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11月22日
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洋蔥溪患難成災 志工解苦難

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萬聖節前一天,10月30日一場豪雨,讓美國德州首府奧斯汀南邊的洋蔥溪水位暴漲,造成超過一千戶的家庭受災。奧斯汀聯絡處慈濟志工與紅十字會人員商談勘災及發放事宜後, 決定與其他組織於11月7日及8日在多芬春天的活動中心(Dove Springs Recreation Center)進行發放。

慈濟的發放點,設於活動中心前停車場的臨時帳棚內,11月7日一早下著雨,又氣溫偏低,已有些冷,協調單位貼心地在帳棚裡面先安置暖氣,志工們克服帳棚內已經濕透的地板, 動作迅速地在雨中搬運物資,布置工作後,接著奧斯汀聯絡處負責人溫倉彬向所有志工說明注意事項及流程,讓發放過程能盡量圓滿完成。

或許是天氣不佳的緣故,早上到來的受災戶姍姍來遲,讓志工們心裡惦記著受苦的災民。還好,到了中午時刻,出席的災民越來越多接受到慈濟的救助,令人安心不少。

此次投入發放的志工有四十四人,包括慈青二十四人及慈少五人。由於發放場地之限制,無法挪出空間來進行發放前的愛灑,因此,災民被引導至帳棚內後,慈青與志工配合,一起與 災民互動分享竹筒歲月的故事、環保毛毯、祝福金的來源,以及慈濟在世界各地的付出足跡等,也問候瞭解災民的現況,志工的溫言暖語、愛的擁抱及救急的祝福金,慰藉了災民的苦 難心靈。

◎受災小女孩也能說慈濟

受災戶安吉麗娜(Angelina Orzco)家有六個小孩,九歲的艾絮麗(Ashley)是家中最年幼的,不但幫忙說明慈濟竹筒歲月及環保毛毯的故事,還將證嚴上人的 慰問信念一遍後,翻譯成西班牙文給媽媽聽。媽媽經過他貼心仔細的翻譯,聽得很開心,臉上不時露出滿足地笑容。

「因為上帝派天使來幫助,媽媽感到很快樂也鬆了一口氣,我們希望人人都平安,而且將愛灑播在人與人之間。」Ashley忍不住地將臉貼到毛毯上,露出了甜美的笑容的說著。 媽媽感動落淚,母女兩緊緊相擁。後來志工意外得知九歲的Ashley對他人訴說著環保毛毯的故事,聽者無不感到不可思議!

房子被水淹得發霉的當邁克(Mike Thomas)從志工口中聽到慈濟將發給救助金時,神情相當地激動。雖然房子淹水發霉了,但仍堅持不住到避難所,一心想要趕快整理恢 復家園。家中雖然有個十九歲的女兒,但因為殘疾無法幫上忙,目前暫時被安置在他處,獨自一人扛起清掃的工作。邁克臨去前特別向志工一鞠躬,表達內心的感謝之意。

◎悲智雙運 幫助所需

發放第二天11月8日結束後,當志工們收好所有物品正準備離去時,嘉書亞(Joshua Hernandez)及家人請求慈濟的幫忙。本來志工表示,如果不在紅十字會提供 的救助名單中,便無法提供幫助;但是再進一步瞭解之後,得知Joshua的困苦。

Joshua三兄弟在水災當天,接到家人的電話告知,大水沖入家裡而且爸爸可能會來不及逃出,因此三兄弟從工作崗位上開車趕回家,結果車子在途中被大水沖翻了,年長的哥哥 不幸被大水沖走往生。

目前Joshua一家十四口人被安置在旅館,而且隔天中午就是退房的期限了。雖然,有其他的組織伸出援手,但是都還在接洽中無法救急。因此,經過志工協商決定提供急難救助 金幫他度過眼前的艱難處境,並告知日後若有需要,慈濟在經過評估後給予適當的援助。

◎及時解苦難 居民道感恩

已經於前一天來領過物資的瑞秋(Rachel Martinez),帶著孫女們來向慈濟人說謝謝。瑞秋告訴志工:「因為孫女聽了環保毛毯的故事後,很高興!而且要前來見志 工。非常感謝慈濟的幫助。」

毛里西奥(Mauricio Reguero)一見到志工便說:「我認識你們,你們是從臺灣來的。」從交談中,志工才知道,原來他是兩年前慈濟救助過的洋蔥溪水災的受災 戶,當志工們正在不捨的情緒中時,毛里西奥馬上笑著補充說道:「這不是第二次喔,是第三次淹水了。」他臉上的笑容,讓志工佩服著面對困境時仍能持有樂觀的態度。

而帶著很沮喪心情要離開救災中心的羅莎琳達(Rosalinda Reyna),當時碰巧遇見志工,她向志工說明「其他組織告訴她,必須要等到下午四點後,才能來請求慈濟 的救助?」她一再解釋如果提出後沒有在救助條件內也不勉強。對於災民求助的眼神,令誰也不捨。志工請她坐下,來經過瞭解評估確認資料後給予救助金。

羅莎琳達相當地激動與感謝志工不離棄對他有可能救助的機會,直稱志工是她的天使,當接收到環保毛毯時,用幸福的口吻說道:「今天所接受到的祝福與愛,遠遠超過所接收到的物 資。」

羅莎琳達感恩地說:「我得到了擁抱,慈濟給的不只救助金,讓我們覺得意義非凡。慈濟贈與的漂亮毛毯與祝福金真的很感恩。雖然歷經水災後的日子不穩定,還是感到幸福。因為我 們還可以站在這裡微笑,真的很感恩。」

◎因感動而付出行動

每次發放活動中,無論是在前置作業或是災民資料核對與登記,慈青給了強大的助力之外,還擔任西班牙語裔的翻譯。觀察入微的慈青們,亦及時補位在一旁陪伴等候領物資的災民與 孩子,讓發放流程更能順暢進行。

「有很多災民無法說英語,我幫他們做翻譯。對我來說這是一個相當特別的經驗,看到很多災民激動落淚,我的心情也跟著起伏,但是告訴自己要繼續穩住。」第一次參與發放的墨西 哥裔慈青-皇(Juan Urquilla)在發放活動中忙碌於西班牙文翻譯,給予災民相當大的安定感。Juan Urquilla希望將來可以幫助更多人,也能接引更多 通西班牙語的朋友一起來付出,體會自己是有能力付出的人。

來美探親的年輕志工黃一凡,第一次參與慈濟發放活動,就充分感受到他對災民那份無緣大慈,同體大悲的心懷。看到災民分享受災的處境而傷心落淚時,自己也忍不住地哭了起來。

「災民的難過,是不需要透過言語來傳達就可以感受到的,雖然當下我無法用他的語言來安慰他,但是我相信是從內心散發出來真誠的愛是不分種族、語言與國界的。」活動結束後, 志工心得分享時,黃一凡仍忍不住掉淚地說。

當對方接受到我們付出的愛時,將來他也能將愛傳播到周遭的人。所以,愛是可以感染的,笑聲也可以,難過、悲傷也一樣,那就不如用愛及開心,散播到每一個地方。

慈濟人的發放,不僅嘉惠四百五十二位災民,更讓他們感受到了真誠、愛與尊重。在一旁的紅十字會人員及其他組織的人員,以及在場維持秩序的警察也都看在眼裡,他們除了親自來 向慈濟人表達感謝及讚歎之外,也頻頻用溫和地態度詢問志工是否有需要協助之處;讓志工們深深地感受到他們對慈濟的肯定與尊重。

(文:黃芳文 美國報導 2015/11/08)

圖左 : 對於每位災民的受災故事與心聲,志工們總是耐心凝神傾聽與膚慰。[攝影者:王際舜]
圖右 : 災民金佰利(Kimberly Leona)一家八口暫時住在避難中心,志工獻上環保毛毯給予溫暖。[攝影者:黃芳文]

圖左 : 羅莎琳達(圖左)向志工表達:「我得到了擁抱,慈濟給的不只救助金,讓我們覺得意義非凡。慈濟贈與的漂亮毛毯與祝福金真的很感恩。」[攝影者:王際舜]
圖右 : 第一次參與發放的墨西哥裔慈青 皇(Juan Urquilla)在發放活動中忙碌於西班牙文翻譯,給予災民相當大的膚慰與安定感。[攝影者:黃芳文]