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11月18日
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雖大水漫家園 災民受助願回饋

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美國德州通常在四月春雨過後,緊接而來的就是乾熱的夏天,但是今年的5月卻是幾乎天天下雨而且雷聲響徹雲霄。雖然因此解除了多年來的乾旱,不過也造成多處的水災,鄰近奧斯 汀(Austin)的溫伯利(Wimberley)及聖馬可市 (San Marcos)便是其中較嚴重的兩個城市。

5月23日星期六晚上的大雨,讓流經溫伯利及聖馬可士城市的布蘭科河(Blanco River)暴漲至四十英呎(十二點二公尺), 破了1929年河水暴漲的紀錄,造成 許多低窪地區的房子進水三至四英呎的高度(九十至一百二十公分)。這兩個城市遭到毀壞的房子統計超過四百戶,住進緊急救難中心的災民超過千人。

慈濟志工由紅十字會人員陪同於5月28日深入災區勘災後,奧斯汀聯絡處決定於6月6日於聖約翰天主教堂( St. John’s Catholic Church)進行 賑災發放,依據房子毀損受災程度發放現值卡及環保毛毯,當日共受惠災民共有一百七十六戶。參與志工共有五十九人,包括慈青二十人及慈少兩人。

◎ 有限空間 無盡愛心

為了配合教堂開放的時間,志工只能在九點鐘開始場地布置,來自奧斯汀、休士頓及聖安東尼三地的志工抵達會場後,抓緊時間分工合作將桌椅排列定位,毛毯堆疊整齊,並將電腦及 音響等硬體設備架設起來。當日場地除了慈濟發放活動使用外,也有其他的單位前來提供服務,因此空間的運用有限,如何做最好的動線規劃,讓發放流程圓滿順利在在都考驗著志工 的智慧與耐心。

當場內志工忙著布置時,災民在會場外排隊等候的隊伍已經不知不覺地環繞教堂周圍了,排在第一位等候的災民約蘭達(Yolanda Sawchez )與鄰居在早上七點半就 攜手前來等候,並表示這是她二度遭逢水災,也是最嚴重的一次,因此特別感恩慈濟人前來援助。

◎ 竹筒歲月啟人心

發放開始前的愛灑活動中,首先由主持志工羅文江代表聯絡處感謝教會提供場地,以及紅十字會提供受災戶相關訊息,並提醒災民在現場有其他單位提供的法律諮詢及身心靈輔導服 務,請災民多加利用。接著,慈青簡華宣向災民說明慈濟的緣起,近半世紀以來救災足跡遍及世界角落,以及救助金的來源是來自每一位善心人的捐款。

啟發人心又動人的「竹筒歲月」故事,引起數位災民的共鳴及響應,如災民姍蒂(Sandy Hernandez)跑回家去蒐集家裡所有的銅板和一些紙鈔,投滿竹筒後帶回來交 給志工,並又認養了兩個竹筒回去。姍蒂表示:「因為您們幫助我們, 我也想要回饋。」

災民潔西卡(Jessica Johnson)響應竹筒歲月的方式,則是將車上能找到的銅板都收集在塑膠手套後,向志工表示要像慈濟人一樣助人。當她將每個銅板一一投入竹 筒時,很不好意思的說:「很抱歉,這些銅板有點髒,希望你們不要介意。」在一旁的志工黃芳文感動地回應:「感恩您的愛心,這些銅板一樣可以助人,而且您也可以一邊投入銅板 時,一邊許好願喔!祝福自己,也祝福他人。」

◎ 大水無情 希望仍在

大衛(David Moore)先生,不久前剛從Shell石油公司退休,從休士頓搬到溫伯利市,並蓋了屬於自己的房子,沒想到一夜之間,大水高漲到屋頂上方五至六英呎 高,將房子瞬間夷為平地。但是大衛很樂觀地表示人平安最重要,而且慈濟的幫助讓他更能夠面對未來的生活。

災民凱莉(Kellie Burns):「當晚大水淹至四英呎高,我們住這房子有五十年了, 包括車子在內的所有東西都毀損。很榮幸可以收到特地為我們製作的環保毛毯,充 滿愛心及溫暖的毛毯是最好的。」

不少受難的災民都隨身攜帶自家房屋毀損的照片來與志工分享,一張張家園殘破的照片,令人不得不敬畏大自然的威力,更心疼災民遭受如此災難。家住溫伯利市的諾里斯夫婦 ( Mark and Christina Norris )向慈青安娜(Anna Dang)述說著當時水勢洶洶的情景:「溪水暴漲當晚,我們爬上屋頂抓住樹枝長達五小 時等待救難人員的來臨。」災難發生至今已經兩星期了,災民們回想起當時的景象,仍忍不住悲從中來,但是他們都一致表示,慶幸能夠平安與家人相聚在一起,這比什麼都重要。

◎ 聚眾力量 成就美善

下過雨後的晴天更顯悶熱,志工除了貼心地為災民遞上茶水,並關懷問候災後的生活狀況,災民以擁抱向志工表感恩,也有人請求與志工合影留念。當然,志工也不忘在互動中說慈 濟,鼓勵災民認養竹筒,日存善念,增長慧命。

查爾斯(Charles Rand)是位西班牙語老師,得知此次發放活動,自動發心來當西班牙語翻譯志工,表示很開心能夠有機會來盡一己之力,從中也得到很多災民的回饋。 他希望未來也能繼續幫忙,當然更期盼未來不要有類似的災難發生。

印度裔志工凱蒂卡(Ketika Tyagi)過去參與多次慈濟活動,此次與夫婿亦把握機會前來付出,凱蒂卡表示很高興可以與災民互動,真正感受到自己是有能力可以助人的 人。

許多正開始放暑假的德州大學奧斯汀分校慈青同學,也不惜開三個小時的車,連夜從休士頓回來投入發放的行列。慈青同學在此次賑災活動擔任受災戶資料確認、建檔及審核的工作, 與災民有密切的互動,因此感受特別深刻。慈青蘿絲瑪麗(Rosemary Omoregie):「很開心能夠參與發放,聽到很多災民分享水災的故事,聽到他們失去了所有, 讓人感到心碎。當獻上毛毯給災民,用溫暖話語來鼓勵他們時,可以看到眼淚在他們的眼眶中打轉,但也感受到他們心中的溫暖。」

有過賑災發放經驗的慈青張雪因不捨災民處境,在現場數次落淚,平靜之後娓娓道來:「發放現場感到相當地震撼人心與充滿挑戰,特別是感受到災民受難的情緒時,還是要定心繼續 完成今天的任務。參與發放活動感受最深的是,人的意志力可以如此強大,可以有能量與願力去幫助他人。就像是有一位受災的女士,即使本身是受難者,她也願意花時間,用自己的 車子去幫忙運送捐贈物品給其他災民。」

慈青石欣妮第一次參與發放,表示深刻感受到眾志成城的力量不可思議,幫助無數人的同時,也學習到慈悲與愛。

在志工的努力與災民耐心的配合下,發放活動於下午兩點劃下溫馨句點,雖然物資的援助有限,但是一份真誠的愛與關懷卻能永存人心,讓人更有力量與帶著希望迎向未來。

圖左 : 慈青張雪燦爛的笑容與擁抱溫暖了災民的心。[攝影者:陳宗哲]
圖右 : 災民潔西卡(Jessica Johnson)將車上能找到的銅板都收集在塑膠手套後,將每個銅板一一投入竹筒。表示要像慈濟人一樣助人。[攝影者:陳宗坤]

圖左 : 志工黃芳文與在等候區的災民互動,關懷瞭解災後的生活狀況,並進一步介紹慈濟。[攝影者:陳宗坤]
圖右 : 志工黃素美與災民分享環保毛毯的來源。[攝影者:陳宗坤]