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11月18日
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德州分會勤耕25年 各界有目共睹

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慈濟美國德州分會二十五歲了!周年慶之時,志工內修外行,規劃3月19日的精進共修,以及3月20日舉辦對外的周年慶典禮,更邀請來自休士頓地區僑界、政界、商界、及社區 民眾共襄盛舉。

來自美南區各地的志工,於2016年春假期間,志工齊聚在德州分會靜思堂,歡喜祝賀並共同把握因緣參與精進課程。參與此盛會的美南地區志工包括亞特蘭大、奧斯汀、聖安東 尼、奧蘭多、邁阿密等,共有一百零四位。

◎連線相會 師徒用心相繫

參與精進日的志工,於3月18日陸續抵達德州分會,並於當晚齊聚於靜思堂,與花蓮靜思精舍連線聆聽證嚴上人,在臺灣時間3月19日早上七點志工早會的開示,揭開二十五周年 慶的序幕。證嚴上人提起地球村上,各地雖有時差,卻也因為每個地方慈濟人精進付出,沒有間斷的行菩薩道,為天下苦難眾生而付出, 構成了愛心接連不斷,像是太陽不曾落下而 提供溫暖。

德州分會執行長黃濟恩向上人報告美南二十五年來四大志業的成長,並帶領全體志工向 上人發願──「在無量法門的教悔下,落實人間菩薩招生,力行四大八法,依上人教誨『衆志 和合,所願必成』,邁向另外一個新的二十五年」。上人透過畫面祝福並恭賀德州分會周年慶,殷殷叮嚀志工們聞法精進,持續未來無限的二十五年。

志工們同時領受德宸師父的教誨與叮嚀,德宸師父以「無量大悲,救苦眾生」為主題,期勉志工不忘以無量義經為行大乘菩薩道的精神,為諸眾生不請之師,人人以苦難眾生為修行道 場,用愛鋪路,以愛溫暖相伴苦難眾生。在美國的土地上,隨處落實「大愛之道廣披寰宇,長情之路古往今來」。德宸師父再殷切叮嚀,靜思弟子以慈悲為首,忍辱為基,忘我為本, 自利而利他,成為法脈傳法人、宗門說法人,寫一部永續慈濟的經典,是每位慈濟人的責任。

◎精進一日 資深志工分享

3月19日從禮拜〈法華經序〉及繞佛繞法,展開一整天的精進課程,緊接著由美國總會執行長黃漢魁從加州帶領四位講師,分別承擔課程與志工分享。黃漢魁在「共知、共識、共 行」堂課中,首先分享隨師心得。

上人慈濟路五十年來,每日緊湊行程無休息,提醒人人學習上人跟上時代不斷學習的精神。在「共知」中體會上人的辛苦,在「共事」上替上人分擔,在「共行」時行菩薩道。而這三 者首重溝通,心懷感恩、尊重、愛,以大愛為前提,放下個人執著,護持成就沒有分別心,並尊重眾人決議,共同快樂完成每件事,提升自我心靈成長。

全球志工總督導黃思賢,因為腰部受傷而臨時無法親赴分會,但是黃思賢還是忍痛透過視訊分享「傳承、悟入等觀」的內涵。期勉志工以慈悲為本,智慧為門,悲智雙運做慈濟,否則 就容易起退轉心。面對複雜的事重複做,重複的事則用心做,在付出的當下成長慧命,往真實之路前進。」

談及如何傳承靜思法脈,黃思賢強調,「傳遞正法,勇於承擔」,傳承最重要的是要有度量與用對方法,彼此尊重幹部職責與感恩付出,共同往一致的方向前進則無障礙。

慈善是慈濟的根,如何在當地深耕救助苦難人,瞭解個案關懷的運作則更顯重要了。來自美國總會慈發室的王曼娜,將個案關懷流程、呈報表格及請款表格如何填寫做了詳細說明,並 介紹如何善用全美慈善個案分享網路平臺(Charity Portal),讓慈善個案作業更流暢,並達到方便查詢與資源共享。

多年來人心不調,天災人禍頻傳,如何從中而有所警覺,是當今人人必修的一門課。長期致力於急難救助事項的美國總會邢敏,與志工們分享「急難救助事務機制」,強調在各類天然 災害之高風險區的美國,人人應建立防災觀念,平日準備防災措施,以期將災難降到最低。如何準備防災,啟發大家全面的防災意識,也是所有慈濟人需要具備的知識。

邢敏談及賑災活動中,志工無私與愛的付出行動,讓人充分感受到慈濟人文的特別與感動,所傳達的就是一分慈濟精神,與苦難眾生結善緣。賑災中不可或缺的「慈濟三寶」─福慧 床、香積飯、毛毯,應於災難發生前隨時備用,亦可做為平日介紹推廣慈濟的「好幫手」,應多加善用。

在資訊發達的時代,如何將慈濟特有的人文,在社會中注入一股穩定的清流,來沖淡濁流進而達到淨化人心的目標,透過多媒體工具來傳遞慈濟人文的真善美更是時勢所趨。來自美國 總會人文志業發展室主任周濟廉,為此而向志工們介紹,透過ISSUU(網站)平臺,可以閱讀慈濟中英文與西班牙文期刊,及在各媒體所刊登的慈濟相關新聞。慈濟人文所展現的 是誠懇的愛,啟動善的蝴蝶效應,將慈善、媒體與社會三者互相連結,形成一個善循環綿密網,進而帶動慧命增長,讓生命更寬闊與美麗!

◎落地生根 種子開枝散葉

美國慈濟教育志業副執行長李瓊薰,欣喜道來「教育二十無量義,菩提林立蔚成林」,全美教育志業在志工的辛勤耕耘下日漸茁壯成長,涵蓋兒童精進班、人文班、人文學校、大愛幼 兒園及小學、慈少、慈青,以及社會教育推廣班。在制度化、標準化、專業化及慈濟化的原則下,達成共識與資源共享,教育志業得以永續經營。並且突破風俗、語言、文化、信仰及 種族的差異,融合智能、生活、人文及品格教育,進而圓滿生命教育。李瓊薰師姊以感恩心面對辛苦,來勉勵所有志工,繼續在志業中勤耕福田,菩提薪傳信願行。

「這一路走來要感恩的人很多,首先是家師姊莊慈銘為德州的第一顆種子,李正富師兄慷慨捐地,黃思賢師兄一路的支持與陪伴,歷任執行長的承擔與帶領,還有各支聯點志工的付 出,才能成就今日美南慈濟志業。」課程尾聲,黃濟恩勉勵每位志工,即使遇到煩惱、挫折,都將其視為逆增上緣,並以堅定的信心、毅力和勇氣邁向下個二十五年。

美國總會執行長黃漢魁殷切:「感恩大家的付出,並持續將大愛的腳步擴散出去,助人的同時也要讓自己的心靈成長,用歡喜心建造下一個二十五年。」

1990年來自臺灣的志工濟清、慈秀,和休士頓莊慈銘播下美南地區的第一顆種子,並於1991年1月6日,由黃思賢帶領七位志工來助緣成立,謹遵證嚴上人的教誨──「取之 當地,用之當地」,一步一腳印,在眾人的努力下,克服種種艱難,走過四分之一個世紀!志工遍布於美南六個州,七個支聯點,委員及慈誠人數超過三百位,志工人數近七百位。

一棵種子落地生根,需要時間、養分與細心呵護,才能茁壯成為一棵大樹,而且還要能不斷地發揮功能庇蔭滋潤大地。二十五年來,慈濟美南地區志業遍及慈善、醫療、教育與人文, 各支聯點在當地深耕,慈善志業遍及老人院訪視、國內外賑災及募款、個案訪視等;醫療志業則有定期的大醫王及護士義診服務;教育志業更是開枝散葉,目前共有三所人文學校,及 兩所人文班,大愛幼兒園更於2014年11月開園,在休士頓地區向下扎根人文教育,培育及耕耘小菩薩的心田。

◎喜慶周年 嘉賓共襄盛舉

對外的周年慶典活動於3月20日早晨舉行,雖然天氣有點涼意且吹著冷風,但志工們仍是滿懷欣喜,迎接每位前來參加的嘉賓,彼此噓寒問暖,如同見到家人般的溫暖。慶祝節目在 沈穩厚實的鼓聲齊鳴中開啟,緊接著舞獅進場舞動,讓現場充滿喜氣與慶賀的氣氛。共計約六百二十人出席。

黃濟恩誠懇地向出席大德們表示衷心的感謝,感恩過去多年來所有善心大德的付出與護持。全美總會執行長黃漢魁恭讀上人的感恩與祝賀信函,信函中上人首先感恩社區大德對慈濟的 肯定與護持,期盼志工以「誠之情誼人間祥兆,教之殷實造福富足」之心志,持續在德州耕耘、播種、灌溉。人人樂聞正法立四宏誓願,歷塵劫行四無量心,開闊長情大愛,挑天下米 籮,膚慰世間苦難。

「2015年慈濟全球大藏經」及「25年美南回顧」的影像中,見證慈濟人在全球各地落實社區的人間菩薩足跡,亦是善心大德匯聚而成無量功德海的展現,在此此時此刻的特殊日 子裡回顧,更是特別地令人感動與震撼。

德州分會深耕社區有目共睹,前來祝賀的貴賓除了眾議員、當地傑出華人及媒體記者等,德州眾議員武伯修(Bubert Voo)先生,非常感動慈濟對全球的付出、人道援助及 醫療救助等,驕傲的看到當地數位領導人也到場護持慈濟。另一位到場德州眾議員Gene Wu先生特別提到,曾有機會前往臺灣,見證慈濟對當今社會的和平及志工無私的付出。

慈濟在德州走過的二十五年,讓美國眾議員Al Green華裔助理譚秋晴女士印象最深刻的是2008年發生的艾克(IKE)颶風風災,當時為受災華人社區向美國聯邦緊急事 務管理署(FEMA)尋求救助,得到的回應是沒有足夠人力,並提出願意提供救助條件──要找到三十至四十位的志工。譚女士當下就想到慈濟,而且立即獲得一百五十位志工的協 助名額,讓聯邦緊急事務管理署相當震驚,能在短時間內召集這麼多志工,順利救助近七百位的災民。

對於慈濟人的行動力譚女士非常讚歎,不是口頭上說說而已,而是真正身體力行的團體,她非常誠懇的走下會場舞臺,並向在場的所有慈濟人深深地一鞠躬,表達內心的感謝。接著譚 女士向與會者展示出一張國會表揚獎狀,感恩慈濟在休士頓地區所做的貢獻。

臺北經濟文化辦事處在休士頓代表何人傑組長,亦親臨大會現場,讚歎慈濟人以滴水穿石的大愛精神在當地灑愛。前首都銀行王敦正董事長,是慈濟榮董召集人,見證慈濟的發展,從 在倉庫的臨時會所到現在莊嚴的靜思堂,表示一直以來滿心歡喜捐款護持,同時也鼓勵大家捐款付出造福社區,讓受救助者有得救得歡喜。

為德州分會靜思堂畫設計藍圖的建築師譚大偉,於日前摔倒導致腦溢血而不幸往生,這突如其來的噩耗,讓很多人不捨與悲痛,在周年慶節目中特地安排一段對他的追思影片,並感恩 他對慈濟無所求付出。譚建築師不收分文地為靜思堂第一期工程圖,前後修改至少十次,第二期工程圖則修改八次之多,前後畫了十年的藍圖,不厭其煩地根據上人的建議修改藍圖, 最後終於得到上人的祝福而如願建造。

於2000年成立的大愛合唱團,在郭君先生的指揮及伴奏下,為大家獻唱慈濟歌曲〈一性圓明自然〉,郭先生亦以鋼琴獨奏充滿溫情動人的「人間有愛」歌曲。悠揚歌聲與琴聲,讓 大家都感受到慈濟歌曲的美。

正當大家沈浸在感恩與寧靜的氛圍中,突然整個會場引起了騷動,原來是休士頓大愛幼兒園的小朋友要上臺表演了,在臺下等候多時的父母及親友一窩蜂的向舞臺移動,迅速拿出手 機、相機,準備捕捉孩子們表演的可愛模樣。小朋友們唱英文歌曲「You are my sunshine你是我的陽光」,及舞動可愛的小手表演〈一家人〉手語。超人氣的表 演,將整個慶祝活動帶到沸點。

在〈因為你因為我〉的手語帶動聲中,志工推出歡慶二十五周年的生日蛋糕,分會也特地為大家準備一份伴手小禮盒感恩與會者,裡面裝有象徵平安的蘋果,以及祝福長壽的壽桃。除 此之外,也邀約會眾一起享用午餐,感受慈濟家人熱情的招待。

◎種子深耕 無怨無悔付出

為準備周年慶香積志工們早已於活動前兩週便開始動員,更是在活動前五天馬不停蹄的在廚房忙碌著。當天他們為數百位嘉賓的餐飲做準備,天還沒亮已在廚房穿梭。香積菩薩們克服 體力,無怨無悔的承擔與付出,令人不得不感恩與讚歎!連來自加州總會的志工邢敏,是位個頭高大、說話宏亮的鐵漢,對於香積志工的付出,看在眼裡,疼在心裡,忍不住流下感恩 與不捨的淚水。年輕的慈青學長們,雖然無法負責烹煮,但也毅然捲起袖子,幫忙清洗上千的碗盤及擦地等善後事宜,令志工們讚歎不已!

負責統籌此次活動的香積志工楊慧卿,也是分會的草創志工之一,曾承擔手語、精進、總務及香積職務。當被問及香積志工的年紀都不小了,體力上負荷得過去嗎?楊慧卿笑著說: 「我們是用意志力克服體力!累了稍做休息睡一下就好了。」回憶走過二十五個年頭的心情,慧卿很淡然說:「人少多做事,人多好做事,在每個承擔功能組中發揮自己的潛能,並以 身帶動合心協力完成每個任務。」

美南地區的第一顆種子慈銘,是歷任德州分會執行長中唯一的女性,雖然有著溫暖柔弱的外表,但是內心堅毅不拔的精神,二十五年來從不忘一念初發心,陪伴著志工們成長,走在菩 薩道上,擴展慈濟志業。慈銘表示秉持佛心師志及「信己無私,信人有愛」的信念,讓她恆持了到現在,不因困難阻礙而有所退轉。因為用心付出,體悟了學佛就是要分分秒秒,每一 天面對人生都要抱著一份「我是在學習和磨練」的心情,即使生病、煩惱、坎坷或阻礙,都視為是逆增上緣,以這樣的心態面對人生,就可以快樂地過日子,這就是給自己建立信心、 毅力及勇氣,不斷地精進學習,朝向聖者的境域。

來自奧蘭多的詹翠華,當地慈濟點於1996年成立時便加入,至今也已走過二十個年頭的志工生涯,對於一日的精進課程,覺得受益良多,尤其是邢敏分享的「災難與覺悟」課程, 學習到另一個「慈濟三寶」── 福慧床、香積飯及環保毛毯,可以作為以後介紹慈濟的切入點。詹翠華在慈濟一路走來,也有著深刻的感觸,她期許慈濟人恆持初衷,以誠與情讓法 親之間能夠更緊密,不要為了不重要的事情起衝突,要將規矩放心中自我約束,而不是去規範他人,並用歡喜心引人入菩薩道。

邁阿密聯絡處負責人林明哲,談起與慈濟的因緣源自於丈人的往生,1996年全家前往西雅圖旅遊,丈人因故而意外往生,當時透過他人介紹尋求慈濟協助幫忙,感受到慈濟人的愛 與關懷。回到邁阿密後將此慈濟緣與愛繼續延續灑播,二十年來未曾間斷,明哲堅持,在人生的舞臺上,應該要盡可能地發揮良能,此生才能無憾!

來自海地的本土志工Danel Georges,趁著回臺灣治療受傷手臂前空檔,首度造訪德州分會,前來祝賀周年慶及參與精進課程。Danel左手臂在海地時意外被子彈射 傷,目前有四根鋼釘穿過手臂固定,雖然行動上有些不方便,但是他還是面帶笑容與志工們互動,對於志工們多年來對海地人民的協助與付出深表感恩。Danel表示只要有機會就 喜歡與慈濟人聚在一起,相信只要有願、有愛就有力,也能成就很多事,期許自己能將 上人的法,與更多人分享。

值此二十五周年喜慶,美南地區志工除了欣慰與歡喜之外,更要朝今年全球慈濟人的目標「大愛之道廣被寰宇,長情之路古往今來」而努力,創造無數的二十五年,讓慈濟志業慧命無 疆。

圖左 : 來自美南區各地的志工,於春假期間,齊聚在德州分會靜思堂,歡喜祝賀並共同把握因緣參與精進課程。[攝影者:林書賢]
圖右 : 慶祝節目在沈穩厚實的鼓聲齊鳴中開啟,緊接著舞獅進場舞動,讓現場充滿喜氣與慶賀的氣氛。[攝影者:鍾東錦]

圖左 : 大愛幼兒園的小朋友們唱著英文歌曲〈You are my sunshine〉,及舞動可愛的小手,表演〈一家人〉手語。超人氣的表演將整個慶祝活動帶到沸點。 [攝影者:鍾東錦]
圖右 : 德州分會25周年慶祝典禮,除了志工之外,還有來自休士頓地區僑界、政界、商界、及社區民眾共襄盛舉。 [攝影者:吳育宗]