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08月20日
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歷經十七年 聖安東尼聯絡點成立

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慈濟德州聖安東尼聯絡點正式成立,並舉辦說明會向當地人士介紹慈濟,邀約加入志工行列。當日除了有當地志工及民眾之外,還有來自德州分會及奧斯汀聯絡處的法親家人一行十六人遠道參與。前任奧斯汀聯絡處負責人謝慈配師姊,是聖安東尼聯絡點成立的主要關鍵人之一,在她的陪伴下,終於歷經十七個年頭在今天因緣成熟。

奧斯汀聯絡處志工及慈少表演「普天三無」手語[攝影者: 陳宗哲]
慈濟德州聖安東尼聯絡點在眾人的期盼及祝福聲中,終於在2010年2月27日成立了,並舉辦了說明會,向當地善心人士介紹慈濟,並邀約人人加入人間菩薩的行列,一起來勤耕 聖安東尼這片廣大福田。

說明會當日,除了有當地的新發意志工及民眾之外,還有來自德州分會及奧斯汀聯絡處的法親家人,一行十六人在德州分會執行長莊素卿(慈銘)師姊帶領下,開了三個半小時的車 程,前來參與今天的盛會。除了帶來上人的祝福之外,靜思書軒的志工們,也不辭辛勞地準備了靜思文物,希望能將上人的智慧法語與大家分享。

奧斯汀聯絡處的志工們,懷著如迎接新生兒般的喜悅心情,打點說明會所需要的物品,包括椅子、講台、音響、投影片布幕、桌子、旗桿、上人及佛陀法像等,在說明會當日一早一一 分裝上車,四輛七人坐的廂型車載著這些物品及十四位志工,還有一位慈少,浩浩蕩蕩的出發了。

經過了一個半小時的車程,抵達說明會會場時,當地的志工們已經在等候了,主動幫忙將車上的物品搬下來,很有默契的開始佈置會場。因為會場並不大,如何佈置有慈濟人文,是需 要花一點心思的,還好其中有一位聖安東尼的新發意菩薩──劉起沛師兄,不但做事細心、手腳俐落,而且樂意配合,多虧他的幫忙,順利地將會場佈置好。劉起沛師兄加入志工的行 列,是在一年前瞭解證嚴上人的事蹟後,深受感動,往後不但身體力行投入志工付出,而且還將壞脾氣改了過來。

在會場的另一端忙著準備會後招待茶點事宜的,是促成聖安東尼聯絡點成立功臣之一的石如晶師姊;她從慈濟會員、志工到成為委員,並極力促成聖安東尼聯絡點的成立。平時忙於工 作之外,石師姊利用空閒透過閱讀上人的著作及大愛台來吸取法水,用心跟緊上人的腳步。

在會場上等候活動開始的外籍人士傑克‧速百特(JackShubat),家住伊利諾州,今天來參加這說明會是受媳婦羅麗明志工師姊之邀,一起來瞭解慈濟。傑克注意到慈濟 人穿著不同的制服,好奇的問志工黃芳文,尤其對穿著旗袍的志工所別的法船,特別有興趣,也問及制服是否代表階級之分?經志工一番解釋並說明全球的志工來自不同的宗教信仰 後,傑克露出了淺淺的微笑,似乎有所感動與認同。並在活動中觀賞完DiscoveryChannel介紹慈濟世界與證嚴上人的影片後,請購了英文版的靜思語及書籤。

說明會在眾人齊唱的祈禱聲中展開,祈求「人心淨化、社會祥和、天下無災無難」,接著由德州分會執行長慈銘師姊致詞,感恩慈濟四十四年一路走來,以積沙成塔、滴水成河的意 志,感動了無數的善心人士一起投入,而如今聖安東尼聯絡點的成立,也在德州分會及奧斯汀聯絡處師兄及師姊們用心用愛的陪伴鼓勵下萌芽,將慈濟大愛的種子遍灑聖安東尼。期許 師兄及師姊們落實內修成正信實、慈悲喜捨的精神,積極投入並樂於配合,在菩薩道上福慧雙修。

前任奧斯汀聯絡處的負責人謝慈配師姊,是聖安東尼聯絡點成立的主要關鍵人之一,因為她的不離不棄,堅持到底、用愛用心陪伴的精神,終於在歷經十七個年頭後的今天因緣成熟。 謝師姊向會眾分享聖安東尼的成立因緣;首先提到何素珍師姊十七年前便在聖安東尼各中國餐館擺放慈濟文宣,並積極幫忙募款,若有大災難發生,需要募款時,便將募款箱置於餐 館。

何素珍師姊自稱心有餘而力不足,當時因為先生身體不適,所以必須一間扛起照顧家庭的重任,工作繁忙之餘,無法同時推動慈濟志業,但今天終於看到聯絡點的成立,內心相當地激 動,希望日後有更多的時間及精力一起來幫忙推動會務的發展。

接著提及另一個促成聯絡點成立的重要推手則是石家兩姊弟;石裕億師兄及石如晶師姊,三年前在自家開的裁縫店開始介紹慈濟,並在一年多前辦茶會介紹慈濟,希望接引更多的人間 菩薩,如今兩人於去年受證成為慈誠及委員,肩負起推動聖安東尼慈濟志業的重責大任,並由奧斯汀聯絡處現任負責人溫倉彬師兄繼續陪伴成長。

聖安東尼聯絡點負責人石裕億師兄上台分享,表達著內心無法言喻的心情,坦言昨晚一直到四點才入睡,並詼諧表露,聖安東尼的成立是因為有兩隻手在推拉才能成立,一隻來自德州 分會的手在前面拉,另一隻手來自奧斯汀聯絡處在後面推,雖然如此,總算跨出了第一步。

而今天說明會的場地是由經營休息旅館(RestInn)的菩薩道侶白慧美師姊及林福璋師兄發心提供使用。場地本身原是三間房間,為了說明會的需要,師兄及師姊毅然決然 地將房間打通,重新鋪上地毯及整修其他設備,花了兩個星期的時間完成。白師姊謙虛的說道:「不好意思,場地有點小,若以後有需要,可以再將其他房間打通供出使用。」白師姊 的發心與護持,著實令人感動。

白師姊與林師兄三年前從加州搬到聖安東尼,並買下了這間旅館,林師兄本身是印尼華僑,雖然不會說中文,但護持慈濟的心卻是不減。白師姊提及之前在加州因為工作忙碌,無法投 入慈濟志業,來到聖安東尼後,很開心可以有機會付出。

說明會上亦安排了手語表演及帶動,分別有「普天三無」、「一家人」及「愛與關懷」,另外透過DiscoveryChannel的慈濟世界與證嚴上人的影片介紹,讓會眾瞭 解慈濟的發展史以及上人慈悲濟世的精神。

今天的說明會也是新春感恩會,慈銘師姊帶來了福慧袋與會眾結緣並祝福大家,在「愛與關懷」的手語帶動聲中,圓滿結束了今天的活動。

聖安東尼聯絡點雖然才剛成立,但已經帶動出十位的新發意菩薩志工及一位慈少,相信在大家齊心的努力耕耘之下,這片廣大福田將生根成長茁壯,為靜思法脈的傳承增添了生力 軍。 .

圖左 : 聖安東尼聯絡點負責人石裕億師兄上台分享,表達著內心無法言喻的心情[攝影者: 陳宗哲]
圖右 : 志工黃芳文向外籍來賓推廣介紹靜思文物[攝影者: 陳宗哲]

圖左 : 聖安東尼志工羅麗明的公公傑克‧速百特(Jack Shubat)請購了英文版的靜思語及書籤[攝影者: 陳宗哲]
圖右 : 我們都是一家人全體志工合影[攝影者: 陳宗哲]