業模式,定期為民眾做健康檢 查和諮詢,將社區關懷的理念落實於具體的保健服務上。

同時健檢科目也將不斷地因應需要而調整,例如今年就增加了聽力與視力兩項檢測;而血脂肪檢測可同時獲得總膽固醇、高低膽固醇以及三酸甘油脂四項血脂肪的重要數據。希望藉由 這樣的關懷服務,在敦親睦鄰之餘,能夠有效地守護民眾的健康,在華府地區更加廣結善緣。

圖左 : 護理師和志工在旁陪伴,必要時就會當場進行血糖和膽固醇的檢測。[攝影者:蔡謀祐 ]
圖右 : 南門社區日,醫療志工為民眾做健康檢查和諮詢。[攝影者:蔡謀祐 ]

圖左 : 新罕布什爾社區小學的家長們勤練韻律操,以保持體重和健康。[攝影者:蔡謀祐 ]
圖右 : 醫療幹事蔡潤瓊(左)為病患採集血液檢體,再由志工彭碧娥(右)做血紅素檢測。[攝影者:蔡謀祐 ]
 

" 有所求的愛,是無法永久存在的。能夠永久存在的,是那分無形、無染且無求的愛。 "
證嚴法師靜思語