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07月24日
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夏威夷分會待命 海嘯警報幸無災情

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2月27日凌晨,南美洲智利發生芮氏規模八點八強震,接著夏威夷歐胡島發出海嘯警報。當局呼籲沿海居民盡快撤退至高地或中部地區。在前一天傍晚,政府已開始提醒市民儲蓄足 夠的清水,食物和照明工具。當晚,歐胡島購物中心到處可見人群,據說到夜晚九時後,超市食水已經賣完了。

27日早上,慈濟夏威夷分會執行長范師兄,親自致電給慈濟志工們,發出「進入慈濟會所待命,做好救災準備」的通知。

早上八點三十分,筆者在經過Hawaii Kai 沿海各海灘時,驚訝地發現岸邊的海水早已退潮,露出光禿禿大片的礁石。筆者不禁想起,在海嘯發生之前,往往發生大幅退潮 現象,退潮程度越嚴重,海嘯似乎越危險。

不到九點,慈濟會所夏威夷分會工作人員已經集中在一起,對最新海嘯消息保持警覺。警報每小時都響起,電台不斷播送海浪強度和位置的報告;高達數尺的海浪,曾一度到達鄰島可 愛島。這時,台灣花蓮靜思精舍的德倩師父和誠碄師兄,不約而同地來電捎來溫暖的問候,聽到夏威夷無恙後,都鬆了一口氣。慈濟夏威夷分會的工作人員非常感激,覺得無論如何辛 苦,作為慈濟人,既能濟世積福,又得手足關切,實在幸福。

終於在下午一點半左右,海嘯警報解除,居民們可以回家,學生們也可復課。

緊張的心情平復後,大家分享過程中的體悟。范師兄注意到星期六當天清晨,許多加油站車子排長龍,一些加油站更因前一晚汽油已售罄而暫時關閉。Liliha附近一些醫院在當 日凌晨取消非緊急類的手術,許多商店也停止營業,唐人街靜悄悄的。

慈光師姊還想起許多年前海嘯警報發出後,全島居民倉促離家避難,結果路上大塞車,所有車輛被困在沿海低漥的公路上動彈不得,一旦海嘯撲來,後果不堪設想。可見天災發生前, 及時行動,及早計劃逃生路線,往往決定眾人的安危。

志工Henry感嘆道,發生天災時令人不禁地想,情況不知會糟糕到什麼程度,一下子自己真的不知道應該怎麼辦。這次運氣好,免於海嘯,再想想世界各地的天災,真是又感恩又 感慨。

陳濟禮師兄回憶起童年在台灣的時候,曾經歷過強度八級地震,八級地震和七級地震相比,破壞程度嚴重很多。根據老人家的講法,八級地震時,連大地都上下跳動,人不能站著,否 則會跌到,必須馬上趴下來,避免傷亡。陳師兄又說,幾十年前,人口稀少,人類多從事漁農業,海邊沒有高樓大廈,海嘯的破壞力非常有限,受災人數寥寥無幾。然而,在人口數量 飛速增長的現代社會,海邊常是人口集中居住的地帶,一旦遇到地震和海嘯,災難的程度難以估計。

慈菲師姊提到,夏威夷的27日即是許多其他國家的28日,正是元宵節,也是月圓之日,或許解釋了為何今早退潮現象十分明顯,卻沒有發生海嘯吧。歐胡島逃過一場劫難,島上公 路也沒有發生大塞車,不見任何驚慌或混亂。

上人常說:一切災難都是人心所造,要消弭災難,唯有「救心」。人人不造業,共造福業,社會才能祥和。人人都寧願虛驚一場,也不希望天災真的發生,讓我們一起祈禱,期望未來 任何可能到來的天災,在眾人善良的大願下,化為清涼的濟世小雨。

這次海嘯警報是一次很好的預警,讓大眾意識到任何意外都可能發生,重要的是具有「居安思危」的心理準備。上人教導我們「戒慎虔誠」,不可以認為「不一定會發生的,不需要那 麼緊張,不需要做什麼」。我們應該懷著一顆人溺己溺之心,想著遭遇苦難之人的痛苦,急他人所急,隨時準備好幫助別人,離苦得樂。

有鑑於這次的經驗,慈濟夏威夷分會安排,將於3月14日請民防局為各界人士培訓,如何協助臨時避難,歡迎各位志工和各界人士積極參與。
圖 : 慈濟會所夏威夷分會工作人員已經集中在一起,對最新海嘯警報消息持續關心。[攝影者:Sofia Chun, Irene Chan]
 

" 布施若不是真正心存喜捨,則非但沒有功德,反增煩惱。 "
證嚴法師靜思語