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07月18日
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聖誕佳節送暖意 曼城志工幸福滿分

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每年聖誕節來臨前,曼城(Manchester)慈濟人最忙碌的盛事即是冬令發放。發放的對象有女性中途之家及遊民日間中心,也前往護理之家與爺爺奶奶們圍爐、歡慶及送禮 物。事前需準備的事項繁多,進行冬令發放前半年的時間志工們在每月的例行月會討論冬令發放物資內容、愛灑活動,希望一切進行圓滿順利。

從物資的挑選、搭配、試用、採買、運送、打包,到活動內容的討論、設計、排練、上場,志工們細心地籌劃,設身處地以使用物資對象的需求為主。曼城目前尚無共修會所,集會、 彩排、儲放、打包物資等,都只能借用慈予師姊及其他志工的家,家中囤積了兩百人份以上的物資,出入行走雖然不容易,但卻圓滿了每位志工能參與服務發放的這份心意。

◎自製暖手袋溫馨實用 與長者圍爐慶佳節

這次一連三天的活動,第一天前往護理之家(Nursing Home)歡慶聖誕,有許多學校學生剛放假,即加入慈濟志工行列,到這裡來為爺爺奶奶帶來熱鬧的節慶氛圍。慈青 林順鴻,以流利的粵語及英語分別主持華人區及英語區的活動。

慈青雷文詩帶著一群同學,在活動前投入練習聖誕舞曲,當天整齊有活力的表演,博得爺爺奶奶歡喜的掌聲。慈青許立人穿起聖誕老公公服裝,以年邁的姿態、語調出現,一一為爺爺 奶奶遞上聖誕禮物。歡樂的場面,讓一向安靜的護理之家,增添不少過年過節的活力氣氛。

志工送給爺爺奶奶們的聖誕禮物「暖手套」是慈予師姊的構想,她從孩子們的麋鹿暖手套聯想到這份溫暖的禮物,傳承自媽媽裁縫的手藝,慈予師姊親手選布、緞帶、丈量、裁布、縫 製,也讓志工們參與製作,充滿著濃濃中國新年風味的暖手套,讓爺爺奶奶無論坐著躺著時,都能將原本暴露在冷空氣中的雙手放在毛茸茸的手套中取暖,爺爺奶奶們收到這份禮物 時,個個都笑容滿面。

接近中午,是爺爺奶奶們用午餐的時間,志工們事先準備了圍爐的食材,圍爐是中國人過新年團聚的傳統習俗,在華人居半數的護理之家與爺爺奶奶們一起圍爐是再好不過的慶祝方 式,看爺爺奶奶們吃得歡喜,志工們準備忙碌的更歡喜。

學生志工李侃薇帶來了四位索爾福德大學(Salford University)的同學們一同參與志工服務,並分享「自己學習到,人生的價值是去付出愛與善。這是一個很有 組織、很體貼周到的志工服務,覺得自己過了很有意義的一天,也很樂意下次繼續參與付出。

◎志工溫暖關懷 婦女走出陰霾啟新生

第二天,志工們前往女性中途之家(Women’s Direct Access)進行冬令發放,與以往不同的是,第一次舉辦卡拉OK聖誕歡唱,讓女性住民們能有機會吶喊發 聲,只聽住民們歡唱聲不間斷,頻頻請志工們幫忙點歌,也有不懂唱歌的住民,在旁開心地聽歌隨韻律擺動,志工與住民的互動增多,也讓志工感觸良深,每位住民都有自己內心的煩 惱,志工在旁陪伴傾聽,也分外感受到住民悲傷沉重的心情。

遠從印尼至英國求學的年輕志工林雅玲(Elyta),至英國後,經慈濟志工友人的介紹,第一次來女性中途之家服務,在印尼也參與慈濟志工服務的她,對於參與英國慈濟活動有 非常熟悉的感覺,但又是完全不同的經驗,傾聽住民經歷丈夫家暴後至中心暫住,仍要靠警察保護以遠離其丈夫,內心非常不捨。住民們因有人陪伴而感動得落淚,因為有志工們的關 懷傾聽與帶來聖誕歡樂的氣氛,內心很是感動與歡喜,不時感謝志工,與志工們擁抱。

此次共二十位志工參與,除了當地志工以外,另有遠從荷蘭前來協助的慈璐師姊,和從倫敦前來的慈葳師姊,直說是回到家鄉來幫忙了。志工們協力將餐廳打掃乾淨、鋪上桌布並佈置 典雅。搭配慈予師姊巧思特製的蔬食塔和無酒精水果飲料,蔬食塔採用素火腿當塔皮,內置素料、蔬菜、番茄及蛋液、起司,入烤箱烘烤,新鮮的口感,讓人讚不絕口。住民接到物資 時,非常感動志工們的用心,正是物資缺乏的她們需要的。住民瑞塔(Rita)感恩慈濟志工們帶來的物資及歡樂,特別製作了聖誕卡片感謝志工們的付出。

曾經暫住在女性中途之家的茉瑞(Mehri),今年八月遇到慈濟志工後成為志工們關懷陪伴的對象。在慈濟志工的陪伴下,茉瑞一步一步地走出婚變的陰影,不再像剛開始時的徬 徨無助,現在已經慢慢地開始新生活。再次來到這裡,同樣的地點,不同的是,精神神情皆已好過以往,此次是以回饋的心情當志工,與大家一同服務遭逢變故暫時居住在此的女性同 胞們,感覺到大家都很用心的在付出。

◎菩薩雲來集 愛心不分遠近

第三天,志工們前往基石遊民日間中心(Cornerstone Day Centre)進行發放,慈濟來此服務已滿五年,與中心員工互動良好,亦取得街友們的信賴。早在發 放日前,志工便將滿滿幾車的物資運載到中心存放,中心的員工及志工知道慈濟志工要來卸載發放物資,紛紛前來幫忙卸貨。

發放當日,小雨紛紛,除了曼城志工以外,另有分別從各處而來的志工。六位臺灣跆拳道國手,剛結束在曼城的比賽,即由約旦的陳得雄師兄陪同下前來當志工。慈青莊智錕藉著去參 加一場學長學姊的畢業典禮,很好的因緣邀得四位夥伴一同從利物浦(Liverpool,位於曼城西方一個小時車程的城市)至曼城參與此次的發放。慈葳師姊、韓永芝師姊及邱 垂傑師兄遠從倫敦至曼城協助。共三十四位志工參與發放。

一大早志工抵達後,即開始協助準備工作,並於香積飯的外包裝上貼上使用標籤,讓拿到香積飯的街友能知道如何食用這方便快速的餐點。

志工拿著發放卡,讓每位有需要的街友領取填寫並勾選需要的物資,從街友的分享中得知大家很喜愛慈濟發放的物資,因為品質好,他們長年使用後也仍保存良好。街友雖然擁有的物 資不多,但大多心不貪,不會因為是免費的物資,就無限制的領取。

慈青林順鴻穿梭於人群中發發放卡時,得知有位婦女希望能領取雙肩背包,讓她的孩子能有背包去上學,順鴻立即前往發放區與志工們協調,得知雙肩背包已發放完,婦女甚為失望, 但為了圓滿這位婦女的心願,志工不放棄希望,終於等到有其他街友想拿背包交換靜思人文背袋,婦女開心地擁抱志工。

此次也照例提供熱食及義剪服務,中式素食溫暖了大家的胃,義剪服務讓需要的大德整理好自己的儀容,剪去雜亂的頭髮,清爽過佳節。發放尾聲,當志工開始在收拾善後時,中心員 工邀慈濟志工們全體一同站在臺前,與街友們一同歡唱聖歌感謝慈濟志工們,志工們皆非常感動。慈濟志工常年於中心耕耘,第一次被員工街友們邀請當眾感謝回饋,內心皆非常震撼 感動。

每年歲末冬令發放的活動結束後,志工都會為各中心員工特別準備小禮物及卡片,感恩他們常年的努力,為每位需要的對象提供服務。活動圓滿後,曼城師姊們準備了遠從臺灣來的 「幸福來臨吊飾」以及「護耳套」、大愛感恩科技圍巾等小禮物與志工結緣,感恩志工長年護持,圓滿這一個長達三天的冬令發放活動,幸福寫滿於志工的笑臉上。

圖左 : 慶祝完聖誕佳節,還是要為當月壽星慶生,聖誕加壽誕,祝福滿滿[攝影者:陳亭安]
圖右 : 與老人家圍爐,志工問候老人家[攝影者:陳亭安]

圖左 : 分發完冬令物資,大家一同祈禱天下無災無難無戰爭[攝影者:陳亭安]
圖右 : 在遊民中心,街友們仔細勾選所需要的發放物資[攝影者:陳亭安]