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06月20日
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以愛相伴 孤兒內心不孤單

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艾瑪兒童照顧中心(Emma Children Care Centre 或 Blue Downs Ethembeni 孤兒院)與南非慈濟人互動近10年,負責人艾 瑪 (Mrs. Emma)長期以來在自己的居所固定照顧約三十位孤兒,2012年起院內孤兒漸漸成長離開中心,孤兒人數減少,於是轉型為社區上班家庭提供白天照顧孩童服 務。

◎因發放而結緣

艾瑪加入慈濟的因緣,要回顧到她曾經連續數年參加一年一度的社區歲末感恩新春祝福會,看到這麼多慈濟志工在世界各個角落為需要的人付出,心中也就盤算著是否也可以為社區做 更多的事呢?2014年初時就將這樣思維與慈濟志工商討。因緣俱足,2014年於距離艾瑪住所約十公里處農場,慈濟恰好為需要的鄉親進行第一次大米發放,艾瑪把握機會,正 式成為慈濟本土志工。

六十四歲艾瑪負責的孤兒院的面積不大,兩個房間,一個遊戲間,卻住著二十五位孩童。屋子雖小卻是乾乾淨淨,通風明亮,處處充滿著笑聲與關懷。

◎破冰雙方歡喜

2014年9月14日,慈青夥伴偕同師姑一起到孤兒院送物資做關懷,與小朋友們互動玩遊戲說故事分享靜思語。一下車就看到可愛的孩童們在小小的庭院裡玩耍,艾瑪親切的歡迎 我們,直說著今天的天氣太好了,說這話的同時帶著憐愛的眼神看著孩子們,想必是心疼孩子們在冬天時受寒了。

破冰遊戲時,一位十四歲的女孩辛蒂蕾( Cindele) 說她喜歡和這個大家庭一起生活,喜歡幫忙照顧弟弟妹妹。一位十二歲的男孩喜愛上學,最喜歡的科目是數學。艾瑪最 寶貝這些孩子,很喜歡當媽媽的感覺。雖然大家有時候吃不飽穿不暖,但卻互敬互愛,關係比什麼都有的我們還要近得多了。

慈青黃詣耘當天與孩子們分享來自美國結緣之南非本土蘇圖文英文對照靜思繪本靜思語: 1.捨得,捨得,能捨才能得。 2. 大錯誤容易反省,小習氣不易去除。 3. 每天都是生命中的一張白紙,每一個人,每一件事都是一篇生動的文章。

沒想到小朋友們學習吸收的很快,在講解和舉例後都一一表示認同,並也答應學習去付出,改變壞習慣;一連串的益智遊戲大家和樂融融。在慈青班傑明(Bengimen)帶小小 朋友踢足球之餘,詣耘再度把年紀較大的孩子們集合起來,與他們聊聊天,分享更多的靜思語。其實他們有的年紀與詣耘相仿,已經是可以為艾瑪分擔工作的好幫手了。又與大孩子們 分享靜思語: 1. 前腳走,後腳放。意即:昨天的事就讓他過去,把心神專注於今天該做的事。 2. 唯有尊重自己的人,才能勇於縮小自己。 3. 好事,需要你,我,他共同成就。所以,不要有你,我,他的成見。

於此同時志工艾瑪特別為慈濟志工介紹馬瑞姆 ( Mariam)。馬瑞姆要照顧兩位先天性弱智的孩子,女兒十六歲只有五歲智商,小兒子十二歲腦性麻痺沒有自主行動能力,十 餘年來姊弟倆皆由母親馬瑞姆及姊姊以扶抱方式完成進行,年紀漸長體格也隨之增長,母親身體已無法負荷承擔。

◎臨別依依不捨

同年的10月20日,志工與慈青們再一次艾瑪兒童照顧中心,關懷艾瑪的孩子們。在送達物資及和小朋友們相見歡之後,一行人前往馬瑞姆家進行訪視。訪談之餘也分享如何在生活 上節省開銷以及照顧行走不方便的孩子。訪視精進過程志工見苦知福,感恩他們示現人間苦相,啟發慈悲及時伸援手關懷。

在很多人看來,也許馬瑞姆擁有一個不幸的家庭,可是卻感受到滿滿的歡笑與喜悅。雖然十六歲的姊姊只有五歲的智商,可是平時也會幫著媽媽照顧弟弟及協助做家事;總是活潑開朗 笑容滿面熱情的打招呼,也總是稱讚身邊的人「你好漂亮」、「我喜歡你的頭髮」等等;家人們和諧的相處著,互相扶持,互相依賴。

在回到孤兒院之後,由於時間的關係沒有辦法像上次一樣與小朋友們一起做團康,於是慈青路易( Loui )便與年紀較小的孩子們一同遊戲,慈青黃詣耘與剛才一同去拜訪馬瑞 姆的大孩子們分享心得。大家都感受到要珍惜當下,為現在所擁有的而心存感激,就算生活過得並不富裕也常常吃不飽;但是能和非同血緣卻親如家人的兄弟姊妹們朝夕相處,並且擁 有健康身體以及幫助他人的能力,再也沒有比這些更幸福的事情了。藉此機會鼓勵大孩子們幫助社區的人,希望能慢慢培養出更多本土志工,讓孤兒院充滿更多的愛與關懷。活動到了 尾聲時,孩子們在臨別時依依不捨,一直問慈青們何時會再回去看他們。

◎溫馨畢業典禮

11月22日志工與慈青也受邀參與他們每年度的孤兒院畢業慶祝活動。2014年預定有一百位小朋友及家長參與活動,並且有七名孤兒院畢業生明年要準備上小學。志工與慈青們 受到這個邀請心裡很澎湃,看著孩子們ㄧ天天的快樂成長,覺得再沒有比這個更另人感動、欣慰的事了。

志工和慈青們與孩子們相見歡之後一同佈置場地,準備活動。等待之餘,慈青與孩子們玩耍、複習「一家人」的手語,聰明的孩子們也學會如何用閩南語語介紹自己以及拜年。

在馬瑞姆一家到達之後,孤兒院舉行了輪椅捐贈儀式,讓蒙嘉瑪德( Mogamad) 從此以後可以有代步工具, 一家人也不再那麼辛苦了。蒙嘉瑪德雖然平常無法以說話的方 式來表達自己,但是他當天「伊伊啊啊」的似乎想要表達一些事情;馬瑞姆表示今天蒙嘉瑪德特別開心。

◎雙方感恩結緣

慈青們看著孩子難得的笑容,心裡也很是欣慰。誠如證嚴上人開示:「只要有愛的地方,苦難的人生總有得救,怕的是沒有因緣接引」。

活動開始由來自社區的狄翁 (Deon) 帶領大家以感恩的心祝福彼此。畢業的孩子們也準備了可愛的表演,唱唱跳跳大家看得非常開心。

接著志工與慈青們介紹慈濟,分享慈濟起源竹筒歲月的故事,並再度使用美國結緣之南非本土蘇圖文英文對照靜思繪本上人生活法語「有則惜福,無則知足」靜思語、且分享今天的物 資來自全球慈濟人的愛心。鼓勵鄉親在社區裡互相幫助,即使自己擁有的不多,也希望大家能與他人分享,知福惜福再造福。之後艾瑪分享對慈濟的感謝。

最後,將來自美國慈濟人與非洲結緣之文具用品、兒童靜思語繪本及志工準備的點心送給小朋友們;並且在庭院裡溫馨的照大合照,所有小朋友們高舉靜思語繪本,大喊「我很幸福, 我愛慈濟,Yay!」
圖 : 慈濟志工為小菩薩Mogamad提供輪椅。從此以後可以有代步工具, 一家人也不再那麼辛苦了。[攝影者:林佳蓁]
 

" 「前腳走,後腳放」意即:昨天的事就讓它過去,把心神專注於今天該做的事。 "
證嚴法師靜思語