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12月18日
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恢復美麗環境 熊貓集團不落人後

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美國北加州沙加緬度(Sacramento)慈濟人,於2013年9月21日上午九點參加美國河公園(American River Parkway)清潔活動,與當地社 區居民一起守護河流的生態與整潔。慈濟的清潔地點選在很漂亮的威廉池塘休閒區(William Pond Recreation Area),有很多樹蔭與綠地、也有野餐 的地方。今年慈濟志工是第一次參加這個活動,也邀約了三十位熊貓餐飲集團(Panda Express)的員工來參與,總共約六十人一起為保護地球與環境盡一份心力。

早期華人慣稱為「二埠」的沙加緬度,是主流社會人士口中的河流城市(River City),因為美國河(American River)從東至西貫穿沙加緬度市,經由舊 金山海灣流入太平洋,綿延一百一十九英哩。

◎環保理念 帶動團隊互助精神

為了維護河流兩側的清潔,沙加緬度縣屬的美國河公園基金會(American River Parkway Foundation, ARPF)每年都會舉辦一次,在沙加 緬度市沿河邊撿拾垃圾的活動,邀約社區居民來共襄盛舉,除了保護環境生態之外,也希望參加活動的居民與志工從中學習不亂丟垃圾的習慣。

這次慈濟志工撿拾垃圾的威廉池塘休閒區,是當天沿著美國河岸清潔活動的二十三個定點之一。今年總共有一千三百零四人參加這項愛地球的活動,共撿得了超過一萬五千七百磅的垃 圾,比去年多出七百磅。撿拾垃圾成績比去年好,表示今年垃圾沒有減少的趨勢,宣導環保愛地球的理念有待加強。

中秋節過後的第一場雨就下在活動日的清晨,志工原本很擔心會影響活動,所幸天公作美,雨在活動前停了。雨停了,烏雲仍陸續飄來眷顧,讓志工們免於烈烈秋陽的烤曬。雖然還是 有風雨欲來的陰涼,但清晨雨後的公園空氣格外清新怡人,被雨洗過的樹木與草地綠意盎然,讓參加活動的志工們都覺得不虛此行。

◎一家親 彼此關懷與陪伴

當天志工一大早就陸續到達佈置會場,風雖然很大,但志工們細心因應,連繩子也真的派上用場。大家放下身段自動自發地,各自挑起任何還沒有人做、但仍需完成的工作,充份展現 了合和互協的精神。

三十位熊貓餐飲集團的員工,大多是第一次參加慈濟的活動,因為對環保和社區服務的理念相同,很快的融入慈濟志工團隊。當天志工團隊分成六組、分別負責不同區域,比起零星的 社區居民可謂聲勢浩大,大家士氣高昂的整隊出班,讓美國河公園基金會負責威廉池塘休閒區的隊長(captain)讚歎不已。志工團隊在隊長講述了安全注意事項後,開始了清 潔行動,瞬間每個角落,都能看到身穿著慈濟背心的志工身影。

威廉池塘休閒區很大,方圓約三英哩,志工團隊都是團體行動,決不會讓任何一個組員落單,大家沿著小路或河邊前進。在撿拾塑膠瓶、鋁罐、酒瓶、香菸蒂之餘,也當是幫助健康的 走路運動。美國河沿岸風景很美,每每得到志工的讚歎聲︰「天地這麼寬,我們生存的環境是如此的優美,一定要珍惜與愛護。」經由這樣的活動讓志工們體會到,能夠擁有這麼好的 社區環境與有機會來付出,真的要感恩。

新舊志工們同行在一起,非常融洽有如一家人,彼此分享對環保的見解和心得,一路上相互扶持照顧、齊心協力撿拾垃圾,連一個煙蒂都沒漏掉。每走到一個景點也總要一起佇足,分 享生命中的快樂時光,也因為有這個機會,互相做更進一步的認識與訊息交流。除了風聲,還有能蓋過風聲的歡笑聲,志工們有志一同,撿拾垃圾的同時也得到歡喜心。

在所有志工齊心協力下,潔活動提前大約一小時結束了。大家聚集在一起,手裡拿著香積志工們親手準備好的、熱呼呼的茶葉蛋和飯糰,還有綠豆湯和新鮮水果,再回望潔過後無 垃圾的公園和河邊,心裡暖暖、甜甜的。那一刻,每個人的臉上都是興奮和滿足,想來這就是付出的快樂吧﹗經由一個早上的活動,相信大家都敞開心門,看見為社區貢獻自己心力的 意義。愛的連鎖效應,也將隨著這樣的認知,在社區繼續茁壯。

◎因為感動 所以行動

熊貓餐飲林肯(Lincoln)分店經理西拉維亞‧佛瑞絲(Silvia Flores)曾經參加慈濟在沙加緬度城區為街友發放早餐,很受感動,因此一聽到公園清潔活動報 名通知,就登記參加。西拉維亞很喜歡大自然,因為覺得走出戶外會和神很接近,尤其還有這麼多同伴在一起,所以很歡喜。

她相信幫助人是一件很快樂的事,而做慈濟也能讓她成為一個更好的人。西拉維亞說︰「一開始他們問要不要去撿垃圾,有個機會可以幫助人,我沒多想就說我想去。幫助人是必須 的,如果有一天我死了,我能留下讓大家記得的,就是那個很歡喜幫助人的我。」

另一位熊貓餐飲夥伴,歌聲宏亮的耿家鵬,早上抵達時很快就融入團隊,還被大家推派與慈濟志工一起唱〈歡迎歌〉。雖然已經參加幾次慈濟活動,也幫忙慈青做電子廢棄物回收,但 他覺得這次的意義很不一樣。

耿家鵬說︰「以前隨便什麼小東西,在沒有注意下就順手亂丟。來撿拾垃圾後,看到髒亂,警覺到自己以前也做這種事,以後就會注意不要亂丟。而且這裡有很多野生動物,這些垃圾 也會對它們造成傷害。」

他覺得當天來參加活動,不只可以鍛練身體又可以保護環境,一舉兩得。耿家鵬是那托馬(Natoma)地區分店經理,即將在十月底回臺灣花蓮參加海外實業家精神營,他覺得這 是一個很難得可多認識慈濟的機會,一定要跟上。

一大早從沙加緬度北邊的瑞定(Redding)市,開了將近三個小時車程來參加活動的周穎志,一點也沒有倦容,他說︰「大家都很親切,都是發自內心的來幫忙,愛護這個地 球,我就覺得很感動。能來參加這個活動,覺得很感恩。」周穎志雖然是瑞定分店的經理,人很隨和友善,因為心懷感恩,對來回近六個小時車程的距離也不以為意,真的應了證嚴上 人的慈示,有心就不難。

今年三月曾經回花蓮參加實業家精神營的吳婉玲,是熊貓餐飲集團北加州區經理,在營隊期間,很震撼的感受到慈濟人的用心與勤奮,也被慈濟志工為海外家人無私的付出所感動。吳 婉玲在受訪時分享,為何會有這麼多員工一起來參加︰「熊貓餐飲的員工因為有愛心與愛護地球的背景與文化,所以會很願意來參加。」對她自己而言,吳婉玲還說︰「愛護地球是我 們的責任,所以只要慈濟有活動我一定會參加,而且還會去影響更多人來參加這樣的活動。」

公園的清潔活動,在中午簡餐後結束,大家帶著付出後的歡喜、熱情,與志同道合的朋友拍張照,才依依不捨的互道再見。說時遲那時快,雨點一滴一滴的落下,為這個活動畫下圓滿 句點。很神奇、也很感恩,兩場雨一前一後,中間隔了四個小時,讓志工很輕鬆的完成愛護環境的心願,這雨,下得真是時候。

圖左 : 慈濟的清潔地點選在很漂亮的威廉池塘休閒區(William Pond Recreation Area),有很多樹蔭與綠地、也有野餐的地方。[攝影者:馮韻華]
圖右 : 志工耿家鵬(圖左一) 、周穎志(圖中) 與團隊都是團體行動,決不會讓任何一個組員落單,大家沿著小路或河邊前進。[攝影者:馮韻華]

圖左 : 志工們同行在一起,非常融洽有如一家人, 齊心協力撿拾垃圾,連一個煙蒂都沒漏掉。[攝影者:馮韻華]
圖右 : 望著淸潔過後無垃圾的公園和河邊,那一刻,每個人的臉上都是興奮和滿足,想來這就是付出的快樂吧﹗[攝影者:馮韻華]
 

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靜思精舍,是慈濟功德會的發祥地,慈濟人稱之為「心靈故鄉」。( 中圖互動版 大圖播放版 )

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